[Libros de fotografía] Comprados en agosto en Berlín, pero pensando en Japón para septiembre-octubre

Fotografía, Literatura

Una de las más “graves” tentaciones que sufro cuando visito Berlín es la de comprar libros. De todo tipo, pero de fotografía en general. Cualquier museo de fotografía o de arte en general, muchas galerías de arte,… tienen tiendas o librerías de las que me llevaría a casa… todo. Pero además encuentras estupendas librerías donde la cantidad y la calidad de sus fondos a la venta son abrumadoras, especialmente si lo comparas con lo que habitualmente te encuentras en nuestro país.

Pero en esta última ocasión me había autoimpuesto contención en las compras. Por dos razones. Porque hay que tener bajo control las finanzas personales, y no hacer más gastos de los debidos, y porque opté por llevar un equipaje mínimo, y los libros ocupan espacio y pesan. Pesan mucho. No obstante, tentaciones llegaron y alguna debilidad me permití. Fundamentalmente en forma de dos libros que aúnan fotografía y textos. Y ambos tienen que ver con la motivación y la inspiración que nos produce el futuro viaje a Japón, previsto entre el 24 de septiembre y el 8 de octubre. Un viaje que aún tenemos excesivamente verde en su planificación. Hemos de resolver eso cuanto antes.

Pronto tendré la posibilidad de aumentar y renovar mi fototeca de motivos japoneses. Ganas tengo aunque tengamos dudas todavía del recorrido que vamos a hacer por el país nipón.

El primer de los libros lo encontré en la librería del Museum für Fotografie – Helmut Newton Stiftung. Se trata de un libro en inglés que lleva el título Daido Moriyama: How I take Photographs. Voy a retrotraerme a otro fotógrafo para comentar este libro. Yo sigo habitualmente el canal de Youtube de Thomas Heaton, un fotógrafo de paisajes, cuyos vídeos son didácticos y entretenidos. Aunque quizá haya perdido cierta de la frescura de hace unos años, está bastante bien. Heaton hace con frecuencia diferencias entre realizar fotografías y tomar instantáneas (en el sentido de “snapshots” en inglés, no de fotografías tipo polaroid). Y claramente para él, las instantáneas son un tema menor. Cosa de llevarse un recuerdo o poco más. Me hizo gracia un vídeo suyo reciente en el que comentaba que para tomar sus “instantáneas” de un crucero por el Adriático se había llevado consigo una Hasselblad X-Pan que le habían prestado. La cosa no funcionó para él. Por algún motivo, el bueno de Heaton no supo adaptarse a las circunstancias. Y tengo la sensación de que más allá de la falta de familiaridad con la X-Pan, para mí la quisiera, también esta en la prevención hacia el tipo de fotografía que se hace en un viaje, muchas veces “instantáneas”, pero que tienen un fin claramente documental. El libro de Moriyama precisamente viene a reivindicar la instantánea, “snapshot”, con carácter documental, muchas veces realizada con cámaras muy sencillas, compactas, más o menos básicas o complejas, pero siempre discretas, que apunta hacia lo que encuentra por los barrio de Tokio, u otras ciudades japonesas, que se patea. Y que finalmente constituyen la base de la obra por la que es respetado y admirado. Este es un libro en el que tan importantes son las fotografías de Moriyama como sus textos, en los que nos guía en su forma de capturar imágenes de forma activa de lo que sucede a su alrededor. Y que indudablemente puede ser muy inspirador para ese viaje que ha de empeza dentro de poco más de un mes. No hay género fotográfico menor. La calidad de la fotografía está en otros aspectos. Un paisaje perfectamente planificado y ejecutado puede resultar en un aburrimiento, no los de Heaton, y una instantánea en las calles abarrotadas de una ciudad moderna puede resultar en una obra de museo… es la idea, la creatividad y el dominio del instrumento por parte del fotógrafo lo que definen la calidad de la obra.

