[Ciencia] … Urano, Neptuno y PLUTÓN

Ciencia

Es inevitable. Si me preguntan si sé cuáles son los planetas del sistema solar, me sale la lista, con musiquilla, que aprendí en mi más tierna infancia, y soy incapaz de terminar en Neptuno. En castellano, al menos, es imprescindible la presencia de Plutón en la lista para que esta se cierre sobre si misma de la forma rotunda y definitiva que solo puede otorgar una palabra aguda terminada en “n”. PLUTÓN. Hay algo ahí que mezcla lo ético y lo estético.

Plutón y Caronte gira juntos en torno a un centro de gravedad común, que no se sitúa en el interior del cuerpo más masivo, como sucede en el sistema Tierra-Luna. Hay quien habla de ellos más como un planeta doble que como un planeta y su satélite.

Plutón y Caronte gira juntos en torno a un centro de gravedad común, que no se sitúa en el interior del cuerpo más masivo, como sucede en el sistema Tierra-Luna. Hay quien habla de ellos más como un planeta doble que como un planeta y su satélite.

Porque aparte de la sonoridad de la palabra en si misma, está el propio concepto:

Planeta: Un cuerpo celeste que gira alrededor del sol, cuya cantidad de materia es suficiente para que la gravedad le otorgue una forma esférica, y que ha limpiado su órbita de competidores, de otros cuerpos a los que la mecánica celeste a situado en una misma senda alrededor de la estrella de la que son restos inaprovechados, condenándolos probablemente a colosales cataclismos cuando los más rápidos alcancen a los más lentos…

Entonces… ¿la Tierra no alcanzó el estatus de planeta hasta que chocó con su compañero de órbita, y como resultado se formó la luna? Entonces quedó sin competidores, pero con una compañera que le dio estabilidad y serenidad, mareas que van y vienen aparte. Hasta que no quedas sólo en tu órbita en fratricidas choques con tus hermanos en el giro alrededor del sol, no te dejan ser planeta…

Animación que nos muestra cómo ha mejorado la imagen que teníamos de Plutón conforme ha aumentado la resolución de nuestras observaciones. De una mancha blanca sin detalles en la lejanía a un cuerpo celeste lleno de detalles interesantes.

Animación que nos muestra cómo ha mejorado la imagen que teníamos de Plutón conforme ha aumentado la resolución de nuestras observaciones. De una mancha blanca sin detalles en la lejanía a un cuerpo celeste lleno de detalles interesantes.

Pero es que por muy de ciencias que yo sea, a mi me gusta la etimología de la palabra planeta:

Planeta, del griego πλανήτης (planētēs), errante, vagabundo. Y quien más errante y vagabundo que Plutón, a más de 4 horas luz de nuestra órbita en sus mejores momentos, que se disputa con Neptuno el honor de ser el más alejado de la estrella madre, dejando aparte los advenedizos de las últimas décadas. Es aquel cuya órbita se sale de la monotonía de los demás, más excéntrica y más inclinada con respecto al plano de la eclíptica. Etimológicamente, conceptualmente, éticamente, es el planeta por excelencia. El más errante y vagabundo de todos estos cuerpos celestes, apenas acompañado por su silencioso y gélido Caronte, encargado de transportar las almas de los muertos al frío reino de Hades.

tn-p_lorri_fullframe_color

La imagen completa más conocida y detallada hasta el momento que tenemos de Plutón, que todavía mejorará más conforme lleguen durante los próximos meses los datos almacenados en la sonda New Horizons.

Ahora, la NASA le ha puesto cara. Y por lo que hemos visto, corazón. De justicia será por lo tanto que nos dejemos de rigorismos por una vez y lo incluyamos de nuevo en la lista de los planetas de nuestro barrio en el universo, para que la lista que aprendimos de niños, la que aprendan los niños de hoy en día tenga el cierre adecuado desde el punto de vista estético y ético que le corresponde.

Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y PLUTÓN.

Nota Bene: Por una vez, sin que sirva de precedente, no incluiré en la entrada fotografías realizadas por mí, sino que utilizaré las que la NASA pone a disposición del público generosamente para usos educativos y divulgativos, agradeciendo este gesto tan alejado de la cicatería de otras insitituciones culturales, artísticas o científica. La que encabeza la entrada muestra detalles de formaciones montañosas, formadas probablemente por hielo que a las bajísimas temperaturas a las que se encuentra el planeta se comporta como una roca más, y que se consideran jóvenes en términos geológicos.

