[Libros de fotografía] Comprados en agosto en Berlín, pero pensando en Japón para septiembre-octubre

Fotografía, Literatura

Una de las más “graves” tentaciones que sufro cuando visito Berlín es la de comprar libros. De todo tipo, pero de fotografía en general. Cualquier museo de fotografía o de arte en general, muchas galerías de arte,… tienen tiendas o librerías de las que me llevaría a casa… todo. Pero además encuentras estupendas librerías donde la cantidad y la calidad de sus fondos a la venta son abrumadoras, especialmente si lo comparas con lo que habitualmente te encuentras en nuestro país.

Pero en esta última ocasión me había autoimpuesto contención en las compras. Por dos razones. Porque hay que tener bajo control las finanzas personales, y no hacer más gastos de los debidos, y porque opté por llevar un equipaje mínimo, y los libros ocupan espacio y pesan. Pesan mucho. No obstante, tentaciones llegaron y alguna debilidad me permití. Fundamentalmente en forma de dos libros que aúnan fotografía y textos. Y ambos tienen que ver con la motivación y la inspiración que nos produce el futuro viaje a Japón, previsto entre el 24 de septiembre y el 8 de octubre. Un viaje que aún tenemos excesivamente verde en su planificación. Hemos de resolver eso cuanto antes.

Pronto tendré la posibilidad de aumentar y renovar mi fototeca de motivos japoneses. Ganas tengo aunque tengamos dudas todavía del recorrido que vamos a hacer por el país nipón.

El primer de los libros lo encontré en la librería del Museum für Fotografie – Helmut Newton Stiftung. Se trata de un libro en inglés que lleva el título Daido Moriyama: How I take Photographs. Voy a retrotraerme a otro fotógrafo para comentar este libro. Yo sigo habitualmente el canal de Youtube de Thomas Heaton, un fotógrafo de paisajes, cuyos vídeos son didácticos y entretenidos. Aunque quizá haya perdido cierta de la frescura de hace unos años, está bastante bien. Heaton hace con frecuencia diferencias entre realizar fotografías y tomar instantáneas (en el sentido de “snapshots” en inglés, no de fotografías tipo polaroid). Y claramente para él, las instantáneas son un tema menor. Cosa de llevarse un recuerdo o poco más. Me hizo gracia un vídeo suyo reciente en el que comentaba que para tomar sus “instantáneas” de un crucero por el Adriático se había llevado consigo una Hasselblad X-Pan que le habían prestado. La cosa no funcionó para él. Por algún motivo, el bueno de Heaton no supo adaptarse a las circunstancias. Y tengo la sensación de que más allá de la falta de familiaridad con la X-Pan, para mí la quisiera, también esta en la prevención hacia el tipo de fotografía que se hace en un viaje, muchas veces “instantáneas”, pero que tienen un fin claramente documental. El libro de Moriyama precisamente viene a reivindicar la instantánea, “snapshot”, con carácter documental, muchas veces realizada con cámaras muy sencillas, compactas, más o menos básicas o complejas, pero siempre discretas, que apunta hacia lo que encuentra por los barrio de Tokio, u otras ciudades japonesas, que se patea. Y que finalmente constituyen la base de la obra por la que es respetado y admirado. Este es un libro en el que tan importantes son las fotografías de Moriyama como sus textos, en los que nos guía en su forma de capturar imágenes de forma activa de lo que sucede a su alrededor. Y que indudablemente puede ser muy inspirador para ese viaje que ha de empeza dentro de poco más de un mes. No hay género fotográfico menor. La calidad de la fotografía está en otros aspectos. Un paisaje perfectamente planificado y ejecutado puede resultar en un aburrimiento, no los de Heaton, y una instantánea en las calles abarrotadas de una ciudad moderna puede resultar en una obra de museo… es la idea, la creatividad y el dominio del instrumento por parte del fotógrafo lo que definen la calidad de la obra.