Entre las librerías que pueblan las calles de Berlín, solemos dirigir nuestros pasos hacia la sucursal de la librería Walter König que encontramos frente al Museumsinsel y no lejos de la estación del S-Bahn en Hackescher Markt, en Burgstrasse 27. Dedicada a los libros y otras publicaciones de arte, esta librería cuya sede central está en Colonia, pero que se ha extendido por otras ciudades de Alemania y Europa, que muchas veces gestiona las librerías de prestigiosos museos, es para nosotros una atracción, una visita obligatoria más, en la capital alemana. Y allí adquirí un librito que aún literatura y fotografía. Se trata de Ikigai and Other Japanese Words to Live, con textos de Mari Fujimoto y fotografías de Michael Kenna (instagram) y aportaciones David Buchler (instagram). Kenna es uno de mis fotógrafos de paisaje favoritos, cuya obra está fundamentalmente realizada sobre cámaras Hasselblad de película tradicional, en formato cuadrado, blanco y negro, estilo minimalista en la composición y frecuentemente con largos tiempos de exposición. Kenna siempre se ha sentido atraído por Japón, son muy conocidas sus obras en los paisajes invernales de la isla de Hokkaidō, y otros países asiáticos. Pero las fotografías, mostradas en pequeño formato, el libro es muy ligero, son un parte más que acompaña a los textos, pequeños ensayos, poemas (haikus), reflexiones sobre palabras y sobre los conceptos que las acompañan. Es tanto un libro sobre esas palabras extraídas y escogidas del idioma japonés, como del estilo de vida que representan. Mari Fujimoto es una lingüista responsable de programas de enseñanza del japonés en el Queens College, en Nueva York. Buchler es un artista, coleccionista y experto sudafricano que vive en Tokio actualmente.

[Recomendación fotográfica] Una diversidad de recomendaciones

Fotografía, Sin categorizar

Me entero que Michael Kenna ha cambiado de género. Aunque sea puntualmente. Tradicionalmente dedicado al paisaje, en blanco y negro, es realmente uno de mis fotógrafos paisajistas favoritos. Y uno de los países del mundo donde vuelve una y otra vez a registrar sus paisajes es Japón. Durante 30 años ha realizado viajes al País del Sol Naciente para mostrarnos la belleza del paisaje nipón. Pero recientemente ha cambiado de género, y va a publicar un libro de desnudos realizados en aquel país oriental. No es fácil de momento ver ejemplos. Su página web no se actualiza con una frecuencia excesiva. Y en las galerías que le representan en Japón y en Francia, donde se presenta este trabajo, no lo recogen todavía. Habrá que estar al tanto. De momento, se puede ir probando con una búsqueda en Google Images con los términos “Michael Kenna rafu” y a ver que va apareciendo. De momento poco. Un artículo en L’Oeil de la Photographie que no enlazo porque dejará de estar disponible en breve si no te suscribes pagando a esta página.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Yo tengo mi propia forma de ver el paisaje japonés, muy distinta de la de Michael Kenna. Fotografías realizadas en Hiroshima.

En Plataforma de Arte Contemporáneo dedican un artículo a la portuguesa Helena Almeida (1934 – 2018) en el que me entero que esta artista falleció recientemente. Almeida fue una artista conceptual en la que mezclaba la fotografía con sus performances e instalaciones, siendo ella misma el sujeto de la obra. A mí me pareció siempre interesante.

20140922-1090050.jpg

Finalmente, en las últimas semanas el canal de Youtube del SFMoMA (Museo de arte moderno de San Francisco) estaba prestando su atención a otras disciplinas artísticas distintas de la fotografía. Pero volvió a nuestra disciplina favorita con un vídeo dedicado a Larry Sultan. El trabajo del que habla The Valley es una serie realizada en los lugares de rodaje de películas pornográficas, en los que puede encontrar interesante fotografiar cualquier cosa o persona, menos la acción propiamente dicha que habitualmente interesa al público de estas películas. Algunos de sus retratos están llenos de empatía hacía unas personas a las que el público mira habitualmente con una mezcla de admiración, envidia, rechazo y censura moral. Os dejo el vídeo. La serie no es apta para lugares de trabajo, de todas formas.

 

[Fotografía] Recomendaciones semanales; encontrado en internet

Fotografía

Muy diverso lo que traigo hoy. No ha sido una semana muy prolífica, pero sí muy interesante. Desde mi punto de vista, claro.

