[Recomendaciones fotográficas] De autorretratos a catarsis diversas

Fotografía

Llevo unas semanas sin recomendaciones fotográficas propiamente dichas. El domingo pasado fueron libros. Pero con el viaje a Andalucía de la semana anterior… se han ido acumulando mis marcadores sobre fotografías y fotógrafos interesantes. Así que he tenido que seleccionar algunos y desechar otros, haciendo borrón y cuenta nueva.

Los “selfis”. Omnipresentes. Todos iguales. Todos expresando la vanidad del “mira que guapa/o soy” o “mira en qué sitio tan interesante estoy (y tú no)”. Frente a ellos la nobleza del autorretrato como forma artística. En Lenscratch dedicaron una semana a fotógrafos que tienen como base de su trabajo artístico el autorretrato.

En Cartier-Bresson no es un reloj nos hablan de Amy Arbus. Y de alguna forma, seguimos hablando del autorretrato como forma de expresión personal, artística y, quizá, como actividad terapéutica. Amy Arbus es la segunda hija, la menor, de la conocida fotógrafa Diane Arbus. Y tenía 17 años cuando su madre se tomó una sobredosis de barbitúricos, y se cortó las venas en una bañera en 1971. Aunque se resistió, para evitar las inevitables comparaciones con su madre, habiendo nacido con inclinaciones artísticas, al final se convirtió en fotógrafas, y desde 1980 vivía de esta actividad. En 1992, con 38 años, fue aceptado en un taller con Richard Avedon, y en ese contexto realizó una serie de autorretratos, desnuda, muy expuesta, en el interior de una bañera. Una serie que ha interpretado como una catarsis de la forma en que se suicidió su madre. Por lo demás, sus fotografías, aunque no tenga el genio de su madre, tiene una gran nivel, y de un modo un otro se aprecia la influencia de Diane en las fotografías de Amy. Diane Arbus dejó un cierto número de retratos de su hija Amy de niña. Y tienen la mirada de una madre, genio de la fotografía, no la de la fotógrafa inquisitiva, que busca lo más extraño en el alma humana.

Han sido las elecciones en Estados Unidos. Y, afortunadamente, parece que han expulsado de la poltrona a uno de los nuevos fascistas que pululan por el mundo. Son incontables los fotógrafos que se han dedicado a documentar el proceso electoral, y más incontables todavía las fotografías tomadas. Pero me ha parecido interesante el artículo de The Picture Show de la radio pública norteamericana (NPR), en la que la fotógrafa Katie Hayes Luke ha retratado a los votantes de todo signo, intentando reflejar en esos retratos las motivaciones de los votantes a la hora de elegir su voto. Las fotografías se acompañan de un texto, una carta escrita y firmada por las personas retratadas, dirigida a Donald Trump.

Gregory Crewdson es un fotógrafo que habitualmente nos transporta a paisaje urbanos en gran formato, de gran perfección técnica e iluminación muy cuidada. En muchas ocasiones, el sistema de trabajo de Crewdson se asemeja más al del rodaje de una película que al de la realización de un fotografía. En uno de sus últimos trabajos, llevado a cabo entre 2018 y 2019, recorremos una serie de paisajes urbanos y suburbanos en localidades de Nueva Inglaterra, y que muestran una realidad muy alejada del sueño americano de prosperidad y libertad. Y donde la presencia del ser humano se ve tremendamente empequeñecida por el ambiente. Lo hemos visto en Creative Boom.

Finalmente, como todo el mundo sufre cada día en sus vidas por las consecuencias que trae, seguimos en un mundo con una pandemia activa. Y siguen apareciendo los resultados en forma de fotografías de proyectos que se han llevado a cabo en este año para reflejar o reflexionar sobre las consecuencias de la pandemia.

En Lensculture, me ha parecido interesante el trabajo de la británica Julia Fullerton-Batten, cuyo estilo recuerda a veces a Crewdson, en el que refleja la situación del confinamiento de sus conciudadanos a los que fotografía, no pocas veces con humor, desde la calle y a través de los cristales de sus ventanas, puertas o balcones. Magistral uso de la luz, jugando con el ambiente crepuscular de la caída de la tarde y la luz artificial que nos llega desde el interior de las viviendas. Las fotografía se acompañan de un pie de foto describiendo la peripecia de las personas que aparecen en sus viviendas.

Y, finalmente, en Feature Shoot, armándose de todo el humor del mundo, el fotógrafo y escritor Neil Kramer nos habla del conjunto de circunstancias que se dieron en el momento del confinamiento domiciliario de los habitantes de Queens en Nueva York. Pocos días antes del confinamiento, su madre, ya bastante anciana, se había mudado a vivir con él, que vivía solo. Y en vísperas de que se decretase el confinamiento, su exmujer, que vive habitualmente en Los Angeles se había mudado unos días al apartamento de Kremer, de dos habitaciones y un baño, temporalmente porque un problema en su casa, precisaba obras importantes… y todo quedo detenido, y los tres atrapados en el interior del pequeño apartamento de Queens. Mucho humor. Y mucha inteligencia en este trabajo.

