[Cine] First Man (2018)

Cine

First Man (2018; 49/20181101)

Sesión matinal de cine el día de Todos los Santos, que nos llevó a recuperar esta película de Damien Chazelle y protagonizada, casi en absoluto, por Ryan Gosling. Le podemos conceder algún protagonismo, puntual, a la señora de Armstrong, antigua reina británica, (Claire Foy). Todo lo demás son secundarios, que por bien que lo hagan, hacen papelitos con intervenciones puntuales esporádicas, en un largometraje que se centra básicamente en un único personaje, de carácter histórico, y en un único intérprete.

Chazelle y Gosling fueron dos de los “culpables” principales del estupendo musical de hace un par de años, que a muchos nos encantó, sencillamente, pero que demostró que la mayor parte del personal ha perdido el gusto por ese tipo de películas. Y eso era suficiente para arrastrarnos a las salas de cine. Pero el tema, el astronauta Neil Armstrong, nos daba un poco de lado. De este, siempre se ha conocido su condición pública de héroe americano, pero su carácter relativamente reservado hacía una incógnita sobre su auténtica personalidad. La posibilidad que de estas carencias surgiera una película patriotera… nos daba mucho miedo. Para colmo, como se estrenó durante nuestras vacaciones, perdimos al final una parte de la ventana de tiempo para verla en versión original subtitulada, y tuvimos que verla doblada. Lo cual siempre desmerece cualquier filme.

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No me voy a ir a la Luna para obtener fotos para esta entrada. Pero estamos en un planeta, la Tierra, con rincones muy bellos. Os dejo con algunas fotos de Taxeras, en los Pirineos Aragoneses. Mañana os hablo un poco más de esta excursión.

Con todo, he de decir que la impresión con la que salimos es muy buena. Y no ha empeorado con el tiempo. Realmente, Chazelle se concentra en explorar los aspectos psicológicos del personaje, sus posibles motivaciones, y el impacto de perder a su hija Karen de dos años por un tumor cerebral, poco antes de unirse a la NASA. Gosling es muy adecuado para este trabajo, ya que es un actor que peca de un exceso de inexpresividad, que no sabes muy bien ya que es que es algo que hace muy bien, o que es que simplemente es un actor más limitado de lo que nos ha venido pareciendo, y hacer de cara de palo es lo que se le da bien. En este caso es adecuado.

La película no abusa de situaciones de efectos especiales, pero la representación de diversas acciones relacionadas con vuelos de prueba y viajes al espacio, lleva a que los que hay son sobrio, con aspecto verosimil, no se apoderan de la película, pero aportan un plus de calidad, quizá poco apreciado a los efectos especiales espectaculares aunque fantasiosos. No, en está ocasión están muy bien ajustados. Y alguna escena escabrosa, como la muerte de la tripulación del Apolo 1 por un incendio, está tratada con mucha eficacia y elegancia.

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Globalmente, hemos llegado a la conclusión de que es una buena película. En algunos aspectos excelentes. No sé si tendrá mucho recorrido en la temporada de premios, pero alguno se tendría que llevar por ahí. Y aunque no creo que rasque mucho en los Oscar, candidaturas en varias candidaturas debería tener. A mí me parece bastante recomendable.

Valoración

  • Dirección: ****
  • Interpretación: ***
  • Valoración subjetiva: ****

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[Cine] Loving / Hidden Figures (2016)

Cine

Sesión doble para esta entrada de hoy, porque me conviene, y porque podemos establecer una comparación (hasta los “mismísimos” de los que dicen una “comparativa”) entre ambas películas, muy de moda en esta temporada de premios. Con distinta y, probablemente, injusta suerte. Por orden en las que las vimos son

Loving (2016; 062017-2401)

Hidden Figures (2016; 072017-2601)

Ambas películas se apuntan a una moda actual, mitad denuncia, mitad homenaje, sobre la era de la reivindicación de los derechos civiles para los ciudadanos descendientes de africanos en Estados Unidos. También son dos películas que buscan, sin duda, aprovechar las polémicas de años pasados sobre la ausencia de candidatos racialmente diversos en la temporada de premios.

