[Fotografía] Recomendaciones semanales; poniéndome al día con variedad de cosas

Fotografía

Como la semana pasado no incluí mi sección de recomendaciones semanales en mi entrada dominical, el domingo pasado lo tuve muy atareado, hoy me he encontrado con una enorme cantidad de enlaces fotográficos guardados durante estas dos semanas, con el agravante de que al no haber tenido mucho tiempo entre semana, la mayor parte de ellos son cosas que me llamaron la atención por algo, pero que realmente no tenía claro si me interesaban o no. Así que de entrada he tenido que hacer una selección rápida antes de quedarme todavía con un buen número de artículos recomendables. Intentaré organizarlos un poquito.

Historia

Ya he comentado varias veces que este año se conmemora el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial. En L’Oeil de la Photographie nos hablan de una cuestión poco conocida. Los soldados americanos de raza negra que combatieron en esta atroz guerra, pero que lo hicieron bajo bandera francesa ya que en el ejército americano sufrían la segregación propia de la potencia norteamericana hasta que decidieron que era carne de cañón apropiada en los conflictos calientes de la guerra fría. Este reportaje nos habla de los Harlem Hellfighters que formaban el 369º regimiento de infantería.

Lo que son las matemáticas de la historia, el 100º aniversario  del comienzo de la Gran Guerra significa otro aniversario redondo para la Segunda Guerra Mundial, que dio comienzo 25 años después. Es decir, también podemos conmemorar el 75º aniversario de la continuación del conflicto que se inició en la segunda década del siglo. En Iconic Photos, nos muestran una colección de fotografías de las que llamamos icónicas o representativas de unos hechos y una época y que abarcan fundamentalmente el período de entreguerras. Sobre qué reflexionar.

Lago de Casablanca

Las fotos de hoy proceden simplemente del hecho de llevar una cámara conmigo siempre, pudiendo tomar apuntes de cosas que me llaman la atención.

Gentes

Es evidente que las personas, otros seres humanos, es con frecuencia un tema fundamental en la fotografía. Y para comenzar esta sección de las recomendaciones de esta semana que un artículo de Steve McCurry de esta semana en su blog reflexionando sobre el retrato en fotografía. No está su más famoso retrato, pero podemos encontrar una buena colección de ejemplos de retratos de gentes de todo el mundo, con su estilo tan particular de color profundo, saturado, imágenes densas, que tanto marcan su estilo y el de muchos fotógrafos coloristas. Nada de moda este estilo sin lo comparas con las claves altas y tonos pastel que suelen prodigar los modernillos de hoy en día. Y sin embargo llenas de fuerza.

Me llamó la atención un artículo en L’Oeil de la Photographie sobre la Escuela Bíblica de Jerusalén, fotografías de principio de siglo de diversos fotógrafos o de fotógrafos desconocidos, de un entorno, el oriente próximo, que tantos disgustos nos ha dado a lo largo del siglo XX. Entre el retrato, la fotografía cotidiana y la fotografía documental, unos documentos muy valiosos para entender un lugar y un momento en la historia. Dicen tener unas 20.000 placas fotográficas de vidrio tomadas entre 1890 y 1935.

Está resultando premiada la serie Dois a dois de la fotógrafa brasileña Dani Sandrini, tal y como nos cuentan también en L’Oeil de la Photographie. Serie en blanco y negro en la que dos hermanas, un tren, y un juicioso uso del blanco y negro nos invitan a encontrar la historia que hay detrás de las imágenes. Otra forma de acercarse al retrato, proponiendo historias, explícitas o no.

Finalmente, recordemos una vez más a Colita, la fotógrafa barcelonesa que nos ofrece un reflejo estupendo de una época, unas generes y una cultura, y que Rafael Roa nos recuerda que está exponiendo por Barcelona en estos meses.

Una de las variantes más conflictivas de la fotografía documental de gentes, famosas en este caso, es la de los paparazzi. A reflexionar sobre el tema, con varios artículos, se dedicaron el lunes 3 de marzo en L’Oeil de la Photographie. A mí siguen sin convencerme muchos de los aspectos éticos y estéticos de esta modalidad fotográfica.

En la ribera del Canal Imperial

No tienen más significado que un momento de luz, una escena o una forma que me llama la atención.

Paisajes (con o sin figura)

El paisaje cada vez me parece una disciplina que tiene infinitas variantes y aproximaciones, y que por lo tanto puede ser muy rica. En Phographs on the brain, por ejemplo, nos muestran algunos ejemplos de la serie In Landscapes de Petros Koublis, que me ha llevado a querer conocer algo más de este fotógrafo, que tiene múltiples aproximaciones, pero con gran coherencia global, al mundo que le rodea.

