[Libro/revista de fotografía] Mona Kuhn / La masculinidad hoy (según las fotógrafas)

Fotografía

En los últimos tiempos he recibido alguna publicación de fotografía. Y quizá en este sábado prenavideño, en el que estoy con pocas ganas de zarandearme porque estoy cansado del ajetreo que he llevado las dos últimas semanas, es un buen momento para comentarlas. Y quizá, casi seguro, recomendarlas.

El domingo antes de viajar a Granada, aproveché a disfrutar de las aptitudes para el reportaje de mi nuevo 35 mm para montura Canon EF de cuadro completo. Y lo hice en el ambiente prenavideño de la plaza del Pilar de Zaragoza. Pensando en blanco y negro.

Mona Kuhn – She Disappeared into Complete Silence

Este libro tiene su historia. Hace dos años, la fotógrafa Mona Kuhn, una de mis favoritas de las contemporáneas, de la que tenía ya cinco libros publicados por editorial Steidl, exponía en una diversidad de lugares un trabajo bajo el título Ácido dorado. Y, simultáneamente, en Amazon nos anunciaba la próxima publicación de un libro bajo el mismo título. Lo encargué. Esto era el otoño de 2016. Desde entonces, puntualmente, cada dos-tres meses recibía un mensaje de Amazon anunciando que la publicación del libro se había retrasado. Como no cobraban nada hasta que lo mandasen, no anulé el pedido, a pesar de que resultaba ridícula la continua cadena de mensajes con el mismo texto y una nueva fecha prevista de publicación. Así hasta que en noviembre recibí un nuevo mensaje de estos en el que curiosamente no retrasaba la fecha dos o tres meses sino sólo dos o tres semanas. Y a los días… sorpresa. Lo enviaban. Pero con un título totalmente distinto. ¡¡¡??? Decidí aceptar el envío.

Ya lo tengo. Con un título distinto, eso sí, pero evidentemente, comparando lo que Google me enseña de las noticias de hace dos años con las fotografías del libro, se corresponden entre sí. La primera diferencia notable es que ha cambiado la encuadernación del libro y el tipo de papel. En una funda de cartón bien un libro encuadernado con un cosido artesanal. Un papel mate, que no da el brillo de los anteriores libros de la fotógrafa, y una evolución notable en las formas, aunque más moderada en el fondo. Sigue haciendo dialogar la forma humana, fundamentalmente femenina, habitualmente desnudos, con el paisaje. Pero cambia la forma en que los relaciona. Con frecuentes dobles exposiciones, alternando el color y el blanco y negro, imágenes menos precisas, pero igualmente sugerente, incluye un nuevo elemento; la abstracción. Bien sea procedente de esas dobles exposiciones, de reflejos, de los patrones de luz y materia de los objetos que fotografía, o de la deformación de una imagen originalmente figurativa. Y la dominancia de los tonos dorados, cálidos, cuando el color está presente. Instalada en California, ya no nos encontramos con los paisajes de su Brasil natal, o de las Landas francesas. Con frecuencia nos trasladamos a la aridez del desierto del sudoeste norteamericano, contrastando con la suavidad y delicadeza con la que suele tratar la figura femenina.

Una obra interesante, que exigirá varias pasadas hasta aprovecharla plenamente.

Exit 72 – Masculinidad/Masculinity

Estamos en una época que resulta confusa para muchas personas en lo que se refiere al discurso sobre el género y el sexo en la época que corre. La tradicional división binaria entre hombre y mujer, lo masculino y lo femenino, sobre los comportamientos y actitudes que se suponen a cada mitad de la especie humana se ha visto sacudida por el ímpetu con el que en las últimas décadas han surgido una diversidad de preferencias en la relación sexual e interpersonal, pero también en la diferencia entre el sexo biológico y el sexo sentido por la persona, la identidad de género y otros aspectos de la identidad personal, que han provocado que empecemos a tener consciencia de la fluidez en los conceptos de género y sexo, y el continuo que existe entre los dos extremos de la mentalidad tradicional.

También es cierto que la mayor parte de los discursos y trabajos artísticos relacionados con estas cuestiones giran más alrededor de los atributos tradicionalmente considerados femeninos o como mucho en relación a formas e identidades de carácter más andrógino. Y falta una reflexión más profunda sobre la evolución del concepto de masculinidad. Los sectores más conservadores de las sociedades se aferran al concepto y valores de la masculinidad tradicional, como también lo hacen las derechas populistas y diversos autoritarismos y totalitarismos de todo signo. No hay tanta diferencia entre lo que propugnan las ultraderechas occidentales de lo que promueve el Partido Comunista Chino, que cada vez parecen dos caras de una misma cosa. Pero en otros sectores de la sociedad, se buscan nuevas formas para los hombres de manifestarse y de participar. No siempre con las ideas claras.

En este número de Exit se promueve una reflexión al respecto, apoyándonos en la fotografía. Con una peculiaridad; los autores seleccionados son en su mayoría, no en su totalidad, mujeres. Fotógrafas. A partir de ahí, tenemos un número que se fundamenta en el retrato de carácter psicológico, con una diversidad de enfoques y formas. También es un volumen denso, que exigirá varias pasadas para extraer todo su jugo.