Entre las librerías que pueblan las calles de Berlín, solemos dirigir nuestros pasos hacia la sucursal de la librería Walter König que encontramos frente al Museumsinsel y no lejos de la estación del S-Bahn en Hackescher Markt, en Burgstrasse 27. Dedicada a los libros y otras publicaciones de arte, esta librería cuya sede central está en Colonia, pero que se ha extendido por otras ciudades de Alemania y Europa, que muchas veces gestiona las librerías de prestigiosos museos, es para nosotros una atracción, una visita obligatoria más, en la capital alemana. Y allí adquirí un librito que aún literatura y fotografía. Se trata de Ikigai and Other Japanese Words to Live, con textos de Mari Fujimoto y fotografías de Michael Kenna (instagram) y aportaciones David Buchler (instagram). Kenna es uno de mis fotógrafos de paisaje favoritos, cuya obra está fundamentalmente realizada sobre cámaras Hasselblad de película tradicional, en formato cuadrado, blanco y negro, estilo minimalista en la composición y frecuentemente con largos tiempos de exposición. Kenna siempre se ha sentido atraído por Japón, son muy conocidas sus obras en los paisajes invernales de la isla de Hokkaidō, y otros países asiáticos. Pero las fotografías, mostradas en pequeño formato, el libro es muy ligero, son un parte más que acompaña a los textos, pequeños ensayos, poemas (haikus), reflexiones sobre palabras y sobre los conceptos que las acompañan. Es tanto un libro sobre esas palabras extraídas y escogidas del idioma japonés, como del estilo de vida que representan. Mari Fujimoto es una lingüista responsable de programas de enseñanza del japonés en el Queens College, en Nueva York. Buchler es un artista, coleccionista y experto sudafricano que vive en Tokio actualmente.

[Recomendación de ¿fotografía?] Dos canales de vídeo recomendables

Arte, Fotografía

Sí, he puesto entre interrogaciones la palabra fotografía en el título. Puesto que los dos canales de vídeo que podéis encontrar en Youtube y que me parecen muy recomendables, puede que trate de fotografía,… pero puede que no.

Arte en las calles, Festival Asalto 2018, en el barrio Oliver de Zaragoza.

El primero de ellos lo he traído a colación en numerosas ocasiones ya. Se trata del canal en Youtube del Museo de Arte Moderno de San Francisco (SFMoMA). Pero una cosa debe quedar clara, no sólo trata de fotografía, aunque la presencia de esta disciplina artística, que la que más me suele interesar, es muy abundante. Sin ir más lejos, en una de sus últimas actualizaciones nos han presentado una interesante entrevista con el japones Daido Moriyama, en la que nos habla de sus inicios, con una actitud rebelde y rompedora de las tradiciones fotográficas hasta los convulsos años de finales de los sesenta y principios de los setenta del siglo XX en el país nipón.

Pero existen vídeos muy interesantes sobre otras disciplinas artísticas que también son interesantes. Es un error que cualquier aficionado a una disciplina artística se centre en la misma e ignore otras. Las obras de arte dialoga entre sí constantemente, y las distintas disciplinas artísticas se influyen entre sí constantemente. Aunque ahora se utiliza para diversas cuestiones, Join the conversation es una de las frases más comúnmente utilizada en el mundo de las artes para animar a sumarse a este diálogo creativo. Un ejemplo reciente, un vídeo que me llamó la atención. Las reflexiones del afroamericano Fred Wilson sobre los objetos más o menos kitsch que desde hace décadas presentan una versión deformada sobre las personas y los comportamientos de su minoría étnica en los Estados Unidos.

The Art Assignment es uno de los canales del grupo PBS Digital que recientemente he conocido. El PBS es el Public Broadcasting Service, la red de televisión pública de los Estados Unidos, organización sin ánimo de lucro que coordina las emisoras públicas, generalmente de carácter educativo o para la información local o estatal. Recibe algún dinero del presupuesto federal, pero se financia fundamentalmente como una fundación, con aportaciones privadas. Sostiene en mayor o menor grado un conjunto de canales en Youtube, PBS Digital Studios, muy interesantes y de muy buen nivel.