Rafael Roa nos trae un comentario sobre la fotógrafa holandesa Ellen Kooi, a quien encuadra dentro de la corriente del realismo mágico. En cualquier caso, tenemos unas fotografías de colores intensos, en las que intenta paisaje y figura humana, de ambiente muy cinematográfico, en las que también parece haber siempre una historia detrás, y en las que también detecto la influencia de algunos pintores como Andrew Wyeth.

En Lenscratch nos cambian de tercio, presentándonos las posibilidades de las cámara de baja calidad, cámaras de juguete o de plástico, que tan de moda están entre algunos modernillos. Pero parece que incluso dan para que haya un premio anual para el mejor de los fotógrafos que usen este material. Y parece que recientemente el premio ha recaído en Jim Rohan, con unos paisajes con o sin figura en formato cuadrado y blanco y negro riguroso con el aspecto ensoñador o surrealista que este material, junto con un juicioso encuadre, puede ofrecer. La verdad es que me han gustado.

Todavía invierno

Están tomadas todas en Zaragoza, en distinto puntos de la ciudad.

Ciencia

En el blog oficial de Flickr nos informan de una nuevo álbum de fotografías en el flickr de la NASA, titulado ‘Gravity’ – NASA’s Real-Life images from space. Una respuesta a la exitosa película de Cuarón ambientada en el espacio que rodea nuestro planeta, con auténticas imágenes de lo que es el trabajo de los astronautas en ese hostil entorno, junto con la belleza del paisaje extraplanetario.

Parque Grande

Aunque últimamente, el probar distintos materiales me ha llevado varias veces al Parque Grande.

Publicaciones

El Ministerio de Educación, Cultura y Deportes ha puesto ha disposición del público el Diccionario de fotógrafos españoles, disponible para su consulta digital gratuita, para ser descargado gratuitamente también en formato digital (PDF), o para ser comprado en forma de libro de papel en la edición del mismo que ha realizado La Fábrica. El caso es que tal y como nos lo ponen no veo ningún motivo por el que ningún aficionado a la fotografía deje de acercarse a esta interesante obra. Una loable iniciativa, que espero que no sea una obra muerta, sino que se vaya actualizando con el tiempo. De hecho me faltaría un formato, una página web, más dinámica más activa que fuese progresivamente ampliando información tanto de los fotógrafos ya existentes, como de nuevos fotógrafos que vayan surgiendo.

A principio de mes salió el número 60 de Fraction Magazine, que en esta ocasión he encontrado muy interesante. Bien sea el porfolio Between the Trees de Ellie Davies, ya sea la inquietante serie en blanco y negro titulada Possession de Jason Langer, o los delicados retratos de transexuales de la serie Anima Animus de Claudia Moroni. Un número que no hay que perderse.

Parque Grande

Un lugar de infinitas posibilidades. Y también hay otra cuestión, tengo que aficionarme más a la focal de 35 mm.

[Libros de fotografía] Terré, McCurry, Güler… muy diverso

Fotografía

Hace ya un tiempo que no comento adquisiciones en libros de fotografía. Así que, aunque sea brevemente, os traigo lo que ha caído en mis manos en torno a las fiestas navideñas. Que hay cosas interesantes.

Obras Maestras – Ricard Terré

Editado por La Fábrica, en su estupenda colección Obras Maestras como el propio título de la obra indica, este libro funciona como catálogo de la estupenda exposición de Terré de la que pudimos disfrutar, y mucho, este verano pasado en La Lonja de Zaragoza, y que supongo que se irá moviendo por otras ciudades de la geografía española. Ni qué decir tiene que es una excelente forma de poder disfrutar de la obra de este estupendo fotógrafo catalán, y que tiene la calidad propia de los libros de esta editorial, especializada en el arte fotográfico.

Dibujante en la piazza de San Marco

Algunos de los libros de hoy incitan a viajar y conocer el mundo. Yo también dedico mi tiempo a la fotografía de viajes. Aquí, por ejemplo, documentando como algunas optan por otras formas de recoger sus impresiones distintas de la fotografía, en la piazza de San Marco de Venecia.

Untold: The Stories Behind the Photographs – Steve McCurry

En esta ocasión es Phaidon quien nos trae una obra de gran formato sobre uno de los fotógrafos más conocidos y mediáticos de la actualidad. Sigo habitualmente el blog de McCurry que, además de disfrutar de sus fotografías, nos permite conocer un poco más lo que hay detrás de las mismas. Sus historias humanas, o el proceso de llegar a tomarlas; el viaje, las circunstancias, los medios,… Y un poco de eso va este libro, excelentemente impreso, con unas fotografías espléndidas en su reproducción, en su colorido, pero que además llevan acompañadas unos textos y unas ilustraciones complementarias, que nos permiten conocer un poco más del esfuerzo y del proceso que lleva conseguir estas fotografías. Otra obra altamente recomendable para la biblioteca fotográfica de los aficionados. O de cualquiera, vamos.