Ambas juegan con las palabras en sus títulos originales en inglés. En el hecho de amar y el apellido de la pareja protagonista la una, los Loving. Entre dos de los significados de la palabra “figure” in inglés, tanto como forma o aspecto del cuerpo humano, el cuerpo humano en sí mismo, y el hecho de que se puede traducir como “cifra”, dado que los personajes protagonistas son físicas, matemáticas o ingenieras. Este sentido se pierde con la traducción al castellano en la cartelera española como “figuras ocultas”.

Pero a partir de ahí, las películas dirigidas por Jeff Nichols (Loving) y Theodore Melfi (Hidden Figures) divergen la una de la otra en planteamientos, estilo, y ambiciones. Dos directores blanquitos, por lo tanto, para unos filmes que tiran de “negritud” para reivindicarse. Vamos a ver qué otras cosas interesantes tienen que ofrecer.

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Para las poblaciones afroamericanas, una de sus constantes es la búsqueda y reivindicación de su raíces como personas y como colectivo. No sé siempre lo enfocan correctamente, pero es muy legítimo. En cualquier caso, de forma mucho más modesta, hace unos días me asomé a lo que son parte de las mías… en algún punto del Serrablo en Aragón.

 

En la primera, Loving, se plantea la situación de los Loving,  Mildred (Ruth Negga) y Richard (Joel Edgerton), una pareja interracial de clase baja, trabajadores y campesinos en una población del estado de Virginia, a medio camino entre la capital de este estado, Richmond, y la capital federal, Washington D. C. No estamos hablando por lo tanto del profundo sur. Estamos hablando del núcleo donde nació el país de los Estados Unidos, la región donde nacieron seis de sus diez primeros presidentes, entre los cuales padres de la nación como Washington o Jefferson, poseedores de esclavos ambos. A pesar de los cual, este estado no permitía en 1958 el matrimonio interracial, por lo que los Loving tuvieron que casarse en el Distrito de Columbia. Aun así, fueron detenidos por un chivatazo a la policía, y condenados con la opción entre pasar un tiempo en la cárcel, ella estaba embarazada, o ser exiliados del estado y sus familias durante 25 años. A partir de ahí devino la odisea de casi diez años para que el Tribunal Supremo de los EE.UU. dictaminara su matrimonio legal en todo el país, e inválidas por lo tanto las leyes que prohibían los matrimonios interraciales.

En la segunda, Hidden Figures, acompañamos a tres trabajadoras de la NASA en Langley (Virginia), Katherine Johnson (Taraji P. Henson), Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) y Mary Jackson (Janelle Monáe), que tuvieron puestos relativamente destacados dentro del programa espacial de la agencia espacial norteamericana gracias a sus títulos universitarios en el campo de las ciencias o la ingeniería, aunque durante mucho tiempo por debajo de las posibilidades que sus compañeros y compañeras de origen europeo podían tener. Y estando Langley en el estado de Virginia, sufriendo las leyes segregacionistas, que como hemos visto en el párrafo anterior estaba vigentes en este estado de rancio abolengo, a pesar que Langley en la práctica está en los suburbios de Washington D.C.

Vistas las historias, analicemos los planteamientos. Nichols plantea una historia intimista. No busca la alharaca y el espectáculo de las películas de tribunales, ni tremendas luchas entre buenos y malos, nada de eso. Se limita a acompañar a la pareja protagonista en su viaje de casi diez años hasta que su matrimonio fue legal, con sus problemas, sus idas y venidas, sus dudas, sus miedos, sus fortalezas. Es una historia casi introspectiva, con muy pocas palabras, de gente muy sencilla, que a pesar de todo, y viviendo inevitablemente con miedo, aunque luchando para superarlo, llega a una gran victoria para ellos y para muchos otros. Historia que seguramente fue luchada en gran medida por otros en los grandes tribunales. Organizaciones, bufetes de abogados, grupos de interés,… pero que quedan en esta película, sabiamente, en un segundo plano.