Tradicionalmente he seguido algunos de carácter científico como Space-Time, Physics Girl o EONS. Pero recientemente me he suscrito a este de carácter artístico. Que empezó como una serie de propuestas relacionadas con el arte que las personas que visitaban el canal pudiesen realizar, pero que ahora funciona como un canal de difusión de arte. Fundamentalmente, moderno y contemporáneo, aunque no exclusivamente. Os propongo ver el dedicado al arte conceptual, uno de los temas menos comprendidos por el gran público, y que con frecuencia se apoya de una forma u otra en la fotografía.

Esta no suele aparece de forma exclusiva en los vídeos del canal, pero los distintos temas que se tratan, se ilustran con obras artísticas de todo tipo de disciplinas, incluidas la fotografía. Por ejemplo, en el siguiente vídeo, se hace referencia a la Suite Venitienne de Sophie Calle, de la que os hablé no hace mucho.

[Fotografía] La semana fotográfica – 4 al 11 de mayo de 2014

Fotografía

Esta semana, desde un punto de vista fotográfico, la he dedicado fundamentalmente a completar el procesado de las fotografías más destacadas de mi viaje a Génova y la Riviera de Levante en Liguria con escapada a Florencia incluida. Todos los artículos de este viaje están incluidos en mi serie GÉNOVA 2014, en el cual se incluyen algunas recomendaciones para recorrer la región EN TREN, y por supuesto en la colección de álbumes GÉNOVA Y RIVIERA DE LEVANTE.

El lunes de esta semana pasada os dejaba el vídeo una de las TED TALKS, Steven Addis, en las que el invitado a comentar sus experiencias es un fotógrafo, y nos hablaba de un proyecto con su hija en el que él no es el fotógrafo.

Más vídeos, de aspecto más documental, en los que se puede conocer más el trabajo de Alex WebbDaido MoriyamaErik Johansson.

Fotopaseo Barrio de Miralbueno

Hoy hemos estado de fotopaseo por el barrio de Miralbueno. Actividad organizada por el centro cívico del barrio en la que ha participado Fotógrafos en Zaragoza.

Y finalmente, mis recomendaciones semanales, que he recopilado definitivamente esta misma tarde:

Fotógrafos italianos de posguerra en The New York Times.

Conocemos los escenarios de las batallas en el norte de África según la visión de Matthew Arnold en aCurator. O las de la guerra civil americana según Eliot Dudik en Lenscratch.

Una visión muy cinematográfica la de las mujeres actuales norteamericanas según Formento & Formento en L’Oeil de la Photographie.

Leo Rubinfein analiza el impacto de la globalización en las sociedades actuales, como nos cuentan en Cada día un fotógrafo.

Fotopaseo Barrio de Miralbueno

Una mañana agradable en la que no he estado especialmente inspirado.

Erotismo clásico el de Grace Vane Percy en Film is Not Dead, y muy transgresor, no apto para almas sensibles, el de Laurent Benaim como nos cuenta en L’Oeil de la Photographie.

Una adolescente nos cuentan en FlavorwireAnnalisa Hartlaub, demuestra que un autorretrato no es una memez sino que puede servir para reflexionar sobre los conceptos de cultura y contracultura. Y Steffen Straden nos muestra una bella, aunque inquietante según The Phoblographer, visión del autorretrato con cámara de formato medio. Creo.

Fotopaseo Barrio de Miralbueno

Fotográficamente hablando, claro. No como el conjunto de participantes que han estado muy divertidos. Incluso emulando a los de Liverpool.

[Fotografía] Recomendaciones semanales; Rusia, China, Japón, la estratosfera y el mundo en general

Fotografía

Deben de estar a punto de terminar esa vergüenza que son los juegos olímpicos cuando se celebran en países con graves defectos en sus sistemas políticos y en su respeto por los derechos humanos, pero que aprovechan este acontecimiento para la acción de propaganda, tan querida de los regímenes totalitarios. En esta ocasión la Rusia de Putin. Que ya nos sorprendió hace unos días mostrando su desprecio sobre la idea de democracia. ¿Alguien pensaba en Rusia como una democracia?

