[Deportes / rugby] Primera jornada del Seis Naciones; todo por decidir, traspiés inglés

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Como ya he insinuado hace un rato, hoy tocan dos entradas en este Cuaderno de Ruta. Que si no no doy de sí.

En la primer jornada del Seis Naciones de 2014, la única competición deportiva que sigo con cierta fidelidad a través del televisor o cualquier otro medio, han ganado los favoritos en los partidos en los que había favoritos claros. Gales venció a una esforzada Italia sin apretar el acelerador, e Irlanda se deshizo con autoridad de una joven, valerosa pero totalmente irresolutiva Escocia. La emoción estaba en París, donde se enfrentaban los eternos candidatos FranciaInglaterra. Yo creo que hizo más méritos Inglaterra, pero Francia supo aprovechar mucho mejor sus oportunidades y se llevó el partido. Esto puede querer decir que Inglaterra lo dio todo y Francia no, o que fue cuestión de suerte. Conforme avance el torneo veremos. El caso es que fue el partido más divertido y emocionante de la jornada.

De todos modos, por la autoridad en el campo y su clara victoria, las fotos del día van para Irlanda.

Parque Nacional de Connemara

Frondoso paseo en los bosques del Parque Nacional de Connemara.

Galway

Una tarde gris y lluviosa en la desembocadura del Corrib en Galway.

Temple Bar, Dublín

Siempre animada de naturales y foráneos la Temple Bar de Dublín.

[Deportes] Y el Seis Naciones, aunque no lo pareciera hace unas semanas, se quedó en Gales

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Pues sí. Con un catastrófico comienzo, una primera parte del partido contra Irlanda para olvidar, del quince del dragón, y con el firme caminar de Inglaterra por el campeonato, parecía que todo estaba a favor de los de la rosa para llevarse un trofeo que en las diez últimas ediciones sólo se han llevado en una ocasión. A los de la rosa les valía cualquier resultado mejor o igual a perder de seis puntos. Esa era la renta de partida 6 – 0. Dos golpes de castigo. Y no valían empates. Si Gales ganaba por siete o más, salvo unas extrañas carambolas, era campeón. El caso es que la selección inglesa aguantó ese 6 – 0 durante un tiempo. Al llegar al descanso, ya estaban empatados (9 – 3 para Gales), aunque esto todavía daba el triunfo a los ingleses en el torneo. Pero el parcial del segundo tiempo para los de rojo fue de 21 a 0. Pasaron por encima del equipo inglés como una apisonadora. Los ingleses han sido un equipo constante, trabajador y luchador. Pero en ningún momento durante el torneo han podido calificarse como brillantes. Más que blancos,… un grisecillo,… yo que sé. Y los galeses han ido a más durante el campeonato. Y ayer fueron nuevamente el equipo brillante del mundial y del campeonato del año pasado. Han merecido ganar al final, porque son mejores. Y se lo podían haber llevado todo si no hubiesen hecho el melón en los primero 40 minutos del torneo.

El resto, poco que contar. Éxito relativo de EscociaItalia, 3er y 4º clasificados respectivamente, con dos victorias cada uno. E IrlandaFrancia que se han visto relegados a los vergonzosos últimos puestos, últimos para los del gallo, lo cual es realmente afrentoso, a pesar de su victoria en el jornada final contra los escoceses. Y ambos han caído derrotados con la presunta víctima Italia, que en la jornada final aguó la fiesta de San Patricio a los del trébol.

Punto final hasta el año que viene. Adiós al único campeonato deportivo que sigo con relativa fidelidad. Por supuesto, las fotos de hoy, en honor a la selección ganadora.

Cabina de una locomotora de vapor en Llanfair.

Cabina de una locomotora de vapor en Llanfair.

En la playa, en Beaumaris, en la isla de Anglesey.

En la playa, en Beaumaris, en la isla de Anglesey.

Spar en Betws-y-Coed.

Spar en Betws-y-Coed.

Presa de Caban-coch, uno de los embalses del valle de Elan.

Presa de Caban-coch, uno de los embalses del valle de Elan.

Acantilados en la costa de Pembrokeshire.

Acantilados en la costa de Pembrokeshire.

Autorretrato en unas galerías comerciales de Cardiff, no lejos del Millenium Stadium, donde Gales ganó el partido contra Inglaterra este pasado sábado, y el torneo de las Seis Naciones de 2013.

Autorretrato en unas galerías comerciales de Cardiff, no lejos del Millenium Stadium, donde Gales ganó el partido contra Inglaterra este pasado sábado, y el torneo de las Seis Naciones de 2013.

[Deporte] A una jornada del final del Seis Naciones, el título es cosa de dos

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El título es cosa de dos, pero con un favorito claro, Inglaterra. Pero Gales, tras la debacle del primer tiempo de su partido inaugural contra Irlanda, se ha mostrado como un equipo serio, no tan brillante como el año pasado, pero dispuesto a trabajar. En el partido contra Escocia, este fin de semana, puso de manifiesto el hecho, y poco a poco se fue trabajando la victoria, sin dar opciones a los del cardo, que este año estaban relativamente entusiasmados por alguno de los resultados previos.

Ayer mismo, sin embargo, Inglaterra se lo tuvo que currar contra Italia, que les pudo dar un disgusto ya que se quedó a un ensayo del empate, un ensayo que estuvieron a punto de lograr en la segunda mitad de la segunda parte. Y quizá merecieron. Aunque carecen de la capacidad resolutiva de otros equipos más potentes, y no llegaron a cumplir sus objetivos. Pero se fueron de Twickenham con la cara muy alta.