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Melfi, sin embargo, opta por el espectáculo. Su película es la típica americanada. Historia de superación, con héroes y “villanos”, personajes sumamente estereotipados. Simpáticos, pero sin sutilezas, planos. Nada podemos decir realmente de cómo fueron los personajes reales, puesto que lo que Melfi nos presenta ante la pantalla son símbolos, héroes construidos a partir de retazos de realidad. Entendámonos. No es que lo que se denuncia no sucediese, que sí sucedió. Pero la historia esta acomodada al gusto del espectador, con momentos de triunfo prefabricados. De hecho, viendo la página Modern Figures de la NASA, conocemos las reales biografías de las protagonistas, y vemos que hay cosas que no cuadran cronnológicamente. Dorothy Vaughan llegó a supervisora de la NACA en 1949, y no de la NASA en 1962 tras el vuelo orbital de John Glenn. Como digo, una película con todas las virtudes y defectos de las película de época e históricas americanas, con un respeto “muy relativo” con la verdad. Lo cual no quita para que el homenaje o la denuncia sean justas.

Técnicamente, ambas películas están realizadas con oficio y excelencia, aunque desde mi punto de vista la película de Melfi es más convencional también desde el punto de vista de su realización y producción. Y donde ambas intentan competir a cara de perro es en la interpretación. Hidden Figures cuenta con un reparto muy carismático que de hecho ha conseguido realmente algunos premios notables como grupo. Lo hacen bien, es cierto. Bastante bien. Pero sinceramente, están a unos cuantos años luz de las impresionantes interpretaciones de Edgerton y Negga impersonando a los Loving. Ambos están sobresalientes, pero Ruth Negga está superlativa, con una capacidad de comunicar sin palabras que te deja clavado a la butaca. Desde ya, entre mis actrices actuales favoritas. Sin dudarlo. Y no se llevará el oscar, porque la lucha este año es despiadada, llevamos ya unos cuantos años de impresionantes interpretaciones femeninas, pero si se lo dieran a mí me parecería tan justo como si se lo llevan algunas otras de las candidatas o incluso alguno que no es candidata. ¿Cómo coño se han podido olvidar este año de Amy Adams? Estoy seguro que al menos está por delante de la “obligatoria”.

Resumiendo, que la entrada se está haciendo larga. Ambas son películas que se pueden ir a ver en cualquier momento, que van a gustar. Hidden Figures es muy entretenida. Sin duda. Totalmente recomendable. Pero desde mi punto de vista, no entiendo que esta película sea una de las candidatas al oscar a la mejor película y Loving, no. Esto es un ejemplo de que da igual lo que se reivindique. A Hollywood, que se puede disfrazar en cada momento de la causa que venga bien, lo que le importa es que un producto se venda bien. Y Hidden Figures sin duda puede vender más entradas de cine y más sacos de palomitas, pero es una película claramente inferior a Loving. Que salva el honor con la candidatura de Ruth Negga, más que merecida, pero que se me antoja escasa. Al menos su protagonista masculino merecía una mención también, y probablemente su director y guionistas.

Valoración

Para Loving

  • Dirección: ****
  • Interpretación: *****
  • Valoración subjetiva: ****

Para Hidden Figures

  • Dirección: ***
  • Interpretación: ****
  • Valoración subjetiva: ***

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[Ciencia] … Urano, Neptuno y PLUTÓN

Ciencia

Es inevitable. Si me preguntan si sé cuáles son los planetas del sistema solar, me sale la lista, con musiquilla, que aprendí en mi más tierna infancia, y soy incapaz de terminar en Neptuno. En castellano, al menos, es imprescindible la presencia de Plutón en la lista para que esta se cierre sobre si misma de la forma rotunda y definitiva que solo puede otorgar una palabra aguda terminada en “n”. PLUTÓN. Hay algo ahí que mezcla lo ético y lo estético.