[Fotografía] Recomendaciones semanales; algún clásico, algún clásico moderno, y algo de fotografía urbana actual

Fotografía

Si mis recomendaciones semanales fotográficas suelen ser los domingos, en esta ocasión lo adelanto al sábado ya que mañana es día de cine. Por la tarde, hora de California, en la madrugada del domingo al lunes para los íberos, se entregarán los oscars, así que la mañana del domingo la dedicaré a comentar la jugada.

Esta semana tampoco tengo mucho seleccionado. Lo cierto es que ha sido una semana con mucho trabajo, con muy poco tiempo libre, y no he prestado mucha atención a mis fuentes tradicionales de información fotográfica. Pero alguna cosa hay.

Parque de la Memoria

Hace un tiempo tuve la sensación de que algo no iba bien con la Fujifilm GS645S, ya que los carretes no quedaban correctamente rebobinados y se velaban parcialmente los fotogramas. Decidí investigar el problema.

Algunos clásicos. O clásicos modernos.

En Sales de Plata, el excelente blog español dedicado a la fotografía con película tradicional, nos recuerdan a Margaret Bourke-White, fotógrafa nacida en el Bronx que podemos considerar una auténtica pionera en muchos aspectos, y que nos ofrece imágenes de gran calidad, tanto por su técnica, por su composición, como por el interés de sus contenido y las historias que nos cuenta.

Si hay un maridaje clásico entre disciplinas artísticas ha sido el de la fotografía y la música de jazz. Son muchos los ejemplos que se pueden poner. Pero esta semana, en Lens de The New York Times nos traen las fotografías de Aram Avakian, que harán las delicias de los aficionados a las dos artes. Avakian es más conocido como director y montador de cine, donde también estuvo relacionado con el mundo del jazz.

En aCurator nos hablan de una editorial, Minor Matters, cuyo objetivo es reeditar libros de fotografía tal vez con carácter minoritario pero interesante. Publican el libro una vez que alcanzan un número de al menos 500 compradores comprometidos a adquirirlos. Y en la entrada lo ilustran con el interesante trabajo de Larry Fink, un fotógrafo del que ya os hablé hace un tiempo en la páginas de Fotógraf@s en Zaragoza, a propósito de una exposición aquí en esta ciudad.

Terrazas de Cuellar - Paseo del Canal

Me di cuenta que quizá no era problema de la cámara sino despiste mío, que no devolvía los ajustes de sujeción del carrete de la cámara a su posición correcta. Así que decidí hacer un rollo de prueba con Ilford XP2 Super.

Entrando ya en la fotografía más contemporánea podemos tener las siguientes recomendaciones.

Expone en Nueva York la fotógrafa Amy Arbus, hija de la célebre Diane Arbus, pero que ha procurado siempre diferenciarse del trabajo de la madre. Y en L’Oeil de la Photographie nos traen algunos ejemplos de sus serie On the Street, 1980-1990. Un trabajo que de alguna forma se adelantó a la moda actual de algunos blogers que se dedican a en la calle a las gentes con atuendo que pueden marcar tendencias o singulares en el ámbito del estilismo o la moda. También aparece alguna celebridad.

Si nos mantenemos en Nueva York, tenemos una nueva exploración de la ciudad y las gentes en sus calles en el trabajo de Erica Simone. Pero en esta ocasión es ella misma quien provoca la reacción de las gentes, o la que provoca la reflexión del espectador al situarse desnuda en la escena realizando actividades cotidianas. Otra forma de concebir el autorretrato. También nos lo mostraron L’Oeil de la Photographie.

Y finalmente, seguimos con la exploración de la ciudad desde otros puntos de vista. En esta ocasión Dave Jordano nos traslada a la atribulada ciudad de Detroit, semiabandonada por sus habitantes tras la crisis industrial del sector del automóvil. Se centra sobre todo en las perosnas que siguen ahí, manteniéndose en una ciudad que busca reinventarse y sobrevivir. También en un artículo de L’Oeil de la Photographie.

Ya que estamos en vísperas de la fiesta del cine, PetaPixel nos lleva al trabajo de Chuck Close realizado para Vanity Fair en el que utiliza una cámara para película instantánea de 20 x 24 pulgadas, para hacer retratos directos y honestos de las gentes del cine. No están mal, aunque no es una técnica a la alcance de cualquiera.

Finalmente, recomendar el cuarto número de la revista Impresiones de la Fundación Foto Colectania, que nos trae el trabajo de Xavier Ribas, en su particular homenaje al ibérico dominguero.

Terrazas de Cuellar - Paseo del Canal

Quedo expuesto sin ningún problema. Expuesto a un IE 200, con revelado casero en Rodinal 1+100, sorprende la nitidez de los negativos y la ausencia de grano. Las imágenes fueron tomadas el 2 de febrero, cerca de casa, en el Parque de la Memoria y en los alrededores de las Terrazas de Cuellar y el Paseo del Canal. El tamaño del archivo una vez escaneado es de más de 32 megapíxeles, por lo que permite ampliaciones notables, sólo limitadas por el eslabón más débil de la cadena, que es el escáner.