En Dublín, en una tarde de lluvia infernal, las decepciones del torneo, Irlanda y sobretodo Francia, empataron en un partido deslucido, que sólo sirvió para que Francia evitara la Cuchara de madera definitivamente. Pero vamos. Si no es capaz de ganar su último partido contra Escocia, el que cerrará el torneo, su resultado será casi tan malo como ganar el ominoso trofeo.

Queda pues la jornada final en la que galeses e ingleses se jugarán el título en CardiffGales necesitar ganar holgadamente para llevarse el título, puesto que sólo puede empatar al puntos, pero el tanteo es favorable hasta el momento a los ingleses. No he hecho las cuentas. A mí, me gustaría una nueva victoria de los del dragón. Pero difícil lo tienen, aunque no imposible.

Me pongo de parte de Gales, y dedico la foto de la entrada a los bellos paisajes de Snowdonia, en el norte del país, en Betws-y-Coed.

Me pongo de parte de Gales, y dedico la foto de la entrada a los bellos paisajes de Snowdonia, en el norte del país, en Betws-y-Coed.

[Deportes] Y allí fue la tercera jornada del Seis Naciones

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No está siendo un Seis Naciones al uso, no. Aunque de momento parece haber un claro favorito, lo cierto es que los resultados poco habituales según los últimos años hace que nunca se sepa lo que va a pasar. Resumo.

Abrieron las hostilidades ItaliaGales en el Olímpico de Roma. Dicen que poco dura la alegría en la casa del pobre. Si los azzurri tras su triunfo inicial contra Francia se las prometía muy felices, las dos derrotas seguidas, con los del cardo primero, con los del dragón este sábado, les han devuelto a la dura realidad. Pero no son colistas.

Este dudoso honor corresponde a Francia que perdió con Inglaterra, siendo los galos en estos momentos los únicos candidatos a la Cuchara de Madera, y los de la rosa los principales candidatos al título y los únicos que pueden optar al Gran Slam. En cualquier caso, un buen partido, realmente muy entretenido.

Y también muy entretenido el duelo en Edimburgo entre EscociaIrlanda. Los del trébol han dominado con claridad la mayor parte del partido, pero no han conseguido los puntos que parecían que iban a caer de su lado de un momento a otro. Y aunque se han puesto por delante 0-8, los escoceses no han perdido la cara y han acabado ganando 12-8, aguantando la dura presión verde en los últimos minutos.

A falta de dos jornadas, las cosas se han puesto de cara para los ingleses, que se las tendrán que ver con Italia, y el que puede ser el partido trascendental contra Gales, que se las tiene que ver también contra Escocia, y que son los únicos que parecen en condiciones de hacer sombra a los de la rosa, siempre que no vuelvan a tropezar. Los demás parecen descartados. Aunque Escocia sólo ha perdido un partido. La foto de hoy en su honor.

De paseo por las calles de Edimburgo, allá por el año 1996.

De paseo por las calles de Edimburgo, allá por el año 1996.

[Deporte] Segunda jornada del Seis Naciones e Inglaterra se perfila como favorita

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La segunda jornada del Seis Naciones ha empezado a definir cosas.

Entre los que habitualmente van por debajo, ni Italia está tan bien después de vencer a Francia, ni Escocia va del todo mal. Merecida victoria escocesa ante los azzurri, en un partido muy entretenido.

Los que están flojos de verdad son los franceses que suman dos derrotas consecutivas. El partido contra Gales no fue bueno, aunque estos respiran un poco tras la derrota contra Irlanda. En cualquier caso no son el equipo que dominó el año pasado. Una decepción.

El partido que ha cerrado la jornada, si no vistoso por las malas condiciones que ha impuesto la lluvia, por lo menos ha sido disputado y emocionante. La falta de definición de los irlandeses y la seriedad defensiva inglesa ha permitido que los de la rosa se lleven el partido, y que el renovado equipo inglés sea en estos momentos el favorito del torneo, que de todos modos permanece muy abierto.

En honor a los mejores hasta el momento, la foto de hoy vienen de tierras inglesas.

El puerto y la playa de Margate, junto con algunos horrores arquitectónicos, al atardecer.

El puerto y la playa de Margate, junto con algunos horrores arquitectónicos, al atardecer.

[Deportes] El Seis Naciones está de regreso

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No tenía muy claro si este año iba a seguir el único espectáculo al que vengo siendo fiel en los últimos años. El campeonato de rugby de selecciones nacionales por excelencia del hemisferio norte, y por tanto el de más abolengo del mundo. Tres partidos cada fin de semana son muchas horas de televisión, y no sé si las quiero dedicar. Es posible que me limite a los partidos más destacados. Pero finalmente, este fin de semana sí que he visto los tres inaugurales, que probablemente marquen tendencias de lo que va a ser el campeonato.

El tema es que tal y como han sido los partidos inaugurales, va a haber muchos partidos interesantes. Porque son muchos los equipos que lo han hecho bien. O incluso bien y mal en un mismo partido.

Se iniciaron las hostilidades con el duelo celta entre Gales, actual campeón, e Irlanda, siempre candidato a hacer algo grande. Y el sábado la armó en Cardiff, con un primer tiempo en el que se escaparon claramente en el marcador. Esto, más un ensayo nada más comenzar el segundo tiempo, hizo que la reacción galesa en esta segunda parte, en la que pusieron de manifiesto lo que pueden hacer, fuese insuficiente. Gales es menos favorito este año. E Irlanda tendrá que mostrar más regularidad durante los ochenta minutos si no quieren tener algún disgusto. Pero el partido fue realmente muy entretenido.