Plutón y Caronte gira juntos en torno a un centro de gravedad común, que no se sitúa en el interior del cuerpo más masivo, como sucede en el sistema Tierra-Luna. Hay quien habla de ellos más como un planeta doble que como un planeta y su satélite.

Plutón y Caronte gira juntos en torno a un centro de gravedad común, que no se sitúa en el interior del cuerpo más masivo, como sucede en el sistema Tierra-Luna. Hay quien habla de ellos más como un planeta doble que como un planeta y su satélite.

Porque aparte de la sonoridad de la palabra en si misma, está el propio concepto:

Planeta: Un cuerpo celeste que gira alrededor del sol, cuya cantidad de materia es suficiente para que la gravedad le otorgue una forma esférica, y que ha limpiado su órbita de competidores, de otros cuerpos a los que la mecánica celeste a situado en una misma senda alrededor de la estrella de la que son restos inaprovechados, condenándolos probablemente a colosales cataclismos cuando los más rápidos alcancen a los más lentos…

Entonces… ¿la Tierra no alcanzó el estatus de planeta hasta que chocó con su compañero de órbita, y como resultado se formó la luna? Entonces quedó sin competidores, pero con una compañera que le dio estabilidad y serenidad, mareas que van y vienen aparte. Hasta que no quedas sólo en tu órbita en fratricidas choques con tus hermanos en el giro alrededor del sol, no te dejan ser planeta…

Animación que nos muestra cómo ha mejorado la imagen que teníamos de Plutón conforme ha aumentado la resolución de nuestras observaciones. De una mancha blanca sin detalles en la lejanía a un cuerpo celeste lleno de detalles interesantes.

Animación que nos muestra cómo ha mejorado la imagen que teníamos de Plutón conforme ha aumentado la resolución de nuestras observaciones. De una mancha blanca sin detalles en la lejanía a un cuerpo celeste lleno de detalles interesantes.

Pero es que por muy de ciencias que yo sea, a mi me gusta la etimología de la palabra planeta:

Planeta, del griego πλανήτης (planētēs), errante, vagabundo. Y quien más errante y vagabundo que Plutón, a más de 4 horas luz de nuestra órbita en sus mejores momentos, que se disputa con Neptuno el honor de ser el más alejado de la estrella madre, dejando aparte los advenedizos de las últimas décadas. Es aquel cuya órbita se sale de la monotonía de los demás, más excéntrica y más inclinada con respecto al plano de la eclíptica. Etimológicamente, conceptualmente, éticamente, es el planeta por excelencia. El más errante y vagabundo de todos estos cuerpos celestes, apenas acompañado por su silencioso y gélido Caronte, encargado de transportar las almas de los muertos al frío reino de Hades.

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La imagen completa más conocida y detallada hasta el momento que tenemos de Plutón, que todavía mejorará más conforme lleguen durante los próximos meses los datos almacenados en la sonda New Horizons.

Ahora, la NASA le ha puesto cara. Y por lo que hemos visto, corazón. De justicia será por lo tanto que nos dejemos de rigorismos por una vez y lo incluyamos de nuevo en la lista de los planetas de nuestro barrio en el universo, para que la lista que aprendimos de niños, la que aprendan los niños de hoy en día tenga el cierre adecuado desde el punto de vista estético y ético que le corresponde.

Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y PLUTÓN.

Nota Bene: Por una vez, sin que sirva de precedente, no incluiré en la entrada fotografías realizadas por mí, sino que utilizaré las que la NASA pone a disposición del público generosamente para usos educativos y divulgativos, agradeciendo este gesto tan alejado de la cicatería de otras insitituciones culturales, artísticas o científica. La que encabeza la entrada muestra detalles de formaciones montañosas, formadas probablemente por hielo que a las bajísimas temperaturas a las que se encuentra el planeta se comporta como una roca más, y que se consideran jóvenes en términos geológicos.

También el satélite Caronte, o el par menor del planeta enano doble Plutón-Caronte según como lo consideremos, ha recibido la atención de la sonda New Horizons, y conocemos su rostro.