Para compensar veamos lo que nos puede ofrece ese enorme país en cuestiones fotográficas. Así por ejemplo, en The Picture Show reflexionan sobre la disparidad con la que los foráneos vemos al pueblo ruso frente a como se ven así mismos ellos. Nos ofrecen pues una variedad de imágenes de distintos fotógrafos que realizan una mirada introspectiva hacia su propio país.

Una de las zonas más conflictivas de la Federación Rusa es Chechenia, con diferencias culturales y religiosas notables respecto a los rusos étnicos. Diana Markosian, según nos cuentan en Wired, se dedica a explorar la vida de las jóvenes chechenas en un entorno de conflicto y radicalización religiosa islámica como reacción ante la presencia rusa.

Jardín ciudadano

Ayer por la mañana, paseíco con Fotograf@s en Zaragoza, por el barrio del Gancho. Muy agradable. Visitando el huerto ciudadano en la calle de las Armas.

Se ha fallado recientemente el conocido premio World Press Photo 2014, en el que más que el contenido de las fotografías parece que lo que es importante discutir es sobre el grado de photoshop que se ha aplicado a cada foto. No entraré yo demasiado en esta discusión, que me interesa hasta cierto punto. Yo uso muy poquito photoshop, pero inevitablemente si usas archivos digitales, como cuando usabas película, al procesarlos los procesas como tú ves el mundo, o como quieres verlo, o como quieres que lo vean los demás. Pero en Proof de National Geographic han destacado el trabajo de uno de los premiados, Marcus Bleasdale, que ha documentado la vida de las comunidades costeras noruegas, con un estilo de vida en vías de desaparición. Y a mí las fotos me han gustado mucho.

Menos premiado pero con fotografías también de gran calidad, son las que nos recomiendan en Oitzarisme, en la que el fotógrafo Lucian Spǎtariu en su serie Pride and comfort analiza los desastres paisajísticos y ambientales derivados de la acción de la época del telón de acero. Sinceramente, no son muy distintos de los que nos muestra Edward Burtynsky en TED, pero que son consecuencia de la rapacidad capitalista.

Y un poquito más de reportaje con conciencia social es el que nos muestran en Slate, en el que el fotógrafo Jared Soares nos habla de los problemas y esperanzas en Martinsville, una pequeña localidad de Virginia, en el que la crisis financiera de los últimos año se ha llevado por delante buena parte de la prosperidad de la localidad.

Iglesia de San Pablo

Aburrido el recepcionista de la iglesia de San Pablo.

En estos días atrás he encontrado muchas referencias a una serie de un clásico, Garry Winogrand, que no conocía. Bajo el nombre de Women are beautiful, durante los años 70, exploró a través de lo que hoy se denomina fotografía callejera, la belleza y los modos de las mujeres, resaltando de alguna forma la sensualidad de las mismas. Fueron tiempos de mayor libertad en la sexualidad de las mujeres. Reediciones de libro, a precio poco asequible, exposiciones,… Cuando de repente algo se pone de moda. En cualquier caso, pasaos por el blog de Zoltan Jokay y contemplad algunas imágenes de la serie. Ciertamente, las mujeres están muy guapas.

En About Photography (tumblr de la revista de fotografía Focale Alternative, cuya publicación ya se interrumpió hace un tiempo dedican unas cuantas entradas a Daido Moriyama, de quien ya he hablado en alguna ocasión, como uno de los fotógrafos japoneses más trascendentes de las últimas décadas. Os dejo las entradas: 1, 2, 3, 4, 5, 6.

Mercado Central

Terminamos el recorrido en el Mercado Central, siempre populoso un sábado por la mañana.

Mucha actividad en L’Oeil de la Photographie, y mucha dedicada a China, de una forma u otra. De modo resumido…

Nos muestran el trabajo de un clásico, como podemos considerar a Marc Riboud.

Un tema favorito en la fotografía actual es la modificación constante del paisaje, por ejemplo como la ve He Xingyou.

Pero también hay quien se preocupa de las formas más tradicionales de vida que permanecen todavía en el país oriental, como nos muestra Li Jie en At Sea.