En American Photo, esta excelente revista norteamericana, nos muestran el contraste entre dos trabajos, dos series, de Jocelyn Bain Hogg (esto es su facebook, quizá más interesante visitar el espacio que le dedican en VII The Magazine). Por un lado, en A Bristish Entertainment, un trabajo por encargo, en el cual vemos a la clase alta británica, con sus “temporadas”, sus bailes, sus regatas, sus carreras de Ascot y esas cosas. Muy colorido. Por otro lado, en The Family, nos encontramos con la fotógrafa metiéndose en las cosas de un clan criminal, los Pyle, y su particular forma de celebrar sus “éxitos” y sus eventos familiares. Otro punto de vista de lo británico. Muy blanco y negro.

Clásicos Luna

Estos días estoy cargando contenidos para este Cuaderno de Ruta, para los próximos días, y si tengo algo de cine pendiente, de fotografía también, ayer toco el turno a las exposiciones, porque estuve en el Centro de Historias. En lo curioso, los escenarios de “Clásicos Luna”, reflejo de los esfuerzos del IES D. Pedro de Luna en la cosa del teatro.

Uno de los fotógrafos dedicado al paisaje que más me gustan, uno de mis favoritos, es Michael Kenna, y ya lo he mencionado en más de una ocasión en unas páginas. En esta ocasión, aprovecho que aCurator le dedica un artículo con un amplio porfolio, para recordarlo y recomendarlo.

Ya mencioné a Shomei Tomatsu hace unos días, cuando hablaba de las exposiciones que vi en Londres. Esta semana ha sido uno de los fotógrafos recomendados por Rafael Roa, y desde luego cada vez estoy más convencido de que tengo que dedicar tiempo a conocer la obra de este fotógrafo japonés.

Cuando el cine se hace oficio - Publicidad y marketing

Pero la exposición fuerte que hay en estos días tiene que ver con el cine, como os contaré otro día.

Pero entre las recomendaciones de Roa, me ha llamado la atención la de un fotógrafo italiano que no conocía. Se trata de Carlo Mollino. Desnudos llenos de erotismo, de mujeres rotundas como las que gustaban hace unas década, curvilíneas, voluptuosas, lejos de la androginia que con frecuencia lucen las modelos de hoy en día. Creo que merece la pena prestarle cierta atención. Oficialmente, no era fotógrafo, sino arquitecto y diseñador. Turinés.

En Lenscratch han dedicado una semana a fotógrafos europeos. Y varios de ellos tienen en común que tienen a los niños o preadolescentes como tema principal. Se trata de Alain Laboile (página web), Sofie Knijff (página web), Oleg Videnin (página web) y Margaret de Lange (página web). Quizá esta última fue la que me hizo fijarme en el conjunto de artículos. Pero todos ellos son interesantes.

San Agustín

En cualquier caso, no dejamos de darnos una vuelta por la ciudad al anochecer, con el ambiente que dejó tras de sí la ligera lluvia del sábado en San Agustín.

Finalmente, en Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red encontramos a uno de esos fotógrafosHenryk Ross, que tuvieron que vivir la locura de la catástrofe humana que fue la Segunda Guerra Mundial. Fue el fotógrafo de gueto de Lodz (Polonia), por un lado trabajaba para los alemanes “mostrando la idílica vida” de los judíos en este lugar, por otra realizaba imágenes clandestinas que mostraban la realidad de la dura vida de los destinados al exterminio.

Última recomendación, para quienes dispongan de un iPad. Las agencias GammaRapho tienen una revista para este medio, gratuita, de la que ya han publicado dos números, y que no está nada mal. Más cuando como digo es gratuita. Por supuesto, imágenes de fotógrafos de estas agencias. Para hacerse la idea de lo que publica, conviene visitar su blog.

La Magdalena

O en la trasera de La Magdalena.

[Fotografía] Recomendaciones semanales: encontrado en la web

Fotografía

Recomendaciones semanales de lo encontrado por internet interesante en el mundo de la fotografía. Y en esta semana, lo que más me ha llamado la atención ha aparecido en La Lettre de la Photographie. Pero empecemos por lo que he encontrado en otros sitios.