Puesto de artesanías en el Rynek Główny

Yo recorro periódicamente mis fotografías de viaje. En estos momentos estoy terminando de volver a revisar el año 2008. En el mes de julio estuvimos en paseando por el Rynek Główny (plaza del Mercado) de Cracovia, en Polonia.

Estambul – Ara Güler

Una pequeña joya que encontré escondida entre los libros de la sección de viajes de una conocida cadena de establecimientos dedicados al ocio de origen francés. Por un precio muy recomendable, no llega a los 10 euros, y con textos del premio nóbel de literatura 2006, Orhan Pamuk, tenemos el libro con fotografías dedicada a la histórica capital del Imperio OtomanoGüler es un excelente fotógrafo documental, tal vez los modernos se refirieran a él como “street photographer”, que tuve la ocasión de conocer hay ya unos años. Editado por Anaya Touring Club, con una calidad razonable, por ese precio me parece que no tenerlo en la biblioteca es un sinsentido para cualquier aficionado a la fotografía. O ya que los responsables de la tienda lo habían situado en una sección distinta, para cualquier aficionado a los viajes y a conocer el mundo.

Foro Romano

Y de vuelta de unos cuantos días por el golfo de Nápoles, pasamos una agradable tarde paseando por Roma. Por los Foros Imperiales, por ejemplo.

Podéis acercaros a mi fotografía de viajes en De viaje con Carlos y en mis Cuadernos de viajero, os recuerdo.

[Fotografía – Cine] Recomendaciones semanales; algún obituario y varias fotógrafas

Cine, Fotografía

En primer lugar, un comentario sobre las fotografías que aparecerán en la entrada de hoy. Ayer estuve de canguro con mi sobrino de 4 años toda la mañana. Y parte de ella la dedicamos a producir fotografías de trenes. Copias impresas de 10 x 15 cm que el peque se lleva luego como pequeña “colección”. El caso es que en este caso, aunque no tienen nada de especial aparte del valor documental, sí que me llaman la atención por lo bien que quedaban las diapositivas tiradas con la Canon EOS 100, fundamentalmente por la época las Fujichrome Provia, cuando la luz era la adecuada.

Y empezaremos con un obtiuario. El del fotógrafo Pere Formiguera (1952 – 2013), que ha sido uno de los referentes de la fotografía ibérica al sur de los Pirineos en las últimas décadas. La noticia apareció en distintos medios dedicados a la fotografía, aunque yo lo transmito vía Rafael Roa, por el bello desnudo con de Formiguera con el que encabezaba la noticia.

7702

En la primavera de 1999, la Asociación Zaragoza de Amigos del Ferrocarril y del Tranvía organizaba un mercadillo de modelismo ferroviario entre algunas de las más ilustres locomotoras que tenían preservadas, e incluso en funcionamiento. Como esta inglesa, 7702.

Locomotora Baldwin 130 "Aragón"

Pero sin duda, una de las principales atracciones era la Baldwin 130 “Aragón”, con su sabor tan americano.

En lo que se refiere a la fotografía documental, tengo algunas recomendaciones de fotógrafos que me han llamado la atención.

No conocía yo al fotógrafo Fred Herzog, que documentó ampliamente en los años cincuenta y sesenta la vida de Vancouver, con unas bellas fotografías en color, estupendas Kodachromes. Vía Amersuburbx (ASX).

Steve McCurry ha publicado una nueva entrada en su blog. La titula The Universal Language. Ese “lenguaje universal” no es otro que la sonrisa. Me jode un poco esta manía del mundo moderno que establece que estes bien o estés hecho un asco, física o mentalmente, tienes que sonreír. Como si eso bastase para resolver todos tus problemas. Creo que detrás de eso está la hipócrita actitud del ser humano al que molestan los problemas de los demás, y ha impulsado esta manía de esconder todo estado de ánimo que pueda molestar. Si te muestras triste, o preocupado, o enfadado, incluso con motivo, molestas. Así que esta entrada de McCurry, a mí, que me siento crítico con esta tendencia universal, me ha molestado un poco. Aunque las fotografías están realmente muy bien.

Un fotógrafo español que le da al reportaje, y además lo hace bien, es José María Díaz Maroto, que no sé muy bien porque no había aparecido todavía por estas páginas. En cualquier caso, esta semanas nos lo han recordado en Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red.