También el satélite Caronte, o el par menor del planeta enano doble Plutón-Caronte según como lo consideremos, ha recibido la atención de la sonda New Horizons, y conocemos su rostro.

[Fotografía] Recomendaciones semanales; poniéndome al día con variedad de cosas

Fotografía

Como la semana pasado no incluí mi sección de recomendaciones semanales en mi entrada dominical, el domingo pasado lo tuve muy atareado, hoy me he encontrado con una enorme cantidad de enlaces fotográficos guardados durante estas dos semanas, con el agravante de que al no haber tenido mucho tiempo entre semana, la mayor parte de ellos son cosas que me llamaron la atención por algo, pero que realmente no tenía claro si me interesaban o no. Así que de entrada he tenido que hacer una selección rápida antes de quedarme todavía con un buen número de artículos recomendables. Intentaré organizarlos un poquito.

Historia

Ya he comentado varias veces que este año se conmemora el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial. En L’Oeil de la Photographie nos hablan de una cuestión poco conocida. Los soldados americanos de raza negra que combatieron en esta atroz guerra, pero que lo hicieron bajo bandera francesa ya que en el ejército americano sufrían la segregación propia de la potencia norteamericana hasta que decidieron que era carne de cañón apropiada en los conflictos calientes de la guerra fría. Este reportaje nos habla de los Harlem Hellfighters que formaban el 369º regimiento de infantería.

Lo que son las matemáticas de la historia, el 100º aniversario  del comienzo de la Gran Guerra significa otro aniversario redondo para la Segunda Guerra Mundial, que dio comienzo 25 años después. Es decir, también podemos conmemorar el 75º aniversario de la continuación del conflicto que se inició en la segunda década del siglo. En Iconic Photos, nos muestran una colección de fotografías de las que llamamos icónicas o representativas de unos hechos y una época y que abarcan fundamentalmente el período de entreguerras. Sobre qué reflexionar.

Lago de Casablanca

Las fotos de hoy proceden simplemente del hecho de llevar una cámara conmigo siempre, pudiendo tomar apuntes de cosas que me llaman la atención.

Gentes

Es evidente que las personas, otros seres humanos, es con frecuencia un tema fundamental en la fotografía. Y para comenzar esta sección de las recomendaciones de esta semana que un artículo de Steve McCurry de esta semana en su blog reflexionando sobre el retrato en fotografía. No está su más famoso retrato, pero podemos encontrar una buena colección de ejemplos de retratos de gentes de todo el mundo, con su estilo tan particular de color profundo, saturado, imágenes densas, que tanto marcan su estilo y el de muchos fotógrafos coloristas. Nada de moda este estilo sin lo comparas con las claves altas y tonos pastel que suelen prodigar los modernillos de hoy en día. Y sin embargo llenas de fuerza.

Me llamó la atención un artículo en L’Oeil de la Photographie sobre la Escuela Bíblica de Jerusalén, fotografías de principio de siglo de diversos fotógrafos o de fotógrafos desconocidos, de un entorno, el oriente próximo, que tantos disgustos nos ha dado a lo largo del siglo XX. Entre el retrato, la fotografía cotidiana y la fotografía documental, unos documentos muy valiosos para entender un lugar y un momento en la historia. Dicen tener unas 20.000 placas fotográficas de vidrio tomadas entre 1890 y 1935.

Está resultando premiada la serie Dois a dois de la fotógrafa brasileña Dani Sandrini, tal y como nos cuentan también en L’Oeil de la Photographie. Serie en blanco y negro en la que dos hermanas, un tren, y un juicioso uso del blanco y negro nos invitan a encontrar la historia que hay detrás de las imágenes. Otra forma de acercarse al retrato, proponiendo historias, explícitas o no.

Finalmente, recordemos una vez más a Colita, la fotógrafa barcelonesa que nos ofrece un reflejo estupendo de una época, unas generes y una cultura, y que Rafael Roa nos recuerda que está exponiendo por Barcelona en estos meses.

