[Libro de fotografía] Love on the left bank

Cine, Fotografía

Este mes de febrero pasado hice una compra de libros de fotografía en Amazon (Reino Unido). Libros que me habían llamado la atención en los últimos meses, pero que he esperado a acumular unos cuantos, tres de ellos, para encargarlos en un mismo pedido. Conforme los vaya examinando con cierto detalle, los iré comentando en estas páginas. Hoy empiezo con la edición facsimil de un libro de los años cincuenta del fotógrafo holandés Ed van der Elsken que alcanzó cierta repercusión en su momento, y que se reeditó en 1999 y que se ha reimprimido hace pocos meses.

Love on the left bank
Ed van der Elsken
Dewi Lewis Publishing; edición facsimil, Heaton Moor, 2010
ISBN: 9781899235223

Citando más o menos la propia información del editor, la fotografía del libro se enfoca sobre la rive gauche parisina en los años cincuenta, cuando la zona en torno a St Germain-des-Prés era el centro de la actividad creativa y el hogar de artistas, escritores y estetas que determinarían las tendencias culturales de una generación. Mediante fotografías que tienen un estilo propio de las instantáneas espontáneas que cualquiera pueda tomar en el curso de su actividad social, realiza una documentación extensa de estos barrios de la capital francesa, explorando el fenómeno social y cultural de la posguerra francesa. Las imágenes se ven acompañadas de un texto, en el cual se narra sucintamente una historia de amor y desamor entre dos jóvenes. Buena parte de las imágenes se centran sobre la bailarina y artista Vali Myers, que encarna el personaje de ‘Ann’ en el relato.

Con unas imágenes en blanco y negro de indudable interés, el libro supuso un gran avance en la concepción de la fotografía documental a mediados del siglo XX, con una nueva forma de acercarse a los sujetos, mucho más moderna, más próxima, más íntima, buscando transmitir no sólo imágenes sino también sensaciones y sentimientos. Indudablemente, me pareció un libro interesante cuando lo vi, y no me arrepiento en absoluto de la compra. Y puede ser una recomendación más que razonable para los amantes de la fotografía documental callejera.

Apéndice: Winter’s Bone (2)

He tenido la oportunidad de volver a ver por segunda vez esta película. La primera vez me gustó mucho, pero las circunstancias de visionado no fueron óptimas, y menos para una versión original en la que hay que estar especialmente atento. En esta segunda ocasión, con silencio a mi alrededor, a una buena distancia de la pantalla, que muchos consideraría demasiado cerca pero es que a mí me gusta el cine y no la televisión, y con la cabeza más tranquila y despejada, he podido apreciar muchos detalles que se me escaparon en la primera ocasión.

Y he cambiado mi apreciación. Desde mi modesto punto de vista, esta es la película más meritoria de las que he visto entre las que competían a los óscars, y me ha dejado una profunda impresión. ¿Que cosas han cambiado en mi apreciación con respecto al primer visionado? Fundamentalmente, he de considerar que la interpretación de Dale Dickey como Merab me parece absolutamente impresionante y necesaria. Podría, debería, haber sido candidata también a los premios. También he cambiado mi impresión sobre el final de la película. En el primer visionado, me quedé sólo con la idea de que el objetivo de Ree (Jennifer Lawrence) está conseguido, aunque no sin coste. De alguna forma, me dio la impresión de que era un final feliz todo lo feliz que se puede conseguir en semejante ambiente. Sin embargo, una cierta cantidad de detalles, y sobretodo su última conversación con Teardrops (absolutamente impresionante John Hawkes), me confirma que el final es mucho más amargo de lo que me había parecido. Quizá, en ese agobiante entorno social, los finales felices son simplemente imposibles. Y los finales trágicos, en el mejor de los casos, simplemente quedan demorados.

Me gustaría leer el libro. Pero no está publicado en castellano. Y me da miedo la versión original en inglés. Por las dificultades asociadas a la jerga del lugar. No sé. Ya veré. Por otra parte me entero que no es muy extenso. Igual me animo. Si lo hago, os enteraréis. Lo comentaré por aquí.