Ter en Calatayud

La asociación local de amigos del ferrocarril de Calatayud preservó este bonito TER, que visité pocas semanas después; este tren ha sufrido los embates e inclemencias del tiempo y de los vándalos, lamentablemente.

Y a continuación, algo que no ha sido buscado; que ha sucedido por casualidad. Entre los marcadores de esta semana me he encontrado con muchas chicas. Muchas fotógrafas. Y muy interesantes.

No anoté dónde encontré la recomendación, sólo anoté la dirección en internet de la serie Sailboats and Swans de la israelita Michal Chelbin. Una serie de retratos de personas que han acabado en prisión o en centros de detención juvenil en distintos lugares de UcraniaRusia. Los retratos, en formato medio cuadrado, color, están realmente muy bien y por sí dicen mucho. Pero el acompañamiento del pie de foto te deja más impresionado. Ver el retrato de una joven, de suaves rasgos, de rostro sereno, sencillamente vestida, con el pelo recogido, y leer al pie “sentenciada por organizar una violación”. A mí me ha puestos los pelos como escarpias. Muy conseguido. Por supuesto, conviene revisar el resto de su obra.

No es la primera vez que veo fotografías de la serie Self Portrait de Jun Ahn. Esta semana ha sido comentada por Rafael Roa. Al igual que a él, estos autorretratos asomándose al vacía en cornisas o ventanas me parece que buscan más llamar la atención por la espectacularidad que por un contenido realmente importante. Al fin y al cabo, la chica se juega la vida en cada foto. Pero después de verlas varias veces, me han ido enganchando las fotografías. Será que yo también me dejo atraer por el espectáculo, sin considerar otras valores más importantes. No sé.

En Quésabesde.com nos ofrecen una entrevista con Berta Vicente, una chica de 19 o 20 años que me parece que tiene una excelente forma de concebir y usar la luz al servicio de los retratos, conceptuales o ambientales. Aunque tiene algunas fotografías que tienden un pelín a lo cursi, cosa “perdonable” en una chica que está saliendo de la adolescencia, la verdad es que hay una mayorías de fotografías que me han gustado mucho. Por su mezcla de sobriedad y aprovechamiento de la luz, y por sus contenidos. La serie que más me gusta, Urquinaona 2. Por cierto, en esta entrevista es donde me encontré la referencia a Michal Chelbin, que he mencionado antes.

También me ha llamado la atención el estudio sobre la juventud despreocupada y hedonista de la fotógrafa sudafricana Caroline Mackintosh. Bien es cierto que tiene cierta tendencia a caer en el lugar común; pero hay fotografías que me han llamado la atención, por su belleza y por su sensualidad. Vía lamono magazine.

Varias locomotoras de vapor

En septiembre también de 1999, pasé unos días a la vuelta de unas vacaciones en Francia en Peñíscola donde vivía mi hermana, la madre del peque con quien jugamos con estas fotos. Hicimos una escapada con ella y una amiga suya a Sitges, pero paramos en el museo del ferrocarril de Villanueva y Geltrú. Donde no faltan las venerables locomotoras de vapor.

Locomotora Garratt 462-040, para trenes rápidos de pasajeros

Una de las que más me ha impresionado siempre ha sido esta Garratt 462-040, preparada para arrastrar de trenes rápidos de pasajeros por orografías complejas.

Locomotora 040-2019, ex-norte 501 "El Cinca"

Pero también me gusta mucho esta más antigua y robusta vaporosa, que comenzó su vida como locomotora de los Caminos del Hierro del Norte de España nº 501 “El Cinca”, y la terminó como Renfe 040-2019.

Si hace una semanas comentábamos la recomendación de Rafael Roa sobre la holandesa Desiree Dorlon, esta semana nos ha propuesto a una compatriota, Carla van de Puttelaar, con elementos muy formales muy similares en sus desnudos de mujeres muy blancas, con tonos fríos, que casi nos hacen pensar más en la muerte que en la sensualidad propia del desnudo.

Y de los tonos fríos de van de Puttelaar pasamos a las cálidas escenas, incluso cuando se producen en un paisaje nevado, que nos ofrece Irina Rozovsky. También es Rafael Roa quien nos la recomienda. Dice que las imágenes de Rozovsky no entran directamente… no sé… a mí me entraron directas, a la primera. Son de esas fotografías que dices: “A mí me gustaría hacer fotos así”. Y fíjate que no les veo dificultad técnica. Pero sí una creatividad formal y conceptual que casi seguramente está más allá de mis capacidades.