Me da la sensación de que hoy la cosa ha estado relativamente seria. Así que nos relajaremos. En PetaPixel nos hablan de una serie fotográfica muy particular. La del fotógrafo James Macari para el especial de una revista presuntamente deportiva sobre trajes de baño (generalmente con una cantidad de tela incriblemente pequeña sobre el cuerpo de modelos más o menos parecidas a una barbie) tomada en lo que la gente llama gravedad cero, pero que en realidad habría que denominar en caída libre. Así que tenemos a una curvilínea y voluptuosa Kate Upton flotando ligera de ropa y en todo su esplendor en la cabina de un avión en vuelo estratosférico. Una alegría para la vista, y algunas otras cosas divertidas.

Autorretrato (calle de San Pablo)

Y aquí, el autorretrato de rigor, en la calle de San Pablo.

[Libros de fotografía] Plossu, Maier, Moriyama y algunas publicaciones periódicas

Fotografía

En estas dos últimas semanas he incorporado algunos nuevos volúmenes a mi biblioteca fotográfica. Y aunque sea brevemente, os traigo aquí los títulos porque me parecen interesantes.

Bernard Plossu es un fotógrafo francés que me atrae mucho. Con gran sencillez de medios, una Nikkormat y un 50 mm con película blanco y negro, ha recorrido Europa y otras partes del mundo, y nos los muestra con una sensibilidad especial que a mí siempre me ha llamado la atención. ¿En blanco y negro? Bueno, sí… Hasta que el otro día en Barcelona, en la librería Kowasa vi el último libro que ha publicado. Fotografías en color. El título del libro, Couleurs Plossu – séquences photographiques 1956 -2013. O de cómo trasladar esa sensibilidad a la hora de contemplar el mundo a un medio expresivo fotográfico muy distinto. Y no sólo con la Nikkormat,… Cámaras de juguete, instamatics,… lo que ahora llaman los modernos y otros “hipsters” “fotografía lo-fi”,… pues haciéndolo toda la vida. Lo cogí un poco por curiosidad y porque tengo varios libros de este autor. Pero cuanto más lo hojeo, más me gusta lo que veo.

Entre los árboles.

Entre los árboles.

Desde que el año pasado vi su exposición conjunta con William Klein en la Tate Modern de LondresDaido Moriyama es un fotógrafo japonés que también me ha ido interesando cada vez más. Y ahora se ha reeditado su libro Okinawa, con las fotografías que hizo durante una estancia de una semana de duración en la isla japonesa junto con otros maestros de la fotografía nipona para impartir unos talleres a los fotógrafos locales. Okinawa es un lugar con personalidad propia en Japón, y despertó la curiosidad del maestro. Y a mí me la ha transmitido de forma considerable.

Ya he comentado en diversas ocasiones que Vivian Maier, después de muerta, se ha convertido en la fotógrafa documental de moda, o “street photographer” que dicen los modernos. Un mujer discreta, poco sociable, una niñera que en su tiempo libre tomó y conservó más de cien mil negativos, la mayor parte de los cuales nunca convertidos en copias, y cuya propiedad perdió y se perdieron hasta que alguien se hizo con ellos se dio cuenta de que había un filón. He de reconocer que había aspectos de la operación mercadotécnica montada a costa de su obra que no me acababan de convencer. Pero después de ver el documental que os recomendaba hace poco, y tras hojear el libro que os comento hoy, Vivian Maier – Street Photographer, consideré que merecía la pena incorporarlo a la biblioteca. Y oye, que hay fotos buenísimas. Pero de verdad.

Entre las flores.

Entre las flores.