Siguió la contienda con la celebración de la Copa Calcuta entre InglaterraEscocia en Twickenham. Con un equipo inglés muy renovado, los escoceses hicieron lo de siempre. Le pusieron muchas ganas, incluso poniéndose por delante, para poco a poco ir manifestando su inferioridad y su ineficacia atacante, encajando poco a poco los puntos que le dieron a los de la rosa una victoria holgada. El equipo inglés se mostró serio y bien plantado en el campo, y presenta su candidatura al torneo. Otro partido también muy entretenido.

El domingo Francia volvía a Roma tras la humillante primera derrota en el torneo ante Italia. Mal comienzo de los franceses. O buen comienzo de los italianos que también tuvieron su mérito. Aunque al final de la primera parte los del gallo iban por delante. Pero la sorpresa llega en la segunda parte, en la que los italianos consiguen irse por delante con un ensayo y un drop, y la reacción francesa es insuficiente no pudiendo ensayar en la jugada final, apuntándose la segunda derrota consecutiva en Roma. Lo cual la aleja de ser considerada favorita al torneo. Por cierto que esta vez los italianos han jugado mejor que hace dos años. Su victoria me parece más meritoria. Hace dos años es que el partido fue muy malo en general.

En las terrazas de la Piazza Maggiore

Ya que los héroes de la jornada han sido los “azzurri”, nos iremos a celebrarlo a una de las terrazas de la piazza Maggiore de Bolonia.

[Deportes] Se apagó la llama olímpica; hasta… ¡yo que sé!

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Sí. Ayer terminaron los juegos olímpicos. De cuestiones fotográficas y de retransmisiones televisivas no hablaré más. Ya he dado la tabarra lo suficiente. Aunque si os interesa la ceremonia de clausura, como siempre en In Focus de The Atlantic nos traen bonitas y significativas imágenes a gran resolución. Yo aguanté un ratito, pero amenazaban con terminar bastante más tarde de la medianoche, y hoy había que ir a trabajar. Y la cosa, que giraba en torno a la música pop británica, tampoco me tiraba tanto. Me perdí a Eric Idle cantando Always look on the bright side of the life, pero me ahorré la visión de la Spice Girls de nuevo más o menos reunidas, lo cual, sin duda, me hubiera producido horribles pesadillas… durante los cuatro añoss que pasarán hasta los siguientes juegos.

Pero bueno. Se rompió la tradición de que la última prueba de los juegos fuera la maratón masculina, cuyo final era seguido por la ceremonia de clausura. Como la femenina, se corrió por la mañana, por el centro de Londres, con principio y final en The Mall. Está bien porque ves más de lo bonito de Londres, pero la tradición tampoco estaba mal.

El maratón se corrió con salida y llegada a The Mall, pasando varias veces ante el palacio de Buckingham. Mucho mejor ver correr a los delgaditos atletas africanos que desfilar a los estirados guardias Coldstreams.

Se jugó la final de baloncesto. Y por momentos, España (me niego a llamarle ÑBA, lo cual me parece renunciar a tener una personalidad propia) plantó cara a la todopoderosa NBA. Ganar era muy difícil; pero visto el torneo en su conjunto, también parecía difícil caer por un tanteo abultado. Y no, la cosa no se decidió hasta el último cuarto. Bien por ellos. Y porque querían más. Hasta estaban tristes a pesar de la plata conseguida.

El hecho de que los países anfitriones consigan sus mejores resultados en medallas cuando lo son, a mí me indica una cosa. Que no tiene que ver con la motivación, con el orgullo, con jugar en casa o tontadas por el estilo. Tiene que ver con la inversión económica que los países hacen en sus deportistas para quedar bien en sus juegos. Por lo tanto, opino que los buenos resultados depende de los recursos invertidos. Dada la triste situación económica de nuestro país, y teniendo en cuenta su trayectoria en las dos últimas décadas, con la desinversión en espectáculos deportivos distintos del pelotón que se ha producido tanto el sector público como en el privado, las 17 medallas se me antojan un éxito del copón. Y bien por las chicas que son las que más han aportado, sin quejarse (demasiado) de la horrenda vestimenta que en ocasiones se han visto obligadas a vestir. Estos es una coña. Bien por ellas, sin más. Incluidas las que pelearon y no lo consiguieron.

Las cámaras pillaron en alguna ocasión a las ardillas de St-James’s Park, cruzando The Mall, sorteando atletas.

Bien por Jamaica. Además de correr mogollón de deprisa, son mucho más simpáticos que sus contrincantes principales los velocistas yanquis, que no sólo desfilaron vestidos de militares en la apertura, sino que constantemente hacía saludos militares en sus triunfos. Parece que nos olvidamos que en la época clásica, la celebración de los juegos era un momento en el que los ejércitos cerraban por vacaciones. Eso sí, que cutres los jueces que no le querían dar al bueno de Bolt el testigo de la prueba del 4×100. Que eran las reglas decían. Serán memos… menos mal que hubo alguien con sentido común, y arreglaron la falta de tacto y diplomacia.

Me alegran mucho los éxitos de los corredores africanos en las medias y las largas distancias, pero no me gusta lo de las nacionalizaciones a la carta para llenar los equipos de otros países con corredores de estos orígenes. Creo que se desvirtúa el espíritu de los juegos. De todas formas, lo de la representación por países me parece bien, para que haya gente de todo el mundo. Pero se debería correr sin banderas. Todos bajo el emblema olímpico, y celebremos todos a los ganadores por su esfuerzo y habilidad en lugar de por su bandera. Dicho esto, no me gustan los éxitos de los países con dictaduras que usan este tipo de logros para su indecente propaganda populista. Sí. Estoy hablando de China.

También paso la prueba ante el mazacote barroco con tintes neoclásicos de la catedral de Saint Paul.

