[Fotografía] Recomendaciones semanales; un poquito de compromiso a través de la fotografía y alguna cosa más

Fotografía

Hace unos días surgía la noticia del fallecimiento de Pete Seeger (1919 – 2014), cantante y autor folk neoyorquino, que se caracterizó por su compromiso con la convivencia y la paz entre las gentes. Autor de numerosas canciones totalmente integradas en el cancionero popular norteamericano, e incluso de otros países del mundo, llevaba escrito en su banjo la siguiente inscripción: “Esta maquina rodea al odio y le obliga a rendirse”. EPhotobooth de The New Yorker le dedican un homenaje a través de fotografías en blanco y negro realizadas por fotógrafos también comprometidos.

Builder Levy creció en una familia de personas comprometidas. Y una grabación de su padre titulada Which Side Are You On? (¿De qué lado estas tú? le marcó para su futuro trabajo como fotógrafo especializado en el documentalismo social. Nos lo cuentan en Lens de The New York Times.

Los comprometidos tienen que pelear con muchos poderes no interesados especialmente en que la realidad se conozca. Andrew Miksys es un lituano de la emigración, nacido en Estados Unidos. Durante años viajó al país de origen de su familia, y quedó sorprendido por la forma de divertirse los jóvenes lituanos, reconvirtiendo en discotecas antiguos locales del régimen soviético, algunos de infausto recuerdo. Las fotografías que hace te gustarán más o menos, de nuevo estamos ante un fotógrafo que quiere documentar una realidad. Pero al gobierno lituano no le ha gustado. No presenta una “imagen adecuada” del país. ¿Qué van a pensar los turistas? Y es que a los poderes, incluso los presuntamente “democráticos” llevan mal la acción de los autores comprometidos. Nos hablaron de ello en Emaho Magazine.

San Miguel de los Navarros

La focal de 40 mm no está representada entre las posibilidades del visor de las Leicas de la serie M. Y esto es una pena.

Alex Webb ya se ha asomado en alguna ocasión por estas páginas, donde hemos hablado de sus imágenes actuales, muy coloridas. Pero cuando era un joven de 23 años, con una cámara y película en blanco y negro, se bajó al sur de su país para documentar Mound Bayou, una comunidad negra en el estado de Misisipi. Un documento que considera inacabado, peor que podemos considerar como otro ejemplo de compromiso con los rincones más desconocidos de una sociedad diversa a pesar de muchos. También nos lo han contado en Lens de The New York Times.

En Lens Culture nos proponen un paseo por Sochi: 10o días antes de los juegos olímpicos, con fotografías de Mikhail Mordasov. Normalmente siempre me muestro interesado por el discurrir de estos acontecimientos deportivos, pero hay diversos motivos por los que estos que se celebran en la Rusia del “zar” Putin me resultan muy antipáticos. Y me avergüenza que los medios sean tan complacientes con un país con tantas sombras. Hay diversas controversias en torno a estos juegos. Desde el genocidio circasiano que llevó a cabo la Rusia zarista en el siglo XIX en esta zona, hasta los problemas medioambientales, los déficits en el respeto de los derechos humanos, no sólo de los homosexuales que es de lo que más se ha hablado, de la corrupción en la economía y en las finanzas de los juegos,… En fin… nunca entenderé el pasteleo que se lleva el Comité Olímpico Internacional con determinados países. O sí lo entenderé… decía el poeta “poderoso caballero es don dinero”.

Afganistán sería como el paraíso de cierto tipo de fotorreporteros, si no fuera por las malas pulgas que gastan los afganos a la hora de empuñar un arma. Eso sí, desde la chica afgana McCurry, parece que hay una competición para ver quien pilla al niño, niña o adolescentes más colorido, con los ojos más expresivos, y siempre con una respetable cantidad de mugre en su rostro. Uno empieza a dudar si se trata de compromiso con el pueblo afgano, o una especie de pornografía de la desgracia del pueblo afgano. Por ejemplo, eIn Focus de The Atlantic nos ofrecen hasta treinta niños y adolescentes afganos refugiados en Pakistán, por obra y gracia del fotógrafo Muhammed Muheisen. Y que vienen a ser un ejemplo de lo dicho. Reconozco que son unas imágenes estupendas. Pero ya no sé si esto es compromiso o explotar un filón.

Casi, desde este punto de vista, me parece más interesante el trabajo de Roland Sabrina Michaud que fueron capaces de captar las esencias de un Afganistán todavía en paz en los años 60 y 70, junto con otros pueblos del Asia Central. Quizá a veces es más útil para reflexionar sobre las catástrofes actuales echar un vistazo a lo que se ha perdido, especialmente la diversidad cultural arrasada por los conflictos. Aunque no tenga el morbo de las fotos de los niños. No lo cuentan en L’Oeil de la Photographie.