También el satélite Caronte, o el par menor del planeta enano doble Plutón-Caronte según como lo consideremos, ha recibido la atención de la sonda New Horizons, y conocemos su rostro.

También el satélite Caronte, o el par menor del planeta enano doble Plutón-Caronte según como lo consideremos, ha recibido la atención de la sonda New Horizons, y conocemos su rostro.

[Vídeo] El hombre que “degradó” a Plutón

Ciencia, Humor

En alguna ocasión en manifestado mi indignación con la “degradación” de Plutón de planeta a planeta enano. Una injusticia para quien nos acompañó con su rotundidad de palabra aguda en el recitado de los tradicionales nueve planetas del sistema solar en nuestros años escolares. Vía Amazings.es os traigo un vídeo donde el responsable de esta “villanía” se explica en público. Impagable el fragmento sobre Nuevo Méjico.

[Breve – ciencia y humor] Blancanieves es un planeta del Sistema Solar

Ciencia, Humor

Blancanieves es un planeta del Sistema Solar.

Sinceramente, creo que cada vez me caen peor los astrónomos. Todo empezó cuando degradaron al pobre Plutón de la categoría de planeta al de planeta enano. ¿Cómo que Plutón, el dios del averno, del inframundo, de los infiernos, no tiene derecho a ser un planeta? Inconcebible. Y además, ¿y la sonoridad del recitado de los planetas por los alumnos terminando en la rotunda sílaba acentuada? Pues bien, para mayor ofensa, resulta que ahora llaman Blancanieves a otro cuerpo de similares características. ¿Cómo se puede juntar en el mismo saco al terrible dios griego con una niña pija que todavía no sabemos si es una ñoña malcriada o una viciosa que se lo monta con siete a la vez? Han perdido el norte estos astrónomos.

En un 24 de agosto, hace muchos, muchos, muchos años…

Historia

Es curioso lo de consultar de vez en cuando en Wikipedia el día de la fecha en el que te encuentras. Funciona a modo de efemérides. Aunque eso sí, varía según la versión idiomática que mires. No son igualmente importantes ciertos acontecimientos en el mundo anglosajón, que en el francófono, que en el hispano-parlante. En cualquier caso, es interesante mirarlo de vez en cuando. Te pone en perspectiva con la historia, y con la relatividad de cómo vemos las cosas los nacionales de cada lugar.

Por ejemplo, si hablamos de masacres. Las versiones francesa e inglesa nos recuerda que tal día como hoy en 1391 se produjo una masacre de judíos en Palma de Mallorca. Lo cual no aparece en la versión española, que sin embargo no simplemente denomina masacre a lo sucedido en Francia el día de San Bartolomé en 1572, sino que aporta cifras de asesinados hugonotes. Los francófonos se limitan a mencionar que hubo una masacre.

En todas las versiones aparece en los primeros puestos, una gran catástrofe. La erupción del Vesubio en el año 79 que acabó con las ciudades de Pompeya y Herculano. Lógico que aparezca en los primeros puestos, los acontecimientos de la efemérides están ordenados por fecha, de más antiguo a más moderno. En cualquier caso, es de los acontecimientos más notables.

Pintura erótica en el lupanar

Pinturas eróticas conservadas tras la erupción del Vesubio en los lupanares pompeyanos - Canon EOS 40D, Tokina AT-X Pro 12-24/4

Me parece curioso que la versión francófona se preocupe de recordar una batalla en Vélez-Málaga de 1704 durante la Guerra de Sucesión española, mientras que la versión española la ignore por completo. Pero bueno, es una de las varias batallas mencionadas entre las diversas versiones. Parece que cualquier fecha ha sido un buen momento para la guerra en la historia de la humanidad.

La versión francesa no considera oportuno reseñar ningún hecho importante relacionado con la Segunda Guerra Mundial, a pesar que tanto la española como la inglesa nos cuenta ¡el comienzo de la liberación de París! Es el único punto que reseñan ambas versiones relacionado con este infausto periodo de la historia del mundo, los demás son distintos.

