[Recomendaciones fotográficas] Las primeras recomendaciones del año, tras las fiestas de final de año

Fotografía

Entre unas cosas y otras, hace unas semanas que no había una entrada de recomendaciones fotográficas. O estas habían tomado la forma de recomendaciones sobre libros que recientemente han entrado en mi biblioteca. Pues nada aquí tenemos unas cuantas. Pero antes de eso comentar una cuestión sobre las fotos acompañantes. Llevaba mucho tiempo sin usar mi compacta digital, la Fujifilm Finepix XF10. Y la he vuelto a poner en marcha. Desde que volví de mi viaje a China en la primavera de 2019, la considero una cámara fallida pero utilizable. Algunas reflexiones sobre mi nueva puesta en marcha las encontraréis en Fujifilm Finepix XF10 «Reboot».

Y ahora sí, vamos con las recomendaciones. He mencionado mi viaje a China. Desde 2014, en el que hicimos nuestro primer viaje a Japón, hasta el 2019, último año en el que se pudo viajar libremente por el mundo, realizamos un viaje al año de promedio al Asia más oriental. Y la verdad es que la consideramos una de las regiones del mundo donde más divertido es viajar. No entraré ahora en los porqués… pero así nos parece. Y lo echamos de menos. Quizá por ello, me fijo con frecuencia en enlaces a fotografía y fotógrafos relacionados que esa parte del mundo.

Por ejemplo, sigo habitualmente la página Photography of China, desde nos llegan recomendaciones sobre fotógrafos de aquel país, o sobre fotógrafos de otras partes del mundo que le dedican todo o parte de su trabajo al gigante asiático. El último que me ha llamado la atención es Maleonn, fotógrafo nacido en Shanghái, del que he leído un par de artículos en esas páginas recientemente. La primera nos habla del estudio portátil con el que se ha recorrido kilómetros y kilómetros de su país, fotografiando a las gentes de formas muy divertidas, y a la vez alusivas a algunas de las características del país o de sus acontecimientos históricos más o menos recientes.

La segunda nos habla de los montajes que realiza en torno a antiguas fotografías con diversos objetos, como flores, otras imágenes fotográficas o no, animales, u otros objetos, que digitaliza en un escáner, obteniendo una nueva imagen de alta resolución que cambia o modifica el significado de la fotografía original, en origen sencillas fotografías de recuerdo de alguna familia o grupos de amigos, en formato cuadrado, en blanco y negro. Curioso e interesante.

A este tipo de fotografías, que no están realizadas con un interés documental profesional o con un interés artístico, en las que el fin principal no es la fotografía en sí misma sino recordar, evocar, o lo que sea a un nivel particular, en la que la fotografía es un medio instrumental sin más, los anglófonos la llaman vernacular photography. Lo que pasa es que la definición de la palabra vernáculo,a que ofrece la Real Academia, no satisface el concepto de la cognada del idioma inglés. El Wiktionary en español ofrece otra acepción de la palabra vernáculo,a que define como «vulgar, corriente»… y que se acerca más a lo del inglés. Pues bien, en Lensculture dedican un interesante artículo a la «fotografía vulgar y corriente», en la que también es posible encontrar imágenes de gran interés estético, poético o documental. Por lo que no merece la pena desdeñarla simplemente por su falta de pretensiones iniciales, o por su ámbito privado.

Volvamos al Asia oriental. En esta ocasión a otra página dedicada a otro de los países del entorno. Pen ペン Magazine dedica sus páginas a la cultura japonesa o relacionada con el País del Sol Naciente. Y ha habido un par de artículos que me han interesado sobre el tema en las últimas semanas. Por un lado, la exploración del entorno natural del ciervo shika en la isla de Hokkaido por parte de Chieko Shiraishi, una fotógrafa que sigo desde hace un tiempo en Instagram (creo que ya había mencionado este trabajo), y por otro lado el expresionismo en la fotografía de flores por parte de la fotógrafa Mika Ninagawa. En su cuenta en Instagram descubrimos que este estilo expresionista lo aplica también a otros temas o motivos. Dos trabajos que se encuadran plenamente en las tradiciones visuales y estéticas niponas. Siempre interesantes.