Una de las variantes más conflictivas de la fotografía documental de gentes, famosas en este caso, es la de los paparazzi. A reflexionar sobre el tema, con varios artículos, se dedicaron el lunes 3 de marzo en L’Oeil de la Photographie. A mí siguen sin convencerme muchos de los aspectos éticos y estéticos de esta modalidad fotográfica.

En la ribera del Canal Imperial

No tienen más significado que un momento de luz, una escena o una forma que me llama la atención.

Paisajes (con o sin figura)

El paisaje cada vez me parece una disciplina que tiene infinitas variantes y aproximaciones, y que por lo tanto puede ser muy rica. En Phographs on the brain, por ejemplo, nos muestran algunos ejemplos de la serie In Landscapes de Petros Koublis, que me ha llevado a querer conocer algo más de este fotógrafo, que tiene múltiples aproximaciones, pero con gran coherencia global, al mundo que le rodea.

Rafael Roa nos trae un comentario sobre la fotógrafa holandesa Ellen Kooi, a quien encuadra dentro de la corriente del realismo mágico. En cualquier caso, tenemos unas fotografías de colores intensos, en las que intenta paisaje y figura humana, de ambiente muy cinematográfico, en las que también parece haber siempre una historia detrás, y en las que también detecto la influencia de algunos pintores como Andrew Wyeth.

En Lenscratch nos cambian de tercio, presentándonos las posibilidades de las cámara de baja calidad, cámaras de juguete o de plástico, que tan de moda están entre algunos modernillos. Pero parece que incluso dan para que haya un premio anual para el mejor de los fotógrafos que usen este material. Y parece que recientemente el premio ha recaído en Jim Rohan, con unos paisajes con o sin figura en formato cuadrado y blanco y negro riguroso con el aspecto ensoñador o surrealista que este material, junto con un juicioso encuadre, puede ofrecer. La verdad es que me han gustado.

Todavía invierno

Están tomadas todas en Zaragoza, en distinto puntos de la ciudad.

Ciencia

En el blog oficial de Flickr nos informan de una nuevo álbum de fotografías en el flickr de la NASA, titulado ‘Gravity’ – NASA’s Real-Life images from space. Una respuesta a la exitosa película de Cuarón ambientada en el espacio que rodea nuestro planeta, con auténticas imágenes de lo que es el trabajo de los astronautas en ese hostil entorno, junto con la belleza del paisaje extraplanetario.

Parque Grande

Aunque últimamente, el probar distintos materiales me ha llevado varias veces al Parque Grande.

Publicaciones

El Ministerio de Educación, Cultura y Deportes ha puesto ha disposición del público el Diccionario de fotógrafos españoles, disponible para su consulta digital gratuita, para ser descargado gratuitamente también en formato digital (PDF), o para ser comprado en forma de libro de papel en la edición del mismo que ha realizado La Fábrica. El caso es que tal y como nos lo ponen no veo ningún motivo por el que ningún aficionado a la fotografía deje de acercarse a esta interesante obra. Una loable iniciativa, que espero que no sea una obra muerta, sino que se vaya actualizando con el tiempo. De hecho me faltaría un formato, una página web, más dinámica más activa que fuese progresivamente ampliando información tanto de los fotógrafos ya existentes, como de nuevos fotógrafos que vayan surgiendo.

A principio de mes salió el número 60 de Fraction Magazine, que en esta ocasión he encontrado muy interesante. Bien sea el porfolio Between the Trees de Ellie Davies, ya sea la inquietante serie en blanco y negro titulada Possession de Jason Langer, o los delicados retratos de transexuales de la serie Anima Animus de Claudia Moroni. Un número que no hay que perderse.

Parque Grande

Un lugar de infinitas posibilidades. Y también hay otra cuestión, tengo que aficionarme más a la focal de 35 mm.