À la memoire de tous les espagnols morts pour la liberté - memoria histórica

Monumento en memoria de los españoles muertos en la Segunda Guerra Mundial luchando contra el fascismo en el Cementerio del Pére Lachaise de París - Panasonic Lumix LX3

Las tres versiones hacen mención a un hecho acaecido durante la Guerra Civil española. Tal día como hoy, en 1937, el Partido Nacionalista Vasco llegaba a un apaño con las fuerzas italianas para rendir su posición en el frente norte. Alguna cosa se ha escrito cuestionando la fidelidad a la República Española de los nacionalistas vascos; yo creo que no hay nada que cuestionarse. Nunca fueron fieles a la República. De hecho eran gente mayoritariamente conservadora, y católica, cuya única diferencia con Franco era el territorio respecto al cual eran fieles. Es una opinión muy subjetiva… o no tan subjetiva si leemos con cuidado la historia del nacionalismo vasco.

Pero no nos pongamos trascendentes y alegremos los corazones. Que la versión española nos recuerda un acontecimiento realmente capital en la historia universal. En 2003, Fernando Alonso ganó su primer gran premio. Esto si que es importante, y lo de antes naderías.

Y finalmente, un acontecimiento, este sí trágico y catastrófico. En 2006, la Unión Astronómica Internacional decidió que Plutón no era un planeta. Y esto, sí que no. Descubrí que mi personalidad escéptica y racional tiene sus límite. Y somos una generación entera que nunca aceptaremos que el oscuro y frío mundo que vaga perdido en la inmensidad del espacio, en un punto donde el Sol apenas es una frío candela algo más brillante que los millones de millones de estrellas que lo rodean, no se un planeta. Porque, ¿cómo pueden recitar los niños de ahora la lista de los planetas sin el final rotundo y agudo que suponía el dios de los infiernos romano?

Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y PluTÓN.

Es de sentido común. No puede acabar la lista en Neptuno. Queda desequilibrada. Y luego, allí tan solo, despreciado por esos fríos y desalmados astrónomos, degradado… Uiigggg, que me pongo triste.

Bien. Mi recomendación. De vez en cuando, pasaos por las efemérides del día en las wikipedias. No en las que vienen en portada, muy limitadas. Sino en la página dedicada al día de la fecha. Os dará una cierta visión, relativa, de la historia.

Pabellón puente

Un modesto creciente sobre el Pabellón Puente, es el único objeto astronómico distinto del Sol que se puede ver a las 8 de la tarde en Zaragoza en agosto; de Plutón ni rastro, ni en los cielos, ni en los corazones de los desalmados astrónomos - Panasonic Lumix GF1, G 20/1,7 ASPH.

La ciencia y los legisladores norteamericanos

Ciencia, Humor

Digo “los legisladores norteamericanos” porque son los que más juego dan en estas cosas, y porque son los más proclives a salir en los medios. Pero vaya usted a saber lo que hacen o piensan los legisladores de otros lugares.

Creo que ya he comentado en alguna ocasión aquello de que se atribuye a Einstein que sólo hubiera dos cosas infinitas, el Universo y la estupidez humana. Y que del Universo no estaba seguro. Pues bien, ejemplo notorio de tal estupidez es que parece ser que el estado de Illinois ha votado que Plutón, “degradado” a planeta enano por la Unión Astronómica Internacional, vuelva a ser planeta. Sin “enano”. O por lo menos, recupera esa categoría cuando cruce los cielos (“…that as Pluto passes overhead through Illinois’ night skies, that it be reestablished with full planetary status. …”) del Estado de Illinois. De ello nos informaron en Microsiervos.

En la misma entrada nos informan de que hace un tiempo, en el Estado de Indiana decidieron que pi, el número irracional que establece la relación entre el diámetro de una circunferencia y su perímetro, tuviese un valor de 4 en lugar de los 3,14159265…. que muchos conocemos. Supongo que los señores legisladores no pasaron de la tabla del 4 cuando aprendieron a multiplicar,… y que multiplicar por varias cifras y con comas… uffff, ¡qué difícil!

Y no hablemos de las decisiones de ciertos organismos públicos del Estado de Kansas sobre el creacionismo y la Teoría de la Evolución… ¡Panda de cenutrios!

Cualquier día de estos, algún parlamento deroga la ley de la gravedad y acaba provocando la destrucción del Universo por disgregación de todos sus componentes incapaces de atraerse mutuamente por efecto de sus masas…

En fin, para quienes no comprenden los misterios del espacio y el tiempo, por lo menos que sepan leer la hora…

Las del tío Pedrete

Las "del tío Pedrete" en el reloj de sol del Parque del Agua, Zaragoza - Pentax *ist DS; SMC-A 35/2,8