Me gusta ver deportes minoritarios. Ayer me encantó ver el final de la prueba de Pentatlón moderno femenino, en el que una chiqueta lituana de metro sesenta de estatura, con gran esfuerzo se imponía en la línea de meta, después de haber nadado, montado a caballo, tirado con espada, y tirado con pistola mientras se corren 3000 metros en un recorrido campo a través. Seguro que no se hace famosa como otros. Pero me resultó muy meritorio. Laura Asadauskaitė se llama la chica. Como para acordarse del apellido. Pero de lo más simpática.

En fin, podría comentar más cosas, pero se me acaba el tiempo. Tengo cosas que hacer y se me está haciendo tarde. Los próximos juegos se celebran en Río de Janeiro. Así que los horarios de televisión serán infames. Según sean las siguientes citas olímpicas, me puedo pegar otros 20 años sin ver este tipo de cosas. Bueno, siempre quedan los de invierno. Cuando se celebran en América, ya que como las pruebas de esquí son por la mañana y primeras horas de la tarde, entonces las vemos aquí entre la tarde y la noche… Que rollo lo del mundo redondo, ¿no?

Y corrieron los maratonianos a través de Leadenhall Market, mercado cubierto en la City, que siempre me ha gustado mucho. A ver por donde corren el maratón en la calurosa y húmeda Río. Pobres. ¿Por la playa de Copacabana? ¿Barra da Tijuca? ¿Ipanema, donde las garotas?

[Televisión] Cosas de series,… y lo surrealista de las retransmisiones olímpicas

Deporte, Televisión

Pocas novedades con respecto a la semana pasada. Las series, no muchas de las que estar pendientes este verano, las llevo al ralentí. Y más esta semana en la que la “sesión de noche” la dedico a los Juegos Olímpicos, fundamentalmente a las pruebas de atletismo. Por dejar las cosas claras. La semana pasada mostré mi admiración por uno de los personajes femeninos de The Newsroom, la analista económica Sloan Sabbith (Olivia Munn), que si en la semana anterior mostraba su lado dramático, en esta, con menos protagonismo mostraba buenos destellos de su capacidad para la comedia. Con éxito. Y lo sigo diciendo, está como un queso. Guapísima. Merece muchos más minutos que la sosa de Maggie (Alison Pill). Incluso la amiga de esta Lisa (Kelen Coleman) merece más minutos que la sosa en cuestión. Pero bueno, como véis, anecdótico.

Apoyar mi opinión de hace unas semanas, que el drama policiaco tipo western moderno, Longmire, ha ido creciendo en intensidad y en interés conforme ha avanzado su primera temporada y ahora, a punto de terminar, me va a saber a poco. Pocas cosas novedosas más que contar.

No todo es deporte en Londres; también hay cultura, como los museos,… o depósitos de expolios de tierras ajenas como el British Museum… Si ya conozco las razones de los británicos para decir que no es un expolio sino otra cosa… ya.

Pero volvamos a los JJ.OO. de Londres. Ya comenté también mi decisión por optar por las retransmisiones de Eurosport HD por la excelente calidad de las imágenes en alta resolución. Y también por la variedad de disciplinas deportivas que he podido ver, aunque sea en pequeñas dosis. No penséis que me estoy tragando muchas horas de juegos. Ni mucho menos. Alguna cosita por la tarde después de comer, y por la noche después de cenar la retransmisión de atletismo. Pero bueno. Aún estoy ahí. Los que tengo más dudas de que estén ahí, o en el mundo en general, son algunos de los comentaristas. Que confirman mi teoría de que lo peor de las facultades de periodismo debe ir a las secciones de deportes. Bien. Algunas perlas.

Se supone que saben inglés, pero de vez en cuando meten la gamba que da gusto. Por poner un ejemplo, no se han enterado que el lugar de las pruebas de tiro, The Royal Artillery Barracks, es el “Cuartel de la Artillería Real” y no el “barracón de artillería”. Es por poner un ejemplo.

Un comentarista se metió en un berenjenal con el país de Bielorrusia, la “última” dictadura de Europa, lo cual es ser muy benevolente con algún otro régimen de la zona. Más o menos empezó a hablar de este país como la Rusia Occidental”, redondeándolo con la versión inglesa del término “Western Russia”. Suponiendo que “Rus” y “Rusia”, en los idiomas eslavos del lugar, fueran equivalentes como hacemos en español, lo cual no está claro, el país no sería la “Rusia Occidental” sino la “Rusia Blanca”. Al ratito de meterse en este fregado, así como de pasada, aplicó este apelativo al país. Quizá alguién le dio un toque. O alguno de sus seguidores en Twitter de los que tanto presumen. Quizá este dato no sea del conocimiento del público en general, pero en un periodista que transmite unos juegos olímpicos,…

El Old Royal Naval College en Greenwich no está muy lejos de The Royal Artillery Barracks.

Creo que fue el mismo periodista, que en el momento de entregar las medallas de los 100 metros vallas femenino, empezó a hablar del Waltzing Matilda, canción popular tradiciona australiana, país de la ganadora, que ha sido propuesto en alguna ocasión como himno del país oceánico. Hasta ahí, pase. Pero coge y va y empieza a compararlo con el Paquito el Chocolatero. Una canción que, aunque muy popular, es profundamente nostálgica y canta algunos valores sobre la justicia social comparado con un pasodoble pachanguero de los de bailar en bodas y fiestas de pueblo, cuando vas bien servido vinorro y licores espirituosos. Esto es estar en lo que se está. Esto es tener sentido de la proporción y conocimiento del mundo… Por cierto, que la “matilda” de la canción no es ninguna señora, que la expresión “waltzing matilda” es sinónimo de vagabundear. Pero esto ya es mucho pedir.