Y dos publicaciones periódicas que todavía no me ha dado tiempo de hojear a fondo. Por un lado el número 36 de Foam, la revista del Museo de la Fotografía de Amsterdam, titulado Talent, y dedicado por lo tanto a nuevos talentos de la fotografía con géneros y estilos muy diversos. Probablemente de lo más nuevo avanzado en tendencias en el arte fotográfico, y por lo tanto más difícilmente digerible que obras más clásicas. Por otra lado el número 7 de los 10 que constan la serie C Photo, titulado Photographicness – Fotograficidad. He de decir que con ese título no tenía muy claro lo que me iba a encontrar. Y al final lo que hay es un conjunto de fotógrafos en los que el proceso de generación y formación de la imagen antes de convertirse en obra fotográfica es tan importante como esta misma. Entramos dentro del siempre difícil terreno de la fotografía conceptual, y de la mezcla de medios, ya que previo a la toma fotográfica podemos encontrarnos con un trabajo en el terreno de la escultura, el diseño, la pintura, el dibujo,… También de los más actual en tendencias de arte fotográfico. Y por lo tanto, también de digestión lenta. Pero interesante.

Entre las aguas.

Entre las aguas.

[Fotografía] Algunas recomendaciones semanales desde diversos lugares

Fotografía

En los últimos tiempos, como sabréis los que sigáis estas páginas con frecuencia, me he acostumbrado a informarme sobre la actualidad de la fotografía y a conocer nuevos fotógrafos a través de La Lettre de la Photographie. Lo cual está muy bien y es muy cómodo. Pero hay más sitios de donde se obtiene información. Esta semana pasada la mencionada revista virtual francesa ha estado dedicada monográficamente a Paris Photo 2011, uno de los salones de la fotografía más importantes del mundo. Y desde luego, se han podido ver un montón de fotografías. Pero no han sido presentadas por fotógrafos como habitualmente, sino que de acuerdo a la estructura del salón, se han presentado por galerías de arte que han presentado obra fotográfica. Con lo cual, las imágenes que me han interesado han quedado dispersas entre todo el montón de fotografías mostradas. Aun así, recomendaré alguna cosa que he visto.

Y esto ¿qué es?

Esta mañana ha sido agradable, con nubes y claros, que procuraban una iluminación agradable aun en las horas centrales del día (Canon EOS 5D Mk.II, EF 50/1,8).

Por un lado el porfolio y la entrevista a Mona Kuhn, una de mis fotógrafas favoritas que ya ha salido mencionada por aquí previamente, y de la que tengo un par de libros.

También me intrigó una imagen de Hisaji Hara, que me hizo buscar a este autor por internet. Y me han gustado sus estudios fotográficos basados en obras del pintor Balthus. Recomiendo visitar su obra en su web.

Árbol

La vegetación otoñal en los parques y ámbitos naturales es el sujeto preferido en estos calmado paseos (Canon EOS 5D Mk.II, EF 28/1,8 USM).

Así pues, hoy traigo recomendaciones que han aparecido en otros sitios. Vamos a ello.

En sevensevennine, un blog dedicado a la fotografía callejera, me ha interesado la entrada titulada The Virtually Invisible Street Photographers, especialmente las imágenes del japonés Abe Jun, que me parece que tienen una cualidad muy especial.

PhotoSlaves es un un sitio en internet que nos ofrece de vez en cuando porfolios muy amplios de fotógrafos de calidad. A veces más conocidos y otras menos, pero siempre interesantes. Y esta semana nos ha ofrecido la de otro japonés esta vez ilustre y conocido, Daido Moriyama.

The Leica Camera Blog está dedicado a la mayor gloria de la prestigiosa marca alemana del circulito rojo. Pero de vez en cuando los fotógrafos que nos muestran están realmente bien. Y ya que me está dado esta semana por lo japonés y por la fotografía callejera, podéis pasaros a ver lo que nos muestran de John Sypal. También podéis visitar la página oficial del fotógrafo.

Finalmente, si os digo que hay un blog que se titula Cada día un fotógrafo, no creo que haga falta que os diga de qué va. De cada fotógrafo suele sacar una imagen. Y esta semana me llamó la atención la que mostraba del colombiano Leo Matiz. Así que me fui a la página oficial del fotógrafo, ya fallecido, y me parece muy recomendable.

Y por esta semana ya es suficiente.

Hoja

Especialmente cuando se alternas las sombras y las luces provocadas por las nubes que pasan y que contribuyen también a atenuar la fuerte luz solar del medio día (Canon EOS 5D Mk.II, EF 50/1,8).