Me llama la atención el artículo en Blind dedicado a las últimas líneas ferroviarias que utilizan la tracción con vapor, con carbón como combustible, de forma habitual. No me refiero a los ferrocarriles históricos que son puestos en la vía con fines promocionales o turísticos. Sino al uso comercial para el transporte de viajeros o mercancías de forma regular. Si ya otras formas de tracción ferroviaria más eficientes habían arrinconado al vapor a una nicho testimonial, la lucha contra la crisis climática hace imperativa la necesidad de acabar con la quema de combustibles fósiles, entre ellos el carbón. Pero he de reconocer que la estética de las viejas locomotoras de vapor es irresistible fotográficamente. El trabajo es del italiano Pietro Pietromarchi, que se ha recorrido lugares remotos en Asia, África y América del sur para documentar estos restos de otra época.

También en Blind publicaron un artículo dedicado a la ciudad de Pittsburgh, tal y como la vio en los años setenta el fotógrafo David Aschkenas. Las fotografías, con paisajes urbanos y fotografías de arquitectura muy interesante, están muy bien. Pero no han dejado de recordarme el trabajo de W. Eugene Smith sobre esta ciudad, un trabajo que lo agotó, pues tal fue su intención de exhaustiva documentación que Smith pretendió. Obviamente, algo tendrá, o tendría, la industrial ciudad norteamericana para que le dedicaran estos esfuerzos.

Otras cosas que me han interesado, los paisajes del oeste americano de Patrick Warner en Booooooom, y las reflexiones sobre los fotógrafos de rodaje en el cine en Blind. Esto último siempre me ha parecido muy interesante.

[Recomendaciones fotográficas] Poca cosa y viene de Asia

Fotografía

He estado de vacaciones. Fuera. Viajando. En la canaria isla de La Palma como sabrán los que hayan seguido estos últimos días este Cuaderno de Ruta. Así que no tengo mucho que contar en materia de recomendaciones fotográficas. Un par de cosas que dejé recogidas antes de irme a La Palma, de donde proceden las entradas que acompañan a esta entrada. Aunque una de ellas puede dar para mucho. Las dos vienen de AnOther Magazine.

La playa de Nogales en Puntallana es una de las más majas de la isla de la Palma. Como casi todas, de arena negra. Pero cuando llegué, me la encontré ya en la sombra. No hubo puesta de sol desde aquí.

China no está llena de chinos. Lo que llamamos «chinos» es la etnia Han, predominante. Pero hay otros pueblos, otras etnias. En un régimen totalitario como el chino, unos lo llevan mejor y otros peor. Una de las etnias más características, que más ha llamado la atención es la de los miao, en el sur de China. Reconocidos por su riqueza artística y artesanal. En AnOther nos hablan del libro que el fotógrafo Jack Davidson ha realizado dedicado a esta etnia. Y me ha parecido bastante interesante. El libro parece chulo, me gusta. Igual me lo agencio. Pero tengo que encontrar algún lugar donde esté disponible… Porque en la página de la editorial está vendido. Y en Amazon,… tampoco hay. Claro que… puedo tirar de su primer libro, Photographs, que también tiene buena pinta.

El otro interesante artículo de AnOther fue un recordatorio en Facebook de uno que apareció hace unos años. Me parece que me pasó desapercibido. En cualquier caso era un artículo que hacía repaso a la diversidad de estilos y temas que tiene la fotografía japonesa contemporánea, que va más alla de Araki Nobuyoshi y Moriyama Daido. Aunque la entrevista que incluye el artículo se la hacen a este último. Pero consideran como interesantes otros como Tokyo Rumando, Yoneda Tomoko, Hiromix, Nagashima Yurie (de esta fotógrafa hablé recientemente) y Ninagawa Mika (instagram 1 y 2). Algunos han salido en alguna ocasión en mis recomendaciones, pero no está de más recordarlos. Bueno. Buscando la obra de estos fotógrafos, fotógrafas en su mayoría, da para entretenerse un rato.