Pero pasemos a lo políticamente correcto/incorrecto. No es que yo sea un fanático de lo políticamente correcto; a veces, tapa otras miserias y desigualdades que convendría dejar explícitas. Pero en general reconozco la necesidad de convivir en paz, y de no arremeter verbalmente contra el prójimo con comentarios que pudieran ofenderlo. Pero no hay que preocuparse, que para eso tenemos al comentarista, no sé si es el mismo u otro, no me quedo con los nombres, que a una chica norteamericana que compite en halterofilia, en la categoría de más peso, más de 75 kilogramos, pero que evidentemente padece una obesidad mórbida ya que acreditaba un peso corporal de más de 160 kilogramos, va el tío y empieza a decir que mira tú que suerte que en esa categoría de competicía la chica podía comer lo que quisiera, que qué feliz, que qué bien… No como las de las categorías inferiores que tenían que vigilar el peso. Y que se notaba que le gustaba menear el bigote… Yo no podía dar crédito a los sonidos que llegaban a mis oídos. De verdad. Sobretodo porque no creo haber escuchado en la competición masculina comentarios similares. Totalmente fuera de lugar. Catastrófico. En cualquier caso, también sería interesante hablar de cuándo el deporte no lleva aparejado el famoso “mens sana in corpore sano”.

Tomando unas pintas o lo que sea en Covent Garden; si tomas muchas te arriesgas a terminar cantando el “Waltzing Matilda”. O peor, bailando el “Paquito el Chocolatero”.

Claro, en un tono no muy distinto, en los lanzamientos de objetos más o menos pesados en el estadio de atletismo, lo que en las competiciones masculinas eran demostraciones de fuerza o potencia, en las femeninas de repente se convertía en “mira tú que bestia”, “pero será bestia” o similares. Y no voy a entrar en otros comentarios sobre el físico de las competidoras.

Otros fregados en los que se han metido con frecuencia han tenido que ver con los conceptos de raza/genética. En los últimos años,… décadas más bien,… los atletas de origen africano, han sido los dominadores de muchas pruebas atléticas. Y aquí me refiero tanto a los del África subsahariana, a los del norte de Africa, o a los descendientes de esclavos llevados al caribe o a Norteamérica. Lo que vulgarmente se denomina en la calle “negros” y “moros”. Analizar porque esto es así es complejo, por la variedad de factores sociales, económicos, culturales, e incluso tal vez biológico, sólo tal vez, que llevan a ello. Pero esto no ha impedido para que hayan abundado los comentarios pseudocientíficos, sobre genética. Lo cual sorprende dada la relativamente escasa variabilidad genética de la especie humana que hace que el concepto de raza sea dudosa aplicación en esta especie. Pero ya, cuando el comentarista se pone a dar alaridos de alegría porque en una prueba ha ganado un blanco, en un ejemplo sorprendente e inapropiado de chovinismo “racial”… De verdad… ¿Tanto cuesta ignorar el color de la piel del atleta y simplemente aplaudir cuando lo hace bien y lamentarlo cuando las cosas van mal?

Estos son ejemplos. No me he dedicado a llevar un diario de gazapos e incorrecciones. Es simplemente de lo que me acuerdo. Ha habido más. No sé. Creo que los medios deberían meditar y cuidar un poco a quien contratan. Porque creo que los espectadores merecemos otra cosa. Aunque algunas veces te partas de risa por lo kafkiano de los comentarios. Otras veces, maldita la gracia que hace.

Qué queréis que os diga, visto lo visto, viva el Londres multiétnico.

[Fotografía] Recomendaciones semanales – De los Juegos Olímpicos

Deporte, Fotografía

Adelanto un día mi sección de recomendaciones semanales de fotografía. Mañana veréis por qué. Es preciso reservar el día para hablar de algo relacionado con el cine. En cuanto a lo de hoy,… cierto es que había un cierto número de recomendaciones interesantes, que quizá guarde para dentro de una semana. Pero con el bombardeo mediático sobre las fotografías que se están tomando estos días en los Juegos Olímpicos de Londres, parecía obligado hablar de esto.

Muchas fotos. Muchas. Muchos fotógrafos. Ardua competición entre los teleobjetivos blancos de Canon, que llevaban dominando muchos años, contra los teleobjetivos negros de Nikon, que se van recuperando poco a poco. El resto de las marcas ni se notan.  O sí. Porque viendo el otro día desde mi casa la competición individual femenina de gimnasia artística me sorprendí viendo a un tipo con una cámara de gran formato para película entre la masa de modernas reflex megapros digitales. Y no soy el único que lo vio, que en Popular Photography también lo vieron y hablaron de ello. Hay fuertes sospechas que se trata del fotógrafo David Burnett, con una Speed GraphicDavid Burnett ya tuvo un lugar destacado en una entrada de este Cuaderno de ruta.

Fotos londinenses, claro. The Millenium Bridge con St-Paul al fondo.

Aunque no es el único que utiliza este tipo de material para documentar el acontecimiento olímpico. En PetaPixel nos cuentan cómo un fotógrafo de Los Angeles Times, Jay L. Clendenin, tuvo la experiencia de retratar a deportistas olímpicos con dos materiales muy distintos. Con una moderna Canon EOS 5D Mark II y con una cámara de campo de gran formato calzada con un objetivo Petzval de más de 100 años de antigüedad. Toma ya.

Por supuesto, si de lo que se trata es de ver fotografías modernas y espectaculares de los juegos, hay muchas opciones, aunque con frecuencia las fotos se repiten de uno a otro sitio.

El mencionado Los Angeles Times prácticamente saca una galería sobre los juegos cada día.

