[Recomendación fotográfica] Edward Steichen y “The Family of Man”

Fotografía

Sigo introduciendo cambios en mi Cuaderno de ruta. Desde hace ya unos pocos años, casi todos los domingos he dedicado una entrada en mi blog sobre fotografía a recomendar aquellas noticias que durante la semana había encontrado en internet sobre fotografía. Esta forma de hacer había dejado de convencerme hace un tiempo. Consume mucho tiempo del domingo, lo cual a veces estresa el tiempo libre de ese día. Y genera una enorme cantidad de información difícil de digerir. El blog de fotografía, a partir de ahora, lo dedicaré exclusivamente a artículos técnicos. Lo relacionado con la cultura, vendrá aquí, al Cuaderno de ruta. Y lo hará cada vez que haya algo que me llame la atención, no importa el día de la semana.

20130928-9280885.jpg

El MoMA fue una institución pionera en el reconocimiento y la integración de la fotografía en el ámbito del arte moderno. Por ello, la mayor parte de las fotos que acompañan este artículo son de mi visita a este museo neoyorquino.

Y empezamos esta nueva etapa hablando de Edward Steichen. Steichen fue uno de los muchos inmigrantes europeos a Estados Unidos, luxemburgués de nacimiento, que acabó siendo una figura influyente en el mundo de la fotografía. Publicando con frecuencia al principio del siglo XX en la revista “Camera Work” de Alfred Stieglitz, fue uno de los miembros del grupo Photo-Secession, que impulsó la fotografía al campo de las bellas artes, llevándola más allá de ser un medio de reproducción documental de la realidad. No es que no hubiera habido previamente artistas de la fotografía, pero la actividad de este grupo fue fundamental para la aceptación artística de esta forma moderna de expresión. Nacidos en el pictorialismo, progresivamente fueron encontrando su camino hacia formas específicas de expresión fotográfica, independientes de las bellas artes tradicionales.

Pero hay un aspecto en el que Steichen fue también especialmente influyente en el arte de la fotografía. Tras la Segunda Guerra Mundial fue nombrado director del departamento de fotografía del Museum of Modern Arts (MoMA) de Nueva York, puesto en el que permaneció hasta 1962, momento en el que propone a John Szarkowski como sucesor. Su actividad fue notable y alcanza su punto culminante en la exposición “The Family of Man“, considerada como una de las más importantes exposiciones de fotografía en la historia de la fotografía.

20180703-9930136

Yo dispongo de una copia del catálogo de la exposición, de una de sus reediciones más recientes.

Hace unos días, la revista letona de fotografía en línea FK Magazine publicaba un artículo de fondo titulado “The Family of Man: The Photography Exhibition that Everybody Loves to Hate”. Este artículo, en inglés, cuya lectura recomiendo, me ha inspirado esta entrada en el cuaderno.

La exposición se celebró en el MoMA entre enero y mayo de 1955, y viajó por todo el mundo. Reúne 503 fotografías de 273 fotógrafos de 68 países. En los años 90 del siglo XX se restauró y se volvió a exhibir en diversos lugares. Forma parte del programa Memoria del Mundo de la Unesco, que aspira a la conservación del patrimonio documental de la humanidad de cara a las generaciones venideras.

20130928-9280890.jpg

Pero como señala el artículo de FK Magazine, la exposición no está exenta de críticas. La primera la señalamos en el título; la familia del “hombre”, no del ser humano. Incluso si en la misma también se pueden señalar la presencia de importantes fotógrafas, o cuando las mujeres son parte fundamental de esa familia humana que quiere ver Steichen como comisario de este monumental trabajo expositivo. Pero los años 50 estaban lejos todavía de los movimientos feminista, que reivindican la adecuada posición de la mujer en la sociedad humana.

20130928-9280887.jpg

Otro punto de crítica es la visión parcial desde el punto de vista de la civilización occidental, y de los Estados Unidos en particular, a la hora de representar a la humanidad en imágenes. Como señala el artículo, la probabilidad de que un fotógrafo de las prestigiosas revistas ilustradas que tanto éxito tenían en la época en Norteamérica de ver su trabajo reconocido y representado eran incomparablemente superiores a las de cualquier fotógrafo, por bueno que fuera, de África o Asia. Y también los motivos representados varían. Mientras que en los países occidentales, encontramos una mezcla de preocupación social y optimismo, la visión de los países pobres es la de la calamidad y la miseria, incapaces de reconocer los valores o los momentos de alegría que también se dan, como parte de la naturaleza humana que se sobrepone hasta en los peores momentos. Por lo tanto, en la actualidad no son pocos los que ven esta exposición como un punto de vista paternalista, colonialista, cuando no racista, de las sociedades humanas. Algo de eso hay, aunque también hay que tener en cuenta que toda expresión artística es fruto de un lugar y un momento, elementos a considerar a la hora de juzgarla.