Ya lleva un tiempo apareciendo por internet otro trabajo fotográfico comprometido. Así, en Feature Shoot nos hablan del trabajo de Jimmy Nelson (Before they pass away) documentando los pueblos indígenas de todo el mundo, culturas en vías de extinción, en nuestro camino hacia un mundo más globalizado y, como efecto secundario, menos diverso. Hay publicado un libro de gran formato. De enorme formato… lo vi el otro día en una estantería de unos grandes almacenes… Me queda un poco de duda si no se queda este trabajo un poco al nivel de lo folclórico…

Paseo de la Independencia

Porque el pequeño Summicron-C 40/2 que se diseñó para la Leica CL es una óptica fotográfica que está muy bien.

Y puestos ha documentar, por qué no documentar las incoherencias y las inconsistencias de las sociedades humanas. Un artículo en Wired me lleva a otro de The Guardian sobre las chicas en motocicleta en Marrakech, que pese a lo que dicen en alguno de estos “prestigiosos” medios, no es la capital del reino de Marruecos, que es Rabat. Y es que allí, son frecuentes las chicas que se desplazan en motocicleta, bien tapadas y veladas como manda el fundamentalismo musulmán, pero con sorprendentes estampados y accesorios pop que les dan un aspecto entre surrealista y atractivo. En cualquier caso, un ejemplo del divorcio entre las tendencias homogeneizadoras y limitadoras de las religiones más conservadoras, y el deseo de individualismo de los seres humanos de cualquier parte del globo. El fotógrafo responsable, Hassan Hajjaj.

Y vamos un poco con otro tipo de compromisos. En este caso a la inversa. En lugar de hablar del compromiso del fotógrafo con su entorno, podríamos hablar del compromiso de las comunidades, de la sociedades, con sus artistas o sus cronistas. Y de vez en cuando hay alguna buena noticia. Y así, hace unos días Rafael Roa comentaba la concesión del Premio Aragón-Goya 2013 que entrega el Gobierno de Aragón al fotógrafo zaragozano Rafael Navarro, a quien los amigos de Fotógraf@s en Zaragoza entrevistaban hace unos meses.

Y terminemos hablando de otro ilustre aragonés que por circunstancias familiares nació en el enclave navarro de Petilla de Aragón, y que no es otro que el premio nóbel Santiago Ramón y Cajal. Y es que, como nos recuerdan en Sales de Plata, el ilustre anatomista e histólogo fue aficionado a la fotografía y, en concreto, al desarrollo de los procesos de fotografía en color, los autocromos y similares. Incluso publicó un libro al respecto. Nos comentan y nos muestran como curiosidad que era aficionado a las selfies, es decir a los autorretratos. Que parece que no es una moda tan actual como parece si ya los fotógrafos la practicaban en el siglo XIX. La diferencia es que en aquel momento pocos se podían permitir el lujo de tener un aparato fotográfico.

Plaza de España

Yo la uso de vez en cuando, como ayer, aunque hay que imaginar hasta donde alcanza la imagen respecto al cuadro de 50 mm que es el que aparece al montarlo. Y bueno. No va mal. Ayer lo usé durante buena parte del día.

[Fotografía] Recomendaciones semanales; Lou Reed también fotografiaba y más

Fotografía

Una nueva semana con poco tiempo para el ocio, lo que me supone una acumulación de posibles recomendaciones sin revisar el domingo por la mañana. Intentaré desbrozar el embrollo de información.

Una cuestión para empezar. Cómo no. El mundo de la música perdió hace unos días una de sus figuras más destacadas. Lou Reed (1942 – 2013) nos dejó, tras una larga carrera como padre del rock alternativo. Mi parte preferida de su carrera fue con The Velvet Underground, banda que si comparas con lo que suena hoy en día suena sorprendentemente moderna. O la música popular a avanzado bien poco en los últimos cuarenta años. Pero aquí hablamos de fotografía. Y Lou Reed fue aficionado a la fotografía, siendo aficionado a los bellos aparatos fotográficos, como las suizas cámaras Alpa. Se han hecho eco de la cuestión varios medios como en The Online Photographer, en Flavorwire, y en Feature Shoot. Se fijan especialmente en sus fotografías infrarrojas.

Delante de la estación, nos anuncian la exposición

Hace unos años, aprovechando las ofertas de última hora de Renfe, quedaba con amigos de Barcelona a pasar la mañana del sábado en Lérida, a mitad de camino, por un módico precio. Luego esas ofertas se hicieron raras y lo dejamos. Hemos repetido. Y además con una interesante exposición de la que ya os hablaré más despacio.