El caso es que he decidido darle la quinta estrella a la película. Lo cual muchos considerarán una exageración. No le he dado hasta ahora 5 estrellas en valoración subjetiva a ninguna película de los últimos 13 años. La última a la que se las di era un filme de los años 80. Pero lo cierto es que esta película que ahora nos ocupa me ha dejado una profunda impresión.

Recomendación musical

Si ya es uno de los géneros que con más frecuencia aparecen por aquí, tratándose de lo que se trata, no puedo dejar de recomendar algo de jazz, tan de moda en los años 50 en la capital francesa. Y en Spotify he encontrado un álbum con 40 temas de distintos músicos llamado precisamente Saint-Germain-des-Prés, con mucho swing, muchos estándares de la época y su parte de jazz.

Abadía de St-Germain-des-Prés

Amores en el interior de la abadía de Saint-Germain-des-Prés, que da nombre al barrio parisino donde se tomaron las fotografáis de van der Elsken - Panasonic Lumix GF1, G 20/1,7 ASPH

Librerías y galería en Saint-Germain-des-Prés

Fotografía, Viajes

Como comentaba ayer, poco a poco iré comentando alguna de las exposiciones y librerías que he visitado en mi estancia en París, así como eventualmente alguno de los libros de fotografía que he comprado. Y hoy empiezo, cronológicamente, por el principio.

El primer día después de mi llegada, tras un amplio paseo por distintas zonas de la capital parisina, que incluyó una visita al Cementerio de Montparnasse para presentar mis respetos a insignes fotógrafos como Brassaï y Man Ray, me di una vuelta por los alrededores del Boulevard de Saint-Germain-des-Prés, entre el Sena y los Jardines del Luxemburgo, zona propicia para las librerías y las galerías de arte.

Cementerio de Montparnasse (Brassaï)

Brassaï y señora

Cementerio de Montparnasse (Man Ray)

Despreocupado pero no indiferente, Man Ray y su señora (la última de ellas, vamos)

Entre las librerías visité dos. Por un lado la Taschen Store de París que, como su propio nombre indica, está dedicada a los libros de la editorial alemana del mismo nombre, que tantos libros de fotografía a buen precio nos ofrece. La tienda es muy mona, muy moderna, muy organizada, pero limitada en sí misma al ofrecer únicamente el fondo editorial de la casa madre. Así que, salvo que vayas a buscar un producto muy exclusivo y poco frecuente, no tiene mayor interés.

Interés que sí que encontré en La chambre claire. Situada en la Rue Saint-Sulpice, esta librería no es muy grande pero está dispuesta en dos pisos, la planta calle y el sótano. La planta calle está cuajada de libros de fotografía, y el sotano de volúmenes dedicados al cine. En el centro, muchos libros novedosos, recomendados o en oferta. El tipo que atendía era muy amable a cualquier pregunta o duda. Para pasarse un buen rato. Además de alguna revista, compré a buen precio un librito de la editorial Phaidon sobre el fotógrafo de moda Guy Bourdin, que no está mal.

Después de visitar estas dos librerías, me dirigí a la galería que la  Agencia Magnum tiene en la Rue de l’Abbaye, donde vi algunas fotografías a la venta de fotógrafos de la prestigiosa agencia. Como no llevaba suelto, dejé para otro día lo de comprar alguna.

Magnum Gallery

De izquierda a derecha y de arriba a abajo, George Rodger, Cartier-Bresson, Robert Capa y David "Chim" Seymour, fundadores de Magnum Photos

Y claro, no dejé de darme un paseo por los interesantes alrededores.

Saint-Germain-des-Prés

Interior de la iglesia de Saint-Germain-des-Prés

Metro Saint-Germain-des-Prés

Metro Saint-Germain-des-Prés

Todas las fotos, Panasonic Lumix GF1 + G 20/1,7 ASPH.

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