Si la semana pasada comentábamos los collages de Hannah Hoch, hoy le daremos otra vuelta a estas técnicas, de la mano de la artista Linder Sterling, aunque ya alejados de la época dadá, y más metidos en épocas más psicodélicas, aunque sin dejar de lado el surrealismo que tan estupendamente marida con estas técnicas. Vía Americansuburbx (ASX).

He hecho un conocimiento virtual estos días con 23joechip, que dedica su blog a fotografiar libros, que es una manera tan buena como cualquier otra de recomendar su lectura. Pero en una de sus entradas nos recomendaba la obra de Ekaterina Panikanova. Y son curiosas las obras que crea esta rusa que vive a caballo entre su país natal e Italia, a partir de los libros. Técnicas mixtas que crean imágenes bellas y sugerentes. No exactamente fotografía, pero… me vale aquí y ahora.

Locomotora eléctrica 7001

Entre la tracción eléctrica, esta ex-Norte 7001, acabó con la misma numeración en Renfe, y representa los primero esfuerzos por electrificar las líneas ferroviarias en España.

Locomotora eléctrica 7807 - Panchorga

Aunque será esta americana 7807 “Panchorga” la que, junto con otras locomotoras de origen inglés y francés, suponga la progresiva desaparición del vapor a partir de los años 50 del siglo XX.

En esta densa entrada de este domingo, me paso ahora al mundo de la naturaleza y la ciencia.

En The Picture Show, en colaboración con National Geographic, fotografías de uno de esos sitios remotos, donde es casi imposible llegar, en el norte de Siberia, la isla de Wrangel. El fotógrafo es el ruso Sergey Gorshkov, un millonario que tras amasar su fortuna se dedica a la fotografía. Y su abundancia de medios le ha permitido ofrecernos estas imágenes.

En Astronomy Picture of the Day nos han ofrecido una impresionante fotografía del eclipse anular de sol que se pudo ver el día 10 de mayo de 2013 en Australia y otras regiones del Pacífico. Yo recomiendo verla a alta resolución, por los detalles, como las llamaradas que surgen de la superficie solar.

Lo que pasa es que, si impresionante es esa fotografía, en Petapixel han decidido aprovechar el tema para mostrarnos las fotografías de la corona solar durante un eclipse total obtenidas por Miloslav Druckmüller. Más allá de la significación científica de las imágenes, ¡qué belleza!

Mientras dedico una buena parte de la mañana a ver fotos para redactar esta entrada, me entero del fallecimiento de Constantino Romero (1947 – 2013). Las gentes del cine siempre se van al cielo del cine de dos en dos, y Constantino acompañará a Alfredo en su viaje a ninguna parte. Aunque hay mucha gente que lo recuerda por sus programas de televisión, para los cinéfilos y cinéfagos siempre será la voz que informaba a Luke Skywalker quién era su padre en uno de los mejores cliffhangers de la historia del cine. O definitivamente, será que Clint Eastwood se retira de la interpretación porque ya no tendrá quien le doble al castellano. O tantos otros. Estoy total y absolutamente en contra del doblaje, por lo que desvirtua la obra cinematográfica original. Pero Constantino está asociado a tantos recuerdos, que siempre tendrá un lugar cómodo en mi corazoncito cinéfilo.

Y por cierto, como la entrada va de fotografía, pero nos hemos pasado al cine, en Quesabesde.com hicieron una entrada sobre 10 fotogramas icónicos de la historia del cine. Sí. Aunque el cine es imagen en movimiento, podemos seleccionar alguno de esos fotogramas que pasan por nuestra retina a una velocidad de 24 por segundo, y convertirlo en una foto fija, con un valor y un recuerdo universal. Si yo hubiera tenido que seleccionar 10 fotogramas, no hubiera coincidido más allá de un 40 % o así. Pero no está mal la selección.

Automotor 590-165-7

La serie 590 de Renfe se asignó a una variopinta colección de automotores con propulsión diesel, entre los cuales este 590-165-7 parece que fue construido en Zaragoza.

Locomotora diésel 1801

Esta locomotora diésel, también de origen norteamericano, la 1801 (318-001-5), supuso también un paso a la progresiva desaparición del vapor.

Locomotora Talgo II "Virgen de Begoña"

Y que decir de esta “Virgen de Begoña”, una de las locomotoras que arrastraban el Talgo II, primer tren de prestigio moderno con ingeniería nacional que circuló en servicio comercial por España, a principios de los años 50. La ingeniería era nacional, pero la construcción fue norteamericana.

[Fotografía] Dos publicaciones periódicas: foto y pintura en Exit, y Steve McCurry en RSF

Fotografía

No ando con mucho tiempo, pero no quiero dejar de comentar aquí la llegada a los quioscos y a mi biblioteca de dos de las publicaciones periódicas que son habituales para mí ya.