Cada día un fotógrafo/Fotógrafos en la red nos propone recorrer la obra de Alex Majoli, fotográfo italiano ravenés, miembro de Magnum Photos. Ciertamente, un fotógrafo muy interesante. Tiene página web, pero en estos momentos no muestra nada. Quizá más adelante. Por lo tanto, mejor visitar su obra en Magnum Photos.

De Rafael Roa no os traigo ninguna recomendación sino una reflexión que mezcla muchos conceptos. Entre ellos, reyes y elefantes.

Una de las modas que ha traído la combinación de fotografía digital e internet, ha sido la del autorretrato. Muchos de ellos, millones de ellos, usando el reflejo en superficies reflectantes, espejos de una u otra naturaleza. Yo también he jugado a esto, como se puede ver en las fotografías que ilustran esta entrada. Pero esto no es algo nuevo. Se ha venido practicando durante décadas. Y es un arte difícil. Hasta los grandes maestros lo han practicado como nos lo muestra Flavorwire.

En Lenscratch nos hablan de las fotografías con niños jugando de Dennis DeHart. En una primera pasado no me llamaron la atención mucho, pero después las he vuelto a visitar en varias ocasiones. Vosotros mismos. El autor tiene página web.

Y vamos, como ya he comentado, las numerosas recomendaciones que proceden de La Lettre… Para no hacerlo muy largo, de forma escueta:

Carlo Mollino y su fotografía de marcado caracter erótico.

En su nueva sección dedicada a las nuevas tendencias, la Tierra tal y como la siente el chino Mi Zhou.

Los retratos de Billy & Hells en la serie The astronaut’s wife, en la que se representan los distintos papeles que pueden tomar las mujeres.

Ya llevaba un tiempo viendo los paisajes urbanos de Lucien et Simon en su serie Silent World. Calles vacías de las más populosas ciudades gracias a las exposiciones de muy larga duración.

Me permiten conocer a José María Sert, un muralista español que se trasladó a París en 1900.

Y no sólo las recomendaciones anteriores que nos descubren fotógrafos, también las que nos muestran nuevas obras, o selecciones, de fotógrafos ya reconocidos:

Uno de mis paisajistas favoritos, Michael Kenna, expone sus fotografías de paisajes asiáticos en Shanghai.

Uno de los fotógrafos de calle por excelencia, con su blanco y negro contrastado, William Klein, también dedicó parte de su tiempo y obra a una Roma muy felliniana.

Bettina Rheims, que con frecuencia nos ha mostrado hermosas mujeres, ahora juega al equívoco con The Gender Studies.

[Libro de fotografía] Impossible to forget

Fotografía, Fotografía personal

Hace ya un tiempo que os hablé en estas páginas de un fotógrafo de paisaje, tanto natural como urbano o industrial, que me gusta mucho. De los que más. Se trata de Michael Kenna, cuyas obras pude admirar en su momento en la Biblioteca Nacional de Francia. Recientemente, un boletín de novedades de la librería Kowasa me llevó a una obra suya sobre los campos de concentración alemanes que me interesó y os la quiero comentar aquí.

Impossible to Forget: The Nazi Camps Fifty Years After
Fotógrafo: Michael Kenna; textos: Pierre Borhan, Clement Chéroux
Nazraeli Press; Tucson, 2001
ISBN: 9781590050101

Torre de vigilancia y barracones en Auschwitz II-Birkenau - Canon EOS 40D; EF 24-105/4L IS USM

Como podéis ver, el libro no es una novedad, ya han pasado casi 10 años desde que se publicó. En el se recogen fotografías que el autor fue tomando entre 1988 y 2000 en los campos de concentración, o en los lugares donde se encontraban en el caso de los que fueron desmantelados antes del final de la guerra, por toda Europa. Las imágenes no se agrupan por lugares sino por temáticas. Así podemos encontrar agrupadas las fotografías sobre torres de vigilancia, luego sobre hornos crematorios, aquí las instalaciones ferroviarias que servían los campos, etcétera. Esto en mi opinión es un gran acierto, puesto que resalta más el nivel de estandarización y por lo tanto de intencionalidad del régimen nazi a la hora de llevar a cabo la barbarie homicida.