En The Big Picture de The Boston Globe son más selectivos y, además de la dedicada a la ceremonia inaugural, tienen una galería a la que van añadiendo fotografías paulatinamente, y otra de resumen de la primera semana de juegos.

La mejor presentación, con resoluciones más altas en las fotos, está en In Focus de The Atlantic. Yo juraría que estaban sacando galerías cada día, pero cuando he ido a ver, no es así. De momento han dedicado alguna suelta de momentos destacado. Supongo que irán sacando otras de vez en cuando. Podéis buscarlas bajo la categoría sports, o seguirlos por Twitter.

“Los burgueses de Calais” de Rodin en los jardines de las Cámaras del Parlamento.

Hay muchos más sitios donde ver las fotos de los juegos, pero sería excesivamente prolijo ponerlos aquí. Los fotógrafos que están allí destacados están haciendo un excelente trabajo y nos están proporcionado magníficas imágenes. Pero también hay lugar para la crítica. En Metro.us se han puesto ha buscar entre los fondos de Getty Images y han encontrado que las fotos de voleibol playa están fuertemente sesgadas en sus temas. Básicamente culos femeninos embutidos en los ajustados biquinis de las deportistas. Diría que utilizan alguna talla menos de las que necesitan. Muestran a continuación una serie de imágenes de otros deportes si se fotografiasen utilizando los mismos criterios. Y resulta absolutamente anormal, claro. Nada tengo yo contra un buen culo femenino, pero estoy de acuerdo con la crítica, y que hay que estar a lo que se está. Claro que las agencias parece que están sólo a vender más aprovechando la líbido desatada del personal. Como curiosidad, la fotografías de ejemplo son de traseros con el biquini con los colores de España. En algo teníamos que destacar en estos juegos. Con todos mi respetos a las dos medallas de Mireia Belmonte y a la de la piragüista Maialen Chourraut. Únicas medallas hasta el momento para el medallero de este decaído país.

Entre los pubs y los teatros del West End londinense.

[Deporte] Y los juegos de Londres empezaron… anclados en las glorias de antaño

Deporte

Creo que hace 20 años que no veía una ceremonia de inauguración de unos juegos olímpicos. Es decir, desde los del “año triunfal”, aquel 1992 que colocó teóricamente a España en la primera división de los países del mundo. Lo cual, viendo la que nos está cayendo, sólo me deja un comentario que hacer… Sic transit gloria mundi.

Pero ayer me pilló en casa. Por la tarde tuve muchas cosas que hacer, amenazaba tormentas, estaba un poquito cansado, así que nada. A ver el espectáculo. Me costó decidirme sobre el canal en el que lo iba a ver. Entre TVE1, donde había una comentarista competente pero una triste emisión con resoluciones del siglo pasado, o Eurosport con unos comentaristas tradicionalmente incompetentes pero con imágenes de calidad. Opté por lo segundo. Me arrepentí. Pero es que uno siempre se arrepiente en estas cuestiones, elija lo que elija. Parece que la televisión estatal emite en alta definición, pero como no suelo tirar de este tipo de televisiones, no tenía clara donde encontrar esta emisión en mi aparato. Mecachis…

Primrose Hill

Jóvenes ciclistas dispuesto a tirar colina abajo en Primrose Hill. Todas las fotografías de la entrada, tomadas en Londres.

Pero vayamos a lo que fue la ceremonia. Que ahora está tan de moda que diseñen y dirijan directores de cine. En este caso el británico, claro, Danny Boyle. Un tipo que hizo una película que me gustó hace 16 años, y que luego hasta que no se dedicó a explorar las miserias de los niños indios, pasó para mí totalmente desapercibido. En lo que llevo leído en esta mañana, he leído pareceres para todos los gustos. Desde los que la valoran como más auténtica e interesante que otras más espectaculares, hasta los que abominan de la pobreza conceptual de la misma. Yo me encuentro en la incómoda posición de estar entre ambas posturas. En un mundo que cada vez se polariza más en cualquier tema, estar en medio te garantiza que no vas a tener amigos.

Portobello Road

Ejemplares de la fauna británica vestidas con “estilo Isabel II”, en Portobello Road.

Veamos. Mentiría si dijese que no me pareció entretenido y a ratos divertido. Por lo menos hasta que empezó ese latazo que es el desfile de las delegaciones participantes. Eterno pasar de gente más o menos joven y fornida que parece que no han salido nunca del pueblo por las cosas que hacen, o las caras que ponen cuando salen al estadio. Esta fase sólo se ve animada cuando sale algún país donde la alegría y la imaginación han predominado a la hora de vestir a los participantes. No hablo de los de siempre,… los de las Bermudas con bermudas, los de las islas del Pacífico con faldas, o algún país africano en taparrabos discreto. No. Me refiero a los novedosos. Ayer en concreto, uno podía alucinar con el imposible atuendo de la delegación checa, a quienes debieron informar de que en Inglaterra llueve mucho, y salieron con unas chillonas katiuskas a juego con unos paraguas que llevaban en la mano, y los leggins que asomaban por debajo de las faldas blancas de las chicas, que no pegaban ni con cola, pero imposible no divertirse con el conjunto y la actitud. En el extremo opuesto, los italianos salieron muy elegantes, con trajes de diseñadores de postín, pero más sosos que un plato de habas, o el colmo del despropósito, los usamericanos, desfilando con boinas militares. Está muy claro cual es el concepto que maneja al otro lado del océano el vigía de Occidente y garante de “la democracia” sobre la mejor forma de conducir las relaciones internacionales. Pero bueno. La realización se entretuvo más “cazando” chicas musulmanas embutidas en los trapos que sus imanes, ayatolás y mulás les obligan a llevar. De los setenteros, y por lo tanto tirando a horribles, detalles dorados de la indumentaria de la delegación británica… pues tiene que ver con lo que comentaré a continuación.