Exit 47 – Foto y pintura

Por el tema de este número de la revista Exit, la digestión será lenta. Explora la relaciones entre la fotografía y la pintura, tanto desde el punto de vista del fotógrafo que se inspira o se relaciona con la pintura, como del pintor que utiliza la fotografía de una u otra forma en su proceso creativo. Como ya he dicho me queda mucho por digerir, pero de momento me han interesado mucho los artículos dedicados a Pablo Picasso (wikipedia) y a Pere Formiguera (página web del autor). Y no quiero decir con esto que no haya cosas más interesante. Una publicación que cada vez me gusta más, a pesar de los 25 machacantes que cuesta. Pero claro, no es una revista al uso, y probablemente los valga.

Por cierto, la página web de la revista es horrible. Casi mejor os informáis a través de su Facebook.

100 Photos of Steve McCurry for Press Freedom – Reporteros sin fronteras 40

Y nos llega un ilustre del fotoperiodismo y los viajes al solidario número actual de RsF. Que por 9,90 euros de nada tienes un buen libro de fotografía, y colaboras con una causa solidaria. En estos momentos, a los quioscos en Zaragoza sólo llega la versión en inglés. La hay también en francés. Las fotografías no entienden de este tipo de idiomas. Y el ilustre no es otro que Steve McCurry (página web del autor), famoso autor de la fotografía de la joven afgana que publicó en una de sus portadas más célebres National Geographic. La totalidad de las fotografías de este número están tomadas en Afganistán en los últimos treinta y algún años. País tan problemático y atribulado por el que el afamado reportero siente pasión. Y se nota. El libro no tiene desperdicio. Una ganga, por ese precio.

Podéis comparar primero el producto en la galería de Afganistán de su página web.

Place la Gare

Me ha llegado el libro de fotos de Ginebra y alrededores. Bien, pero el papel mate de alta gama que he elegido esta vez no ha terminado de convencerme. En la imagen, la Place de la Gare de Lausana.

[Fotografía] Charles W. Cushman, fotógrafo aficionado

Fotografía

He llegado hasta las fotografías de Charles W. Cushman a través de un tweet de FotoDNG. Este era un retuiteo de un tweet de CalidaDigital, y a su vez me dirigía al diario británico Daily Mail, que ha publicado una colección de fotografías en color tomados entre 1941 y 1942 por Cushman. El mérito de las fotografías es triple. Por un lado, documentan de forma espléndida el Nueva York de la época. Por otro lado, son fotografías en color, tomadas con película Kodachrome, la cual todavía estaba en sus inicios y era muy cara. Finalmente, Cushman es un fotógrafo aficionado. Un tipo que en sus viajes de trabajo o personales, cargaba siempre con su cámara encima y documentaba lo que veía. Y chico. Me siento vinculado a este individuo. Es algo que me gusta hacer a mí también, como quienes sigan este Cuaderno de ruta sabrán.

Puente en la desembocadura del Severn

Al igual que al personaje protagonista de la entrada de hoy, me gusta documentar el mundo que veo cuando viajo; como el largo puente en la desembocadura del Severn, en un desplazamiento entre Cardiff, Gales, y Wells, Inglaterra (Fujifilm Finepix F10).

Le he denominado fotógrafo aficionado… y he dudado mucho al respecto. Ya descubrí hace tiempo que era más sencilla mi vida diciendo que soy “aficionado a la fotografía” en lugar de “fotógrafo aficionado”. Parece ser que muchos profesionales andan muy sensibles por el impacto que la fotografía digital ha producido en sus negocios, y sienten que el intrusismo de los “fotógrafos aficionados” les está afectando negativamente. Como no deseo inmiscuirme en los asuntos que no son míos, y para poner un poco de distancia en estas cuestiones, prefiero pues aplicarme la etiqueta de “aficionado a la fotografía”. Que además me permite encuadrar otros aspectos de la afición, como ir coleccionando libros de fotografía y fotógrafos, asistir a exposiciones, y formarme en los aspectos estéticos y documentales del medio tanto como sujeto activo detrás de la cámara como pasivo ante la obra de otros.

