[Fotógrafo] Estrellas de la escena londinense según Angus McBean

Fotografía

Estaba ayer por la tarde mirando unas cuestiones sobre cine en internet, y me encontré con una bonita fotografía de Vivien Leigh y Laurence Olivier, matrimonio que fueron en la vida real, de la película Fire Over England, cuando todavía no estaban casados. Y me recordó por su estilo a las fotografías de un maestro de la fotografía inglesa que retrató a muchas de las grandes figuras de la escena londinense, británica en general, con un estilo muy personal y con no pocos toques surrealistas. Un maestro no del todo reconocido, eclipsado por otros, y maltratado por las leyes homofóbicas británicas que imperaban en los años 40. Lo descubrí en un libro que compré en la FNAC de Lisboa, The Photographs of Angus McBean, hace ya un par de años. Como el propio título del libro indica, se trata de Angus McBean.

El libro viene a ser un resumen de lo que fue buena parte de la obra del fotógrafo galés. Principalmente, fue fotógrafo de teatro, y dentro del teatro, de la obras de Shakespeare. Comenzó casi por casualidad, cuando a mediados de los años 30 le encargaron que hicieran las fotografías para una obra a punto de estrenarse, en la que actuaban una joven y desconocida actriz, Vivien Leigh. Desde aquel momento, la retrataría en casi todas las obras de teatro que la actriz interpretó en el West End londinense. Al fotógrafo se le deben muchos de los mejores retratos de una mujer de por sí bendecida por una belleza elegante y característica. Su estilo innovador de plasmar las imágenes relacionadas con el teatro, le hicieron abrirse camino en este ámbito por el que es principalmente conocido. En el libro también se incluyen imágenes relacionadas con el mundo de la danza y la ópera, que no sería más que una variante de lo anterior, ampliado a todas las artes escénicas, y retratos de personalidades del mundo de la cultura.

Pero el estilo innovador que he señalado antes, y probablemente el motivo de que este fotógrafo me guste tanto, es el carácter surrealista de muchas de sus imágenes, especialmente en sus primeras épocas. En ocasiones, sus retratos son montajes claramente surrealistas. Unas veces realizados en postproducción y otras planificados para el momento de la toma. Siempre con un dominio de la técnica espléndido, un maestro de la iluminación sutil, y de la composición elegante que sabe sacar lo mejor de la personalidad de la persona retratada.

Tuvo su momento malo cuando durante la guerra mundial coincidió que tenía su estudio en Bath a no muchos metros de un edificio militar oficial. Y fue denunciado por las fiestas que daban con otros hombres y jóvenes, juzgado y condenado por su homosexualidad. Estuvo un par de años en prisión. Afortunadamente, la farándula le perdonó, si es que había algo que perdonar, y volvió a su actividad de fotógrafo del mundo del teatro, aunque quizá con un estilo menos arriesgado. Pero con fotografías igualmente bellas. Fueron muchos los actores, actrices, cantantes de ópera, bailarines y otras personalidades que pasaron delante de sus cámaras. Incluso The Beatles fueron clientes suyos, y a su autoría hay que atribuir alguna conocida portada de sus discos.

Fotos de Angus McBean si buscamos en Google.

Angus McBean Gallery.

En la National Portrait Gallery.

Y todo esto, a propósito de una fotografía en la que aparecía Vivien Leigh, que cada vez la considero más una de mis favoritas… En todos los aspectos.

Música recomendada

Hoy… The Beatles, el álbum Please, Please Me, con la foto de McBean… “listen, do you want to know a secret?… do you promise not to tell?… uouo oh oh” .

Leicester Square

Leicester Square, en el West End londinense, donde se representaban muchas de las obras teatrales para las que fotografiaba McBean; aunque parece que las fotos se hacían en otros lugares, incluso fuera de Londres - Fujifilm Finepix F10