Regent's Park

Una soleada tarde en Regent’s Park.

Y es que el grueso del espectáculo de ayer, la parte creativa, fue un ejercicio de monumental nostalgia hacia las glorias pasadas de los británicos, con escasas o nulas referencias a lo que el futuro debería ser. Los temas estaban tan absolutamente anclados en el pasado que, dado que la economía y la sociedad británica andan más bien poco boyantes aunque sólo se hable de la crisis de los países del sur de Europa, si yo fuese súbdito de su graciosa majestad, me hubiera ido a la cama absolutamente deprimido y dispuesto a suicidarme. Por supuesto, cuando uno se enorgullece del pasado en exceso es que suele desconocer cómo fue su historia con precisión. La visión idílica de la campiña británica, un mito que enreda la belleza del paisaje inglés con las condiciones en las que realmente vivían los campesinos arrendatarios de los señores. Alabar a las sufragistas como heroínas, cuando la mayor parte de los ciudadanos y ciudadanas de su época las ridiculizaban. Recordar solemnemente a los caídos en la primera guerra mundial, cuando los soldados caían batidos como carne picada en ofensivas sin utilidad alguna por la incompetencia de los generales británicos. Homenajear al National Health Service, cuando la tendencia actual es el desmontaje de los elementos que configuran el estado de bienestar social tal y como lo conocemos.

Picadilly Circus

Sensual “chica cocacola” en Picadilly Circus.

Un aspecto en el que la nostalgia se combinó con mi tristeza más absoluta fue la banda sonora de la noche. Compuesta por éxitos de la música pop británica, en realidad nos dio un muestrario de lo más popular a nivel básico y no de las auténticas glorias de una tradición musical mucho más rica que todo eso. Como he leído por ahí, es como si se hubiesen limitado a reproducir la lista de reproducción del mp3 de alguna adolescente del extrarradio londinense que ronde ya los cincuenta años. Sobre el final de fiesta basado en el gerontopop-rock de Paul McCartney (MBE), prefiero no decir gran cosa…

Canary Wharf

Esperando al ferrocarril ligero de los Docklands para desplazarme a Canary Wharf.

Pero hubo cosas divertidas. Me pareció estupendo que para luchar contra las huestes de Voldemort enviasen a un ejército de marypoppins, que a los repelentes adolescentes de las historias de magos que ya conocemos. Pero indudablemente, los momentos más gloriosos nos los proporcionó su graciosa majestad. El paripé montado con el actual jamesbond, según el cual, presuntamente llegó al estadio en helicóptero y paracaídas tuvo lo suyo de surrealista. La cara de inexpresivo cartón que mostró las escasas veces que el realizador se atrevió a enfocarla… bueno. Pero la ocurrencia del mencionado realizador de mostrar la actitud de la reina cuando sus súbditos salieron a desfilar, resultando en que fue el momento que la soberana consideró más oportuno para limpiarse la roña de las uñas, con una indiferencia de tamaño piramidal hacia los saludos y los vítores de los entusiastas atletas británicos… eso hizo que el tragarse la ceremonia inaugural que duró casi cuatro horas mereciese la pena. Danny Boyle ha resultado un excelente director de comedia, y a su director de reparto habría que darle un óscar.

Bueno, hay más, pero ya me he extendido demasiado. Ver un espectáculo de estos una vez cada 20 años no hace daño. Creo. Y da para hablar un rato en alguna tertulia intrascendente de las terrazas de verano.

Turistas esperando un campo de guardia

Turistas esperando el cambio de la guardia a caballo, con St. James`s Park de fondo.

[Deporte/rugby] Y finalmente, Gales cumplió con el guion… y triunfó

Deporte

En este país, que un día al año fuese designado por las diversas iglesias que por ahí pululan para recordar a un tal Patricio que luego hicieron santo y patrón de Irlanda importaba más bien poco. Pero los irlandeses son muy suyos para estas cosas, y a través de diversos actos y campañas por todo el mundo que van desde los desfiles en todo el mundo, los capítulos especiales en series de televisión, o las campañas que hace cierta marca de cerveza negra en sus “pubs” franquiciados por todo el mundo hace que ayer todo el mundo hablase del hecho. Claro. En el mundo del rugby, Irlanda es alguien y no se dejó de comentar el hecho, más cuando se enfrentaban a su archienemigo, la selección de Inglaterra. Bueno. En realidad, los de la rosa son el archienemigo de todo el mundo en el hemisferio norte.

Parque Nacional de Connemara

Bosques de color verde "irlanda" en el Parque Nacional de Connemara.

Pero ayer, iba a ser otra nación celta la que se iba a quedar con todo el protagonismo. Y justamente. Estaba casi cantado que Gales se llevaba el título del Seis Naciones 2012. Para que ello no fuera así, tenían que perder en su enfrentamiento final contra Francia en Cardiff, y la irregular Inglaterra tenía que ganar a Irlanda, y además que los tanteos de ambos partidos permitiesen enjugar las diferencia de 40 tantos en el average a favor de Gales. Bien. No hubo titubeos. Gales derrotó a Francia. Un equipo galés con un juego alegre, decidido, convencidos de sí mismos, que en un partido muy entretenido cobró venganza de la semifinal del mundial sobre un equipo galo, timorato, limitado ofensivamente, y que pagó caro una vez más como contra Inglaterra sus escasos fallos en defensa. Hicieron una muy buena defensa. Pero a lo largo de 80 minutos raro es que no tengas un fallo. Y eso supone un ensayo del contrario, y los siete puntos de diferencia que hubo en el marcador. Si eso no lo compensas con capacidad ofensiva,… pues nada. Un fracaso.