Pero Charles W. Cushman era una persona de otros tiempos, evidentemente un sujeto afortunado, con un buen nivel socioeconómico, que le permitía tener un buen equipo fotográfico, y apuntarse a la fotografía en color cuando muy pocas personas lo consideraban por los costes implicados. Y creo que es justo ponerle la etiqueta de “fotógrafo”, aun cuando su profesión fuera otra. Pero es que su actividad fotográfica fue más allá de las imágenes que nos presenta el Daily Mail. Y es que esta persona legó su archivo de diapositivas en color Kodachrome, bien archivadas y documentadas, tomadas entre 1939 y 1969 a la Universidad de Indiana, donde estudió y se formó. Y este archivo está formado por nada menos que 14.500 diapositivas. Aunque sea aficionado, si esto no le da derecho a recibir la etiqueta de “fotógrafo” en aquellos tiempos, dígame usted… Este archivo se puede visitar en internet, actividad que recomiendo por su interés no sólo fotográfico sino histórico y documental.

Río Ebro

No sólo los sitios más o menos exóticos que encontramos en los viajes se pueden documentar; también la realidad cotidiana. Como ver a los deportistas entrenar en sus piraguas por el río Ebro en el atardecer zaragozano (Leica D-Lux 5).

Recientemente se publicaban las fotografías tomadas con el último rollo de la mítica película diapositiva de Kodak, ya fuera de producción. Este último rollo fue confiado al famoso fotógrafo de National Geographic Steve McCurry, el de la niña afgana, y el último fotograma fue tomado en el cementerio de Parsons (Kansas) donde se encuentra el último laboratorio en admitir para revelado los rollos de esta especial emulsión fotográfica. Y el tema me ha hecho reflexionar sobre una cuestión que periódicamente encuentro en la red. ¿Perdurarán los archivos digitales actuales como perduraron los carretes de negativos y la diapositivas de otras épocas? ¿O se perderán en forma de señales electromagnéticas indescifrables dentro de unos años en el interior de los dispositivos de almacenamiento de datos?

Personalmente he tomado la decisión de ir generando libros de fotografías con aquellas que me parecen más significativas, o me apetecen sin más. Para que además de los archivos digitales haya copias físicas en papel susceptibles de ser contempladas. No sé que será de ellas el día que yo ya no esté. Pero eso será responsabilidad de otros. Pero quizá, las mías, o más probablemente las de otros más dotados que yo, sean en un futuro dignas de ser guardadas en archivos que ayuden a preservar la memoria visual del mundo.

Música recomendada

Como ya sucedió en otra ocasión, me vuelve a la cabeza y tarareo el Kodachrome de Paul Simon.

Kodachrome
They give us those nice bright colors
They give us the greens of summers
Makes you think all the world’s
a sunny day
I got a Nikon camera
I love to take a photograph
So mama don’t take my Kodachrome away

Chopera

Una selección de mis fotografías va a parar a mis libros fotográficos. Ahora estoy preparando la selección del correspondiente al segundo cuatrimestre de 2011, en el que se encuentran los paisajes de las choperas cerca de Casetas, Zaragoza (Canon EOS 5D Mk. II, EF 85/1,8 USM).

[Fotografía] World Press Photo y otros asuntos fotográficos de actualidad

Fotografía

Dice la fundación World Press Photo que su misión es  “fomentar un alto nivel profesional en el fotoperiodismo y promover un intercambio libre y sin restricciones de información”. Y así, cada año nos ofrece una edición de su concurso, del cual llevan ya 54 ediciones, en el cual compiten las que se suponen las mejores imágenes que el fotoperiodismo ha ofrecido durante un año. Y así en la edición de 2011, nos ofrecen lo mejor que se ha publicado en el 2010.

Se pueden ver las 56 imágenes premiadas en la galería que la fundación ha puesto a tal efecto. Sin embargo, si alguien está dispuesto a restringir la visualización a sólo 23, pero en alta resolución, que no deje de pasarse por The Big Picture para disfrutar mucho más de la experiencia.

Cuando vi la imagen ganadora, de la fotógrafa sudafricana Jodi Bieber, no pude dejar de tener una sensación de déjà vu. Por un lado, la composición de la imagen, un retrato de una joven, no podía de dejar de traerme a la memoria la famosa Afghan Girl de Steve McCurry. Además de las semejanzas en la composición del retrato, obvias, también tienen en común la nacionalidad de la muchacha retratada, afgana. También resulta obvia la diferencia. Mientras que en el retrato de McCurry observamos a una muchacha de aspecto triste y pobre pero indudablemente bella, con sus impresionantes ojos verdes, en el de Bieber golpea directamente el estómago porque sobre la imagen anterior se superponen las deformaciones causadas por el fundamentalismo islámico en aquel desgraciado país.