[Ciencia/música] Un par de cositas con color y alegría para un día triste y gris

Ciencia, Música

Lo dicho. Tanto por el tiempo, como por las circunstancias, hoy es un día triste y gris. Así que intentaré aportar/aportarme un poco de color y alegría.

El color lo pone la imagen que ha liberado la NASA de la Tierra vista desde el espacio. Es una imagen del tipo que los anglosajones llaman blue marble. Que no significa mármol azul, como he visto traducido en algún sitio, sino canica azul. O chiva azul que diríamos por aquí, que de niño nunca jugué a las canicas sino a las chivas. Aunque tal cosa no la reconozca el DRAE con su tradicional castellanocentrismo. Pero a lo que vamos, que divago. La imagen en cuestión tiene nada más y nada menos que 64 megapixeles, y un nivel de definición notable. Y es muy bonita. La zona del planeta que aparece centrada en ella es Méjico y América central. Y como está liberada con licencia Creative Commons, la pongo aquí.

Most Amazing High Definition Image of Earth - Blue Marble 2012

Blue Marble 2012 - NASA Goddard Photo and Video.

El enlace a la imagen en tamaño grande es éste. Bonita ¿verdad? Pues eso es lo que estamos arruinando los seres humanos gracias a nuestra codicia energética y consumista.

Por otro lado, un poco de música. Que nos ha sugerido Carlos Galilea a través del facebook de Cuando los elefantes sueñan con la música. Se trata de la interpretación a dúo de Mambembe entre Chico Buarque y Roberta Sá. Me ha parecido absolutamente estupenda. Así que os la pongo.

Ya simplemente me queda despedirme. Hasta mañana probablemente. Con una foto mía. Claro.

Soto de Cantalobos

En lo profundo del soto de Cantalobos, Zaragoza (Panasonic Lumix GF1, G 20/1,7 ASPH).

[Ciencia] Arsénico por compasión,… o por necesidad,… o por oportunismo biológico…

Ciencia

Arsenic and Old Lace (en España, Arsénico por compasión) es mi película favorita de Frank Capra. Casualmente, muy alejada de su habitual buenrollismo, destila ironía y mala baba. Es muy divertida. Y allí comprobamos como el arsénico, en manos aviesas, resulta fatal para la salud de los seres vivos y específicamente de los humanos. Y así pensábamos todos. O por lo menos quienes por profesión tenemos cierta relación con la biología o con la salud de los seres humanos.

El caso es que a principios de esta semana la NASA anunció un evento en el que iba a realizar un importante anuncio, sobre un importante descubrimiento, que iba a revolucionar las ideas de los exobiólogos. Buena parte de los comentaristas de todo tipo (prensa, blogs, etc…), se dedicaron a fantasear, con humor o ironía en la mayor parte de las ocasiones, sobre si por fin esta institución norteamericana iba a comunicar por fin que habían encontrado hombrecillos verdes en alguna de sus misiones o en sus observaciones espaciales. O tal vez que encontraron por ahí tirado el número de teléfono al que llamó E.T., el del dedo luminiscente. También se ha especulado con el hallazgo de moléculas asociadas a la vida en algún punto del sistema solar, o de alguna nebulosa perdida.

Pero no, el hallazgo se ha producido en la Tierra, en un lugar tan prosaico como un lago de California. Ciertos investigadores han encontrado una bacteria que es capaz de sustituir por completo el fósforo por arsénico en su ciclo biológico, en su bioquímica. Probablemente, a la mayor parte de los mortales humanos, una afirmación de este tipo les dejará absolutamente fríos, y se preguntarán que qué tiene que ver con los marcianitos. Sin embargo, para cualquier iniciado en la biología habrá resultado una noticia notable.