20130928-9280888.jpg

Inspirada por el sentido crítico hacia “The Family of Man”, este año hay una iniciativa en Arles Cosmos 2018 bajo el título “The Family of No Man”. En ella hay un llamamiento a las mujeres fotógrafas y aquellas fotógrafas con género no definido, fluido o transgénero, con el fin de que aporten su visión fotográfica sobre la familia humana, buscando suplir las carencias en esta dimensión que la exposición original tenía.

“The Family of Man”, como cualquier empeño humano, no fue, no es, perfecta. Sufre las carencias propias de su tiempo y su lugar. Pero me parece un empeño encomiable. Una década después del final de esa catástrofe humana que fue la Segunda Guerra Mundial, y en medio de la Guerra Fría de la posguerra, buscó ofrecer una visión de comunidad, de parentesco, de valores compartidos entre todos los seres humanos. Y eso está bien. Podemos criticar sus carencias. Y en la actualidad, intentar suplirlas. Pero no podemos “odiar” la exposición como indica el artículo de FK Magazine. Debemos considerarla un primer paso en la dirección correcta. Aunque en ese momento insuficiente. Pero a veces los primeros pasos son los más complejos de impulsar. Y Steichen entró, había entrado ya, en el círculo de las figuras más influyentes en la historia de la fotografía.

20130928-9280905.jpg

[Fotografía] Recomendaciones semanales; aparte de repasar algún clásico, hoy sobretodo va de paisajes, y alguna cosa más

Fotografía

No tenía hoy muchas recomendaciones de esta semana en mis marcadores. Por lo menos en términos relativos. Pero creo que tengo una selección bastante interesante. Mucho paisaje. Ya veréis. Y muy diverso. Por cierto, que las fotografías que acompañan hoy la entrada corresponden a un nuevo carrete tomado con la Canon Demi EE17. Las características técnicas de la cámara las podéis encontrar en mi serie de artículos más técnicos en Medium, donde contaré más adelante cómo he revelado este carrete. Es que con 76 exposiciones, se hacen eternos.

Instantáneas zaragozanas

Jardín botánico en el Parque Grande de Zaragoza.

En primer lugar, comentaré o recordaré algunos clásicos, que siempre viene bien.

En L’Oeil de la Photographie nos hacen un repaso de la fotografía de Edward Steichen. Indudablemente, el maestro de la fotografía de moda en los años 20. “Flappers” con gran estilo, y una estética muy modernista, muy “art déco”, alejándose progresivamente del pictorialismo que había marcado la pauta hasta ese momento en el arte fotográfico.

Definitivamente, está de moda recuperar el trabajo en color de fotógrafos conocidos especialmente por su trabajo en blanco y negro. En esta ocasión es el blog fotográfico de la CNN el que nos descubre las fotografías en color de Robert Capa, actuando como foto fija en los rodajes de película de principios de los años 50. Pues curioso de ver, oye.

Instantáneas zaragozanas

Cámaras, violines, máscaras africanas,… trastos diversos en la Plaza de San Francisco.

Entre los fotógrafos de actualidad, que buscan nuevas formas o tendencias, podríamos destacar los siguientes.

Rafael Roa nos trae a la holandesa Viviane Sassen, fotógrafa que está de gran actualidad y que imprime un estilo muy personal en sus trabajos, da lo mismo que se trate de moda, publicidad, reportaje o trabajos más personales. Como dice Roa, con una perspectiva muy conceptual, sus fotografías se salen de lo que uno esperaría encontrarse en cada momento. Me gustan sus trabajos en África, de la serie que sean.

En Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red nos proponen el trabajo del multidisciplinar Dionisio González, que mezcla en sus imágenes fotografía, diseño y arquitectura. Especialmente en sus serie Venecia – Las horas claras que ya conocía, y en el que en paisajes urbanos panorámicos de la ciudad de los canales inserta reinterpretaciones o reinvenciones de algunos de sus edificios más característicos.