Pero no fue este el único déjà vu que experimenté. En la primavera del año pasado, contemple en el Caixaforum de Madrid la exposición de los premios FotoPres’09, cuyo ganador fue Emilio Morenatti, con un proyecto sobre la violencia de género en Pakistan. Os pongo un enlace a una búsqueda en Google para que os aparezca alguna de las imágenes. He de decir que estas imágenes, que no eran imágenes aisladas sino que constituían un proyecto, me impresionaron bastante más. Supongo que unas imágenes más personales, más propias, y además que se integraban en un todo coherente, dicen más que una imagen suelta, que de alguna forma es una variante de algo ya visto. Bueno. No sé.

Ante el azud

Cada ver hay que irse menos lejos para observar una realidad multiétnica; el azud del Ebro en Zaragoza, es un ejemplo - Canon EOS 5D Mk.II, EF 200/2,8L USM

Recientemente, el blog sobre fotografía de The New York Times comentaba que uno de sus fotógrafos se había hecho con el tercer premio en una de las múltiples categorías de otro concurso fotográfico de carácter anual. Las imágenes se pueden ver siguiendo cualquiera de los dos enlaces que he situado en este párrafo. Lo novedoso, o lo discutible según los puntos de vista, es que las imágenes fueron obtenidas utilizando un teléfono móvil con cámara. Y no sólo eso, sino que además las imágenes habían sido tomadas a través de una aplicación específica para ese teléfono móvil, con un abundante procesamiento para adquirir determinado aspecto.

Yo he utilizado un teléfono móvil con esa misma aplicación, y en alguna ocasión ha aparecido por aquí alguna imagen de ese tipo. Os pongo otra como ejemplo. Tomada esta misma mañana cuando iba a trabajar.

My HipstaPrint 0

Característico depósito de agua de uno de los hospitales de Huesca - iPhone, procesada con Hipstamatic 200

Para algunos, la cuestión puede ser si es serio o no ir ofreciendo imágenes tomadas con un teléfono móvil. A lo cual, por supuesto, otros contestan que lo importante es la visión del fotógrafo y no el instrumento con el que trabaja. Y no les falta razón. Pero cuando se están eliminando imágenes de muchos certámenes de fotoperiodismo, e incluso cuando se limitan en otros de temática más abierta, cuando se detecta un excesivo procesamiento con las aplicaciones habituales que los profesionales pueden tener montadas en su ordenador,… ¿qué podemos decir de unas imágenes tan obviamente procesadas y que distan de la calidad de la imagen original tomada con la cámara de dicho teléfono móvil? Interesante debate. Yo no tengo una respuesta. Las imágnees del fotoperiodista, Damon Winter, me gustan. Pero no sé si son merecedoras o no de un premio. No acabo de tener formado un criterio.

Con lo que si no trago es con la mención honorífica que en la World Press Photo le han otorgado a Michael Wolf, tal y como se discute en The British Journal of Photography. Este tipo ha cogido una cámara y ha fotografiado en la pantalla de su ordenador imágenes encontradas en el modo street view de Google Maps. Imágenes fortuitos de sucesos que pasaban en el momento en el que el coche que tomaba las vistas circulaba por esa vía pública. Primero, ¿es este tipo el autor de la imagen? Segundo, ¿es meritorio descubrir lo fortuito en lugar de estar o buscar la noticia y documentarla? Tercero, estas imágenes, ¿tienen calidad? Muchos noes vienen a mi cabeza como respuesta.

Finalmente, Steve McCurry, a quien hemos mencionado anteriormente en este mismo artículo, fue el encargado de utilizar el último rollo producido por Kodak de su emblemática película para diapositivas, Kodachrome. Y en Vanity Fair podemos encontrar casi todas las imágenes producidas con ese rollo de película. Faltan algunas que no han reproducido por ser versiones muy similares de otras que sí muestran. También hay un artículo al respecto en el último número de American PHOTO, que me llegó (electrónicamente a través de Zinio) a principio de semana. Todavía no lo han reflejado en su web aunque ya lo harán en las próximas semanas; seguro. Esta película se ha retirado porque tan apenas era usada y era antieconómico para la empresa el producirla y el mantener la estructura de laboratorios de revelado. Claro, basta que se retire para que un montón de gente se lamente. Aunque muchos no la utilizasen. Ya ha pasado antes… Fue bonito mientras duró.

Recomendación musical

No podría ser otra. Paul Simon, Kodachrome. Naturalmente. Y además es muy animada y da mucha vidilla.

Montmartre

En los viejos tiempos de la fotografía tradicional físico-química (no me gusta nada lo de analógica), yo tiré muchas diapositivas, pero no Kodachrome por lo complicado de su revelado y por que era cara; vaya usted a saber que marca barata tipo Perutz y similares fue la que utilicé para esta imagen de Montmartre en París, en 1989 - Pentax P30N, SMC-A 50/2