[Ciencia] ¡Gravedad “cero”?

Ciencia

Hace unos días, mientras tomaba unas cervezas con unos amigos lo comentábamos y lo discutíamos. Me miraban como si estuviese hablando el marciano. En general, les perdoné porque son amigos y por que son “de letras”. Pero…

La gravedad que la Tierra ejerce sobre un astronauta en órbita es un 90% de la que ejerce en su superficie. Pero están en caída libre, así que parece que no es ninguna. [Fuente: un #BAFact de@BadAsronomer]

Incluían ayer esta cita en una entrada de Microsiervos. De verdad… se sabe desde los tiempos de Newton. No existe la “gravedad cero”. Digan lo que digan las televisiones u otros medios de (des)información. O enterados varios. El universo está lleno de objetos con masa, por lo todo objeto en el espacio están en un campo gravitatorio más o menos intenso. Y los astronautas de la Estación Espacial Internacional, están a sólo 400 kilómetros de distancia de la superficie de la Tierra. La distancia que los separa del centro de gravedad de la Tierra no es ni un 10% mayor que si estuvieran sobre tierra firme. La atracción gravitatoria que sufren no es ni mucho menos cero. Es sólo un poco más pequeña que los que estamos atascados sobre el duro suelo. Es la caída libre en la que se mueven como consecuencia de estar atrapados en el campo gravitatorio moviéndose a determinada velocidad lo que les hace flotar dentro de sus vehículos espaciales. Nadie ha estado ni estará nunca en una situación de “gravedad cero”.

Luna entre los árboles del parque

La luna tampoco está en gravedad cero, aunque está casi 1000 veces más lejos que los astronautas de la EEI. De hecho hay la tenemos girando fielmente alrededor de la Tierra, aunque escapándose cada año un poquito más. Pero no hay que preocuparse, que no la veremos irse antes de que el sol acabe con el planeta en los estadios finales de su vida como estrella.