[Ciencia] … Urano, Neptuno y PLUTÓN

Ciencia

Es inevitable. Si me preguntan si sé cuáles son los planetas del sistema solar, me sale la lista, con musiquilla, que aprendí en mi más tierna infancia, y soy incapaz de terminar en Neptuno. En castellano, al menos, es imprescindible la presencia de Plutón en la lista para que esta se cierre sobre si misma de la forma rotunda y definitiva que solo puede otorgar una palabra aguda terminada en “n”. PLUTÓN. Hay algo ahí que mezcla lo ético y lo estético.

Plutón y Caronte gira juntos en torno a un centro de gravedad común, que no se sitúa en el interior del cuerpo más masivo, como sucede en el sistema Tierra-Luna. Hay quien habla de ellos más como un planeta doble que como un planeta y su satélite.

Plutón y Caronte gira juntos en torno a un centro de gravedad común, que no se sitúa en el interior del cuerpo más masivo, como sucede en el sistema Tierra-Luna. Hay quien habla de ellos más como un planeta doble que como un planeta y su satélite.

Porque aparte de la sonoridad de la palabra en si misma, está el propio concepto:

Planeta: Un cuerpo celeste que gira alrededor del sol, cuya cantidad de materia es suficiente para que la gravedad le otorgue una forma esférica, y que ha limpiado su órbita de competidores, de otros cuerpos a los que la mecánica celeste a situado en una misma senda alrededor de la estrella de la que son restos inaprovechados, condenándolos probablemente a colosales cataclismos cuando los más rápidos alcancen a los más lentos…

Entonces… ¿la Tierra no alcanzó el estatus de planeta hasta que chocó con su compañero de órbita, y como resultado se formó la luna? Entonces quedó sin competidores, pero con una compañera que le dio estabilidad y serenidad, mareas que van y vienen aparte. Hasta que no quedas sólo en tu órbita en fratricidas choques con tus hermanos en el giro alrededor del sol, no te dejan ser planeta…

Animación que nos muestra cómo ha mejorado la imagen que teníamos de Plutón conforme ha aumentado la resolución de nuestras observaciones. De una mancha blanca sin detalles en la lejanía a un cuerpo celeste lleno de detalles interesantes.

Animación que nos muestra cómo ha mejorado la imagen que teníamos de Plutón conforme ha aumentado la resolución de nuestras observaciones. De una mancha blanca sin detalles en la lejanía a un cuerpo celeste lleno de detalles interesantes.

Pero es que por muy de ciencias que yo sea, a mi me gusta la etimología de la palabra planeta:

Planeta, del griego πλανήτης (planētēs), errante, vagabundo. Y quien más errante y vagabundo que Plutón, a más de 4 horas luz de nuestra órbita en sus mejores momentos, que se disputa con Neptuno el honor de ser el más alejado de la estrella madre, dejando aparte los advenedizos de las últimas décadas. Es aquel cuya órbita se sale de la monotonía de los demás, más excéntrica y más inclinada con respecto al plano de la eclíptica. Etimológicamente, conceptualmente, éticamente, es el planeta por excelencia. El más errante y vagabundo de todos estos cuerpos celestes, apenas acompañado por su silencioso y gélido Caronte, encargado de transportar las almas de los muertos al frío reino de Hades.

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La imagen completa más conocida y detallada hasta el momento que tenemos de Plutón, que todavía mejorará más conforme lleguen durante los próximos meses los datos almacenados en la sonda New Horizons.

Ahora, la NASA le ha puesto cara. Y por lo que hemos visto, corazón. De justicia será por lo tanto que nos dejemos de rigorismos por una vez y lo incluyamos de nuevo en la lista de los planetas de nuestro barrio en el universo, para que la lista que aprendimos de niños, la que aprendan los niños de hoy en día tenga el cierre adecuado desde el punto de vista estético y ético que le corresponde.

Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y PLUTÓN.

Nota Bene: Por una vez, sin que sirva de precedente, no incluiré en la entrada fotografías realizadas por mí, sino que utilizaré las que la NASA pone a disposición del público generosamente para usos educativos y divulgativos, agradeciendo este gesto tan alejado de la cicatería de otras insitituciones culturales, artísticas o científica. La que encabeza la entrada muestra detalles de formaciones montañosas, formadas probablemente por hielo que a las bajísimas temperaturas a las que se encuentra el planeta se comporta como una roca más, y que se consideran jóvenes en términos geológicos.

También el satélite Caronte, o el par menor del planeta enano doble Plutón-Caronte según como lo consideremos, ha recibido la atención de la sonda New Horizons, y conocemos su rostro.

También el satélite Caronte, o el par menor del planeta enano doble Plutón-Caronte según como lo consideremos, ha recibido la atención de la sonda New Horizons, y conocemos su rostro.

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