Y siempre me ha gustado mucho la abstracción a través del medio fotográfico. y por ello me ha interesado la serie Fragments de Patricia Voulgaris, que con un blanco y negro muy limpio, muy nítido, de contrastes bien definidos, utilizando elementos conceptuales, partes del cuerpo y objetos diversos, nos ofrece una obra muy gráfica, y para mí, muy atractiva. Lo he encontrado en Excerpt Magazine.

Instantáneas zaragozanas

Autorretrato en los porches del Paseo de la Independencia.

Ya he dicho que el paisaje tendría un lugar privilegiado en las recomendaciones de hoy.

Empezamos por los bellos y relajantes paisajes del japonés Shigeru Yoshida, planteados como contrapunto al caos y al disturbio que causó el gran desastre del seísmo de marzo de 2011, y las consecuencias posteriores relacionadas con la central nuclear de Fukushima. Bello blanco y negro, de gradaciones suaves, de exposiciones largas, y con la presencia constante de un mar que en aquel momento se convirtió en destructor, y que percibimos como una frontera. Nos lo mostraron en Lens Culture.

Se habla de una escuela de Helsinki, un conjunto de fotógrafos fineses que ofrecen una visión particular del mundo, con una estética que les es propia y diferencial. En este caso, Rafael Roa nos trae a las fotógrafas Ritva KovalainenSanni Seppo que nos trasladan a través de su serie El Bosque Dorado al interior de los bosques de diversos lugares de Finlandia y de Japón. Tanto en lo que es el bosque natural, como en los destinados a la producción maderera. Me gustan.

En Fototazo entrevistan, y nos muestran algunas fotografías, al colombiano Camilo Echevarría. Y esto nos permite trasladarnos a un conjunto de paisajes que mezclan la espectacularidad de la naturaleza con un cierto sentimiento de melancolía, a través de un color y unos ambientes cuidadosamente buscados.

Instantáneas zaragozanas

El reflejo de la Magdalena tras la limpieza del domingo por la mañana.

Finalmente, en el Twitter de FotoDNG he encontrado la iniciativa de un grupo de gentes que han lanzado un proyecto de financiación colectiva para producir un documental sobre Juanita Biarnés, una fotorreportera en la transición española, en un mundo de hombres, que por lo poco que he visto sería interesante recuperar. Si os interesa colaborar…

Instantáneas zaragozanas

Puente y pasarela sobre el Canal Imperial de Aragón en el Parque de la Paz.

El pictorialismo en la fotografía, Edward Steichen

Fotografía

Sigo con la costumbre de eventualmente recomendar la obra de algún maestro de la fotografía. Y esta vez no lo hago aprovechando el deceso de alguno, sino que voy a recomendar la obra de un fotógrafo que ya hace 35 años que nos abandonó. Se trata de Edward Steichen, nacido luxemburgués pero emigrado y naturalizado norteamericano.

Se le considera uno de los principales representantes del pictorialismo. Esta corriente artística dentro de la fotografía estuvo de moda a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Hay quien erróneamente cree que se trata de una corriente que buscaba imitar a la pintura dentro de la fotografía. Y esta idea es reforzada por los temas elegidos (paisajes, retratos, bodegones, alegorías, etc). Sin embargo, surge como contraposición a dos situaciones previas. Por un lado, los principios del arte fotográfico basados en el retrato y en la imitación de la pintura en el resto de los campos. Por otro lado, la popularización de la fotografía debida a las cámaras Kodak o a su utilización como reportaje. Busca por lo tanto singularizar a la fotografía como forma artísticas, con un tratamiento específico de la materia y de los temas.

No es quizá mi corriente fotográfica favorita, pero sí que lo son las fotografías de Steichen. Creo que tienen una fuerza especial, aparte del hecho de que su trayectoria trascendió a la epoca pictorialista manteniendose actualizado en estilos y en temas.

Os invito a ver alguna de sus imágenes en la siguiente galería que se puede encontrar en la red. Y vosotros diréis.

En la imagen de hoy, me he permitido, tal vez con poco éxito, intentar replicar el estilo pictorialista. No sé. Es lo que hay.

Paisaje Galés - Ellan Valley

Ellan Valley, País de Gales - Canon EOS D60; EF 28-135/3,5-5,6 IS USM