Veréis. Los átomos presentes en mayor cantidad en los seres vivos son el carbono, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno. Por ejemplo, grasas y azúcares, dos de los componentes básicos de los seres vivos, están formados por carbono, hidrógeno y oxígeno. Para las proteínas, elemento constructivo básico de nuestro organismo, es necesario el nitrógeno. Pero no son los únicos elementos necesarios. Y uno de los más necesarios, de los principales, es el fósforo. El fósforo se encuentra en las moléculas de ADN, que llevan la información genética fundamental para la reproducción de los seres vivos. O en las moléculas de ATP, que es la moneda energética fundamental en la vida como la conocemos en este planeta. O si estas doctas explicaciones no son suficientemente convincentes, a cuantos de nosotros no nos habrán dicho nuestras madres de niños que teníamos que comer mucho pescado porque lleva mucho fósforo que es muy bueno para el cerebro. ¡Y si lo dicen nuestras madres…! Convencidos todos, ¿verdad?

Bueno. Pues no siempre. Al menos hay una bacteria que si no encuentra fósforo en su medio, lo puede cambiar por arsénico. Algo, niños, que vosotros no debéis hacer en vuestra casa, porque con toda seguridad acabaréis dando de comer a otras bacterias glotonas y necrófagas. Y esto nos indica que la vida puede ser mucho más variada y sorprendente de lo que habíamos llegado a pensar. Y llevamos ya mucho tiempo pensando en que puede ser muy variada. Y por lo tanto, a la hora de buscarla en el universo, hay menos posibles ecosistemas para descartar, y una variedad mayor de indicios que rastrear. Más trabajo para los investigadores.

No voy a entrar en más detalles del descubrimiento. Os sugeriré varios enlaces donde leer algo más:

Bioquímica basada en arsénico en Neofronteras.

¿Viviendo con el enemigo? Explicación, análisis y proyección del hallazgo de la NASA en Amazings.es.

La NASA, el arsénico, y la vida tal y como la conocemos en Microsiervos.

“And the winner is”….la bacteria capaz de vivir sin fósforo en La ciencia y sus demonios.

Y la NASA nos obsequió con arsénico en Cuaderno de ciencias.

NASA-Funded Research Discovers Life Built With Toxic Chemical en NASA.

20101202 Astrobiology Press Conference en el Flickr de la NASA.

A Bacterium That Can Grow by Using Arsenic Instead of Phosphorus en Science.

Actualización 11 de diciembre:

Menos de una semana después de la divulgación de la noticia, ya han empezado a surgir los elementos disidentes. Algunos acusan a la NASA de dar demasiado bombo y platillo a una noticia que todavía hay que confirmar; pero que se ve forzada a ello por el deseo de atraer dinero para inversiones. Algunas de los comentaristas anteriores, amplian el tema:

No es arsénico todo lo que reluce: ¿realmente se ha aislado una bacteria que vive sin fósforo? en La Ciencia y sus Demonios.

Arsenicleaks: La vida a base de arsenico hace aguas en Amazings.es.

Música recomendada:

Mientras escribo esta entrada escucho Bird up, The Originals, de Charlie Parker. Estupendo bebop para levantar el ánimo. Pero claro no puedo dejar de pensar tampoco en el tema principal de la banda sonora de E.T.… tararararara…

Nota lingüística:

Hablando de las cosas que aparecen en la Tierra, me ha dado por pensar de cuál es el gentilicio de la Tierra. En las películas de ciencia ficción de toda la vida, las de serie B del año de la pera, los marcianos malos que nos amenazaban nos llamaban terrícolas. Las representaciones de la Tierra en tres dimensiones con fines educativos se llaman globos terráqueos. Pero si E.T. era un extraterrestre, parece lógico que nosotros seamos terrestres. Definitivamente parece que terráqueo sólo se aplica a los globos mencionados, que terrícola es correcto pero un poco periclitado o melodramático, y que lo más lógico es utilizar el adjetivo terrestre como gentilicio de nuestro planeta.

Canal

Da la impresión de que el lago Mono, donde reside esta curiosa bacteria, debe ser un lugar caluroso, y poco adecuado para el baño, con tanta sal y sustancias alcalinas; así que me quedo con los agradables paseos a la orilla del Canal Imperial de Aragón a su paso por Zaragoza - Pentax K-x, SMC-DA 21/3,2 Limited