Estación de Conwy

Tras el primer recordatorio a la fiesta irlandesa y a su color verde, pasearemos por el país ganador. Por ejemplo, por la bonita estación ferroviaria de Conwy en el norte de Gales.

En segundo lugar del torneo quedó Inglaterra. Una selección en proceso de renovación que en el torneo ha ido de menos a más. Solo ha perdido contra los campeones, pero ganó con claridad a franceses e irlandeses, aguando ayer con la contundencia de su paquete de delanteros la fiesta de San Patricio a los del trébol. Inglaterra volvió ayer a sus esencias. Una delantera poderosa y arrolladora que se hace con el oval y que empuja al contrario hasta la línea de ensayo. Y siempre un pateador a palos sólido. Ha sido su receta en muchas ocasiones, y si es lo mejor que saben hacer, más les vale que lo exploten.

Vista desde la cima del Monte Snowdon

También subiremos a la cima del Monte Snowdon, principal altura de Gales, para ver un paisaje no menos verde que el de sus vecinos irlandeses.

FranciaIrlanda han quedado empatadas a puntos. Empataron entre sí y perdieron con los dos de cabeza. Pero las sensaciones son muy distintas. Los del trébol han quedado por delante porque han jugado con más alegría, perdieron por muy poco contra gales, pudieron ganar en St-Denis, y sólo han tenido un día realmente malo en la última jornada. Más ensayos, más puntos, más todo que Francia que ha decepcionado mucho, con agujeros defensivos que le han costado muchos puntos importantes, y con una capacidad ofensiva que sólo han puesto de manifiesto contra los equipos pequeños.

Abadía Strata Florida

Podemos visitar también las ruinas de la abadía de Strata Florida en el interior del país, antes de dirigirnos al más poblado sur.

Finalmente, ayer se jugaban en el Olímpico de Roma la Cuchara de madera entre ItaliaEscocia. Por el juego desplegado en jornadas anteriores, yo hubiera dicho que el equipo escocés era superior y favorito para llevarse el partido. Pero ayer hicieron un partido catastrófico en el peor partido de todo el torneo dadas las circunstancias. Y se llevaron justamente el infame trofeo. Que entendámonos. Si se lo hubiese llevado Italia tampoco nos hubiera sorprendido gran cosa. Y con esto termina el campeonato de este año, y hasta el que viene.

Marea baja en el puerto de Tenby

Y en el sur de Gales podemos pasear por las playas y el puerto de Tenby, que ofrece un aspecto peculiar con la marea baja.

Castillo de Cardiff

Para finalizar en el castillo de Cardiff, capricho decimonónico de un potentado escocés, que desde esta perspectiva nos esconde el estadio del Millenium, donde ayer los galeses se llevaron el trofeo de las Seis Naciones 2012.

[Deporte/rugby] Francia,… eliminada; la cosa queda entre galeses e ingleses

Deporte

En esta penúltima jornada del Seis Naciones 2012 que se ha jugado este fin de semana el interés estaba en ver cual de las grandes quedaba fuera de combate. Con Inglaterra arrastrando la derrota frente a Gales, y Francia el empate frente a Irlanda, ninguna de las dos se podía permitir la derrota si querían seguir optando al título. El choque fue emocionante, pero la salida arrolladora de los de la rosa que anotaron dos ensayos en la primera mitad del primer tiempo condicionó de forma definitiva el partido. Máxime porque los del gallo, aparte de aprovechar los lanzamientos a palos que provocaba la correosa defensa inglesa, no pudieron acercarse con peligro a la línea de ensayo hasta muy avanzada la segunda parte, y sin poder evitar la reacción de los blancos ya que la defensa gala flojeo bastante. Así que un equipo hasta entonces mediocre, Inglaterra, se llevó el partido en casa de su máximo enemigo. Es cierto que ambas selecciones están en transición y renovación, pero desde luego los que dieron la sensación de tener más ganas pese a sus limitaciones son los de la otra orilla del Canal de la Mancha.

The Gherkin

La sombra del pepinillo (The Gherkin, 30 St-Mary Axe, Londres) fue alargada sobre St-Denis, para desgracia del quince del gallo.

Dado que Gales, en una faena de aliño en su casa, se dehizo de Italia en el partido menos vistoso de los que ha jugado en el torneo, Inglaterra opta todavía al título siempre y cuando sea capaz de ganar a Irlanda, y por mucho. En caso de empate en la clasificación, lo que determina el título es el tanteo a favor. En estos momentos Gales lleva un tanteo a favor de +44, frente al +6 de Inglaterra. Se me antoja harto difícil que en caso de victoria inglesa en Dublín, perdón, en su casa en Twickenham, y de derrota galesa en Cardiff ante Francia ambas fueran de tal magnitud que se enjuagaran esos +38 puntos de diferencia a favor de los del dragón. Pero,… hay que jugarlo. Seguro que los galeses tienen más en mente conseguir el Gran Slam que el miedo a semejante catástrofe.

En cualquier caso, otra cuestión importante se juega esta última jornada. Tras la derrota de la siempre animosa pero ineficaz Escocia contra Irlanda, se enfrentará a Italia en el Olímpico de Roma para evitar la Cuchara de madera. Esto ya empieza a ser también un clásico, desgraciadamente para ambas selecciones.

Locomotora de vapor en el ferrocarril del monte Snowdon

Esta locomotora de vapor del ferrocarril de cremallera del Monte Snowdon luce con orgullo en su lateral la bandera y el nombre en gaélico del país que probablemente celebrará por todo lo alto el campeonato el próximo sábado; yo por lo menos así lo espero.