Un blog hecho en España que cada vez me gusta más es Sales de Plata. Como se puede deducir de su nombre, está dedicado a la promoción de los procesos fotoquímicos y excluye en principio la fotografía digital. Pero tiene contenidos que interesarán a todo tipo de fotógrafos. Por ejemplo, dedicó una entrada esta semana a las vanguardias históricas, y al papel de la fotografía en las mismas. Muy interesante y muy pedagógico. Muy recomendable.

En Lens de The New York Times dedicaron también un artículo a Duane Michals, fotógrafo conceptual que cada vez me llama más la atención, pero del que me resulta difícil conseguir algún libro. Tendría que haber aprovechado el viaje a Nueva York para ello. Pero bueno. Mientras vayan saliendo cosas suyas por la web, las disfrutaremos.

Seu Vella

Tras la exposición, nos dimos una vuelta, entre otros lugares por el Turó de la Seu Vella; el día estaba agradable y el lugar está bien.

Un artículo en DSLR Magazine recomendando una exposición en Berlín, me hace conocer a la fotógrafa Irene Cruz. Fotógrafa española que como mucha gente de valor parece que ha tenido que irse por el mundo para labrarse un camino, y cuyos sombríos paisajes con presencia humana me han interesado bastante. Así que replico aquí la recomendación de conocer a la fotógrafa.

Mucho retrato en las recomendaciones de esta semana. Pero muy variados.

Rafael Roa nos recomiendaMaría Sánchez, en la que el retrato es autorretrato y al mismo tiempo representación escénica y fotografía conceptual.

En Qué sabes de… nos hablan y hablan con Estela de Castro. Una interesante reflexión sobre cómo afrontar el teatro como concepción y como técnica. En este caso, retratando a otros fotógrafos, con una Hasselblad 503.

Seu Vella

No pensábamos entrar en la catedral. Hay que pagar algo, y ya la conocemos. Pero nos colamos como si fuéramos los invitados a una boda. Hicimos trampa. Qué malos somos.

En Film’s Not Dead, otros que siguen apegados a la película fotográfica nos hablan de la curiosa serie de Clément DarrasseWoolscapes. Paisajes con figura, el fotógrafo con su esposa, tomados en la distancia con una cámara de gran formato disparada en la distancia con un hilo de lana que aparece en el fotograma. Más allá de la curiosidad, creo que las fotografías tienen calidad técnica y conceptual.

José Ramón Bas es un fotógrafo español que en estos momentos está trabajando con cámaras analógicas del tipo “cámaras de juguete”, pero sus retratos tomados en paises y paisajes diversos son intensos e interesantes. Nos lo recomiendan en Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red.

Seu Vella

Todavía no entiendo cómo el tipo que nos dejó pasar se tragó lo de que éramos invitados de la boda. Aunque dignos en nuestro atuendo, ni de lejos nos parecíamos a los emperifollados invitados. Yo creo que le caímos en gracia e hizo la vista gorda.

Y ya que buscamos el exotismo en la figura humana, son notables los retratos de nativos del Valle del Omo en Etiopía que realiza Diego Arroyo, director artístico español radicado en Nueva York. Nos lo cuentan en Flavorwire.

Y seguimos enlazando temas, ya que Jimmy Nelson se ha dedicado a documentar culturas en vías de desaparición por todo el mundo en su libro Before They Pass Away (Antes de que desaparezcan). Nos lo cuentan en Lightbox de Time.

Seu Vella

En cualquier caso, es una visita recomendable para quien visite la ciudad catalana a orillas del Segre.

Con el principio del mes, ha salido el nuevo número de Fraction Magazine. Dos artículos me han llamado la atención aunque no he tenido tiempo a contemplarlos con detalle, el porfolio sobre curso de agua en Nueva York de Roger Generazzo y el artículo sobre Documerica, un proyecto de los años 70 del siglo XX.

De vez en cuando encuentro gente que presenta sus fotografías de formas originales. Y por recomendación del tumblr de Photojojo, me he suscrito al tumblr 100 Years from Now del director artístico y fotógrafo aficionado Josh Engmann.

Dentro de un par de días o así hablaré de las fotografías de Wim Wenders tras la destrucción del World Trade Center, pero en un twit de Andy Adams (@FlakPhoto) nos recomendaba algunas sobre su construcción en 1969, de Richard Quinney. Y con esto cierro mis recomendaciones de hoy.

Bienvenido Mr Marshall en la Plaza de Sant Joan

Y mientras buscábamos un sitio para comer algo antes de volver al tren, nos hizo gracia ver esta escena tan “Bienvenido Mr Marshall” en la Plaza de Sant Joan. Una mañana agradable, aprovechando las ofertas de Renfe.