La imagen de una depresión: Dorothea Lange

Fotografía

Estamos en medio de una crisis económica. Y uno de los miedos más importantes que provoca esta situación es que se abata sobre el mundo una profunda depresión como la que sufrió buena parte del planeta en los años 30 del siglo XX como consecuencia del Crack del 29. También está de moda Estados Unidos como consecuencia de las elecciones presidenciales. Si en los años 30, en plena depresión, sucedió la llegada al poder de Franklin Delano Roosevelt, candidato demócrata que sucedió al republicano Hoover, y que con su New Deal provocó un cambio notable en las formas de hace política en el país norteamericano, en la actualidad es bastante posible que al ultraconservador George W. Bush lo suceda el demócrata y racialmente alternativo Barack Obama… y la historia dirá si realmente es un revulsivo para las formas de ejercer el poder. Esperemos que sí.

Pero esta entrada no pretende hablar de política, sino de fotografía. En concreto de una de las imágenes más icónicas del pasado siglo, que se consideró casi como la personificación, el rostro humano de la terrible depresión que tanto sufrimiento causó. La conozco bien desde hace muchos años. Pero hoy me la he encontrado mientras leía el último número de la revista británica Amateur Photographer. Se trata de la Madre Migrante de Dorothea Lange. Como la imagen pertenece a la administración norteamericana, está en el dominio público y, por lo tanto, no hay problemas con reproducirla.

Migrant Mother de Dorothea Lange

Migrant Mother de Dorothea Lange - The Library of Congress

El origen de la imagen está en el encargo de la Farm Security Administration (FSA), una agencia del gobierno federal americano cuyo objetivo era combatir los efectos de la depresión entre los altamente empobrecidos pequeños granjeros de buena parte del país. Con el fin de documentar y difundir la situación y las actividades de la FSA, se inició en 1935 un programa que duró hasta 1944 que llevó a contratar una serie de fotógrafos que tomaron algunas de las mejores fotografías documentales. Una de estos fotógrafos fue Lange. La autora, aun actuando bajo encargo, mostró a lo largo de su trayectoria una notable independencia. Después del bombardeo de Pearl Harbor, con el comienzo de la guerra entre los EE.UU. y Japón, otra agencia gubernamental le encargó documentar el internamiento de la población americana de origen japonés en campos de concentración (nadie utiliza este nombre para referirse a ellos, pero no fueron otra cosa). Como Lange aplicó implacablemente su mirada crítica sobre lo que veía, la agencia contratante nunca utilizó este material. Viva el país de la libertad.

Estados Unidos se ha identificado en los últimos tiempos con frecuencia con la prepotencia, con el imperialismo, con el belicismo, con el capitalismo salvaje que nos ha conducido a la crisis económica, entre otras cosas. Sirva esta entrada para recordar que no se puede generalizar y, como gran potencia económica y cultural que es, tiene mucho que ofrecer también entre lo bueno que se puede encontrar sobre el planeta.

En este domingo otoñal, hace un tiempo del demonio, con lluvia y un viento de lo más desagradable. Así que nos recogeremos en casa. Pero os dejo con una imagen otoñal.

Nudo 02

Nudo en plátano a orillas del Canal Imperial de Aragón - Pentax K10D; SMC-DA 70/2,4