[Fotografía] Recomendaciones semanales; un variado acumulado de dos semanas y algunas fotos de Venecia en blanco y negro

Fotografía

La consecuencia de haber estado de vacaciones la semana pasada es que tengo un acumulado muy diverso de recomendaciones fotográficas de las dos últimas semanas. Así que me limitaré a irlas consignando cronológicamente, conforme las fue recogiendo, sin ser estricto en esto, e intentaré ser breve.

En la recopilación de propuestas de LPV Magazine del 31 de marzo, entre ellas estaba una fotografía de Stephen McLaren que me llamó la atención. Y he estado revisando su propuesta de fotografía documental en la calle, y me ha parecido muy interesante. Llena de color, de observación social y no carente de humor.

Hace unos días, National Geographic nos traía como fotografía del día un impresionante paisaje tormentoso en Monte Perdido, segunda altura de los Pirineos, y una de las montañas preferidas de los aragoneses, gentes entre las que me cuento. Se la debemos a Maxime Daviron.

Estos días estoy con la versión de prueba de la Nik Collection, especialmente son Silver Efex, para convertir fotografías a blanco y negro. Todavía no sé si me convence, porque no sé si me merece la pena gastar en esto. Pero os dejo algunas pruebas con fotografías de Venecia. Como la clásicas góndolas ante San Giorgio Maggiore.

Estos días estoy con la versión de prueba de la Nik Collection, especialmente con Silver Efex para convertir fotografías a blanco y negro. Todavía no sé si me convence, porque no sé si me merece la pena gastar en esto. Pero os dejo algunas pruebas con fotografías de Venecia. Como la clásicas góndolas ante San Giorgio Maggiore.

Kirk Tuck desde su Visual Science Lab nos recuerda a la fotógrafa húngara Sylvia Plachy, que ya he recomendado en alguna que otra ocasión. Pues bien, no me canso de hacerlo, porque me gusta. Tanto como fotógrafa documental como cuando se dedica a los retratos o al paisaje. Lo que no sé es porque no tengo ningún libro de esta fotógrafa.

Feature Shoot nos lleva a la naturaleza, y nos muestra el trabajo de Wayne Levin. Bellas fotografías en blanco y negro de buceadores que se sumergen entre delfines, rayas, tiburones, ballenas,… Más allá del interés documental, las fotografías son de una notable belleza como digo.

Turistas asiáticos en los soportales de la Piazza San Marco.

Turistas asiáticos en los soportales de la Piazza San Marco.

Constantemente nos llegan imágenes de Afganistán, país machacado por los conflictos y los intereses de las potencias desde hace décadas. Por eso es raro ver cómo una fotógrafa local, en este caso Farzana Wahidy, nos muestra en fotografías como ve ella su país. Vía The Picture Show. Para saber más de lo que los fotógrafos afganos hacen, podéis seguir la Afghan Photography Network, en la que Wahidy participa.

Elizabeth Avedon nos muestra y nos habla de los retratos de Amy Arbus, hija de Diane Arbus, cuyas fotografías son un homenaje a algunos importantes pintores de la época moderna y contemporánea.

Los juegos de luces y sombras al anochecer en los sotoportegos venecianos.

Los juegos de luces y sombras al anochecer en los sotoportegos venecianos.

Uno de los recomendados de los últimos días de Rafael Roa es el segoviano Carlos Givaja. Y me han llamado mucho la atención los colores y la melancolía de sus fotografías de la serie Australian Dream. Algo menos los paisajes urbanos de Street Views, pero creo que es un fotógrafo que hay que conocer.

No puedo recordar donde apareció la recomendación del fotógrafo Romain Laurent, en concreto de su serie Tilt. Pero sus fotografías, llenas de color, son una interesante reflexión sobre la vida del ser humano actual, con su punto de surrealismo, y en ocasiones de humor. Y a mí estéticamente me han enganchado mucho.

Las hornacinas con vírgenes y santos bajo la lluvia que salpican Venecia y cualquier otra ciudad italiana.

Las hornacinas con vírgenes y santos bajo la lluvia que salpican Venecia y cualquier otra ciudad italiana.

El grupo activista Femen organizó esta semana en distintas ciudades de Europa una protesta contra los intransigentes islámicos que arremeten contra la activista tunecina Amina Tyler. Para ello hicieron lo que denominaron  Topless Jihad. Con sus cuerpos desnudos de cintura para arriba, mostrando los pechos e inscripciones pintadas en sus cuerpos como las que usa Tyler, se plantaron ante embajadas, consulados y mezquitas de Tunez y otros países islámicos. Las fotografías han recorrido los medios, y se pueden encontrar reportajes interesantes In Focus de The Atlantic y en The Guardian. No voy a entrar en los aspectos políticos de la cuestión, aunque hay para hablar y mucho.

La dificultad para avanzar con el paraguas en alguno de los estrechos callejones que forman el dédalo de vías públicas de la ciudad de los canales.

La dificultad para avanzar con el paraguas en alguno de los estrechos callejones que forman el dédalo de vías públicas de la ciudad de los canales.