En cuanto a las imágenes, ya he comentado al principio que Kenna es un uno de mis fotógrafos paisajistas preferidos. Por lo tanto, en este libro se reúnen dos características que lo hacen especialmente interesante. Por un lado, el interés documental de las imágenes. Unas imágenes austeras, muchas veces centradas en los pequeños detalles, y desprovistas de elementos humanos actuales, para mostras la deshumanización de estos lugares. Pero por otro lado, encontramos una perfección estética notable a la hora de mostrar unos lugares donde la fealdad es la nota dominante, casi por principio. Un estética, una belleza en las imágenes que no chirría sino que se pone a disposición de los sentimientos que se nos quieren hacer llegar.

En resumen, un libro más que recomendable. En cualquier caso, para contemplar las fotografías no es necesario comprar el libro, ya que muchas de ellas están disponibles en la página en internet del autor. Aunque hay una diferencia notable entre ver las imágenes en la pantalla del ordenador y contemplarlas en un libro con una buena impresión

Fotografías familiares de algunas de las víctimas del campo - Canon EOS 40D; EF 24-105/4L IS USM

Cuando encargué el libro tome una decisión. Y fue la de hacer una pequeña publicación electrónica con imágenes en blanco y negro de mi visita a Auschwitz en julio de 2008. Compara mis imágenes con las de Michael Kenna es un poco odioso. Es un momento en el que te das cuenta hasta que punto hay una diferencia abismal entre ser un fotógrafo técnicamente competente y un artista. Pero bueno, creo que también son imágenes presentables. Así que os las pongo a vuestra disposición.

Portada de la publicación en mi biblioteca de Issuu - Pulsa en la imagen para acceder a la publicación

Recomendación musical

Hoy os sugiero escuchar las colaboraciones de Norah Jones con otros músicos en su disco … Featuring. A mí me gusta. Claro. E introducimos un poco de mestizaje en la cuestión, aunque no sea más que para llevar la contraria a los puros raciales (la cantante es hija del músico de sitar indio Ravi Shankar, y de la norteamericana Sue Jones).

Vías de descarga y recomposición de los trenes que servían el campo de Auschwitz II-Birkenau - Canon EOS 40D; EF 28/1,8 USM

Michael Kenna en la BnF y mi libro de fotografías de París 2009

Fotografía

París, diciembre de 2009 en Blugb

Más tiempo del que yo pensaba me ha llevado el ir narrando las principales exposiciones que tuve oportunidad de visitar en París hace ahora ya un mes. De hecho, en este tiempo he tenido ocasión de terminar, encargar y recibir el libro de fotografías de este viaje. Pulsando en la imagen de la derecha, podréis acceder a Blurb, donde podéis encargarlo si queréis. Lo he hecho público. Esta al precio de coste. Nada gano con su compra, salvo la alegría de que guste a alguien más.

Sólo me queda a este respecto comentar la última de las grandes exposiciones de fotografía de las que visité, y que por cierto fue una de las que más me gustó. Se trata de la exposición con obras de Michael Kenna que hasta el 24 de enero de 2010 ofrece la Bibliothèque National de France, en su sede de la Rue Richelieu de París.

Fotografía en blanco y negro, con etéreos paisajes en formato cuadrado tomados con su Hasselblad, de largas exposiciones al anochecer o al amanecer, cuando no con la noche cerrada. También se puede disfrutar de paisajes urbanos e industriales de exquisito grafismo. Visitar la exposición, y mejor aún si lo complementas adquiriendo el magnífico catálogo, es equivalente a un curso de primer nivel en composición fotográfica, así como en el uso de la luz, de la forma y de las texturas. Quedé muy gratamente impresionado, y disfruto volviendo a sus imágenes en el mencionado catálogo con frecuencia. No dejéis de visitar el sitio web del fotógrafo.

Camino

Este bonito paisaje, cerca de Almudévar, me temo que ha desaparecido; ya sólo es una planicie sin significado - Canon EOS D60, EF 28-135/3,5-5,6 IS USM