[Revista de fotografía] BJP Dec. 2018 – Nature

Fotografía

Desde que el British Journal of Photography BJP sacó al mercado su edición electrónica estoy suscrito a la revista de fotografía más veterana del mundo, en publicación desde 1854. En la tableta electrónica se lee y hojea bastante bien, aunque tiene algunas rigideces en la gestión de la lectura que podrían mejorarse. Pero globalmente está bien. Aunque no sea la suscripción anual más barata del mundo precisamente. Pero bueno, los contenidos son de primera clase. A pesar de que su veteranía y tradición nos pudieran hacer pensar en una revista anclada en el pasado, como lo está el Reino Unido en muchas de sus cosas, lo cierto es que es una revista moderna, que presta especial atención a los fotógrafos contemporáneos, conocidos o emergentes.

Ya que hablamos de los bosques en Japón en el texto, nos desplazmos a los bosques del bosques del monte Tenjo, en Kawaguchiko, desde donde además tendremos privilegiadas vistas del monte Fuji.

Todos los números tienen un tema. Lo cual quiere decir que varios de los artículos de ese número, no necesariamente todos, están relacionados entre sí por el tema elegido. Y para el reciente número de diciembre de 2018 el tema elegido es “Naturaleza”. Aunque quien piense que va a ver paisajes o fotos de animales al estilo de lo que se ve habitualmente en Instagram, en 500px o en los concursos habituales de fotografía de naturaleza, está muy equivocado. Aquí estamos con fotógrafos con proyectos muy personales, con visiones muy particulares, que se alejan de los estándares que marcan las modas del momento. Tres son los fotógrafos elegidos.

Todd Hido es uno de mis fotógrafos preferidos, y tengo mucho cariño al libro de la colección The Photography Workshop Series que dedicaron a este fotógrafo. Me parece que, además de mostrarnos lo más esencial de la obra del fotógrafo, tiene un alto valor educativo. Es una pena que Aperture, después de cuatro volúmenes en esta serie, tengo los cuatro, haya interrumpido su publicación o haya limitado la serie a estos cuatro libros. En el artículo de BJP, vemos como Hido se ha desplazado de su entorno habitual, los suburbios de las ciudades norteamericanas, para ir a los atribulados paisajes, oscuros, inciertos, de algunas regiones de la Europa del Norte. En una reflexión sobre los cambios, probablemente a peor, que el cambio climático va a traer sobre estar regiones, y sobre el mundo en general. Fiel a su estilo, fotografía en color, tonos oscuros, con un cierto tono depresivo, pesimista, sus fotografías no carecen de belleza, de todos modos. No falta en la serie algún retrato o la presencia de personas de esas regiones. Hido siempre vincula el paisaje a la acción o la presencia del ser humano.

La serie HDR_NATURE de Yoshinori Mizutani procede de un error en el procesamiento de una fotografía al disparar con su cámara a mano alzada en un modo HDR (de High Dynamic Range). Mizutani ya había llamado la atención con sus series, convertidas en libros, Tokyo Parrots y Colors. La sobreabundancia de los periquitos, cotorras y loros en las calles de Tokio y su colorista reflexión sobre lo cotidiano, lo banal, sobre los objetos más aburridos de todos los días, no habían pasado desapercibidos. Ahora nos presenta una visión de la naturaleza profundamente alterada, con altas luces quemadas, con colores sobresaturados, en ocasiones casi abstracta. Lejos de buscar adaptar los contrastes lumínicos de la naturaleza que la cámara no puede absorber, Mizutani altera y modifica esa naturaleza, generando una reflexión sobre la misma y sobre cómo la percibimos. Sin duda, el trabajo más conceptual de los tres que comento hoy.

Finalmente, la última serie nos llega de la mano de la fotógrafa alemana Lena C Emery. Alemana por nacimiento, aunque ha vivido y se ha movido por una diversidad de países, una ciudadana del mundo antes de establecerse en Londres. Y Emery también es una más de quienes se han sentido atraídos por Japón. Ya fue portada de un número de BJP por su trabajo convertido en libro, Rie. Un trabajo sobre la feminidad a través de una serie de fotografías, no carentes de sensualidad, de mujeres jóvenes que no responden de todos modos a los cánones establecidos para las modelos habituales. Un trabajo que ya me llamó la atención en su momento. En esta ocasión, como segundo libro de una serie de libros vinculados entre sí, llega Yuka & the Forest, en el que se siente atraída por los abundantes bosques del País del Sol Naciente, y la fuerte identificación de los japoneses con estos. Aunque nuevamente ancla su reflexión fotográfica, en un blanco y negro virado que recuerda a cierto fotógrafos japoneses de los dos primeros tercios del siglo XX, a un mujer joven, una mujer extraída del mundo rural nipón. La verdad es que me gustan mucho los trabajos de esta fotógrafa, y he encargado estos dos primeros libros, que se completaran con un tercero que se espera para 2019. Lo único que conozco del mismo es el título, The Tree.

[Fotografía] Un taller de fanzines fotografícos

Fotografía

Hace una semanas participé en un taller de elaboración de fanzines fotográficos con AFZ (Asociación de fotógrafos de Zaragoza). Con algo más de detalle lo cuento en Taller de Fanzine con AFZ. Aquí os dejo algunas instantáneas del taller, y el desarrollo del fanzine que elaboré yo, inspirado por un poema de Jorge Manrique.

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[Libros de fotografía] De compras en Berlín

Fotografía

Mientras voy elaborando el diario de viaje de mi reciente escapada a Berlín, voy a ir comentando aquí alguna de las consecuencias del viaje. Y una de las consecuencias de un viaje a Berlín es que uno puede venir con la maleta bastante pesada por culpa de algunos libros que caen en ella.

En la Burgstrasse, junto al parque de Monbijou, a menos de cinco minutos caminado del hotel donde nos alojábamos, y frente a la Isla de los Museos se encuentra la sucursal berlinesa de la librería Walter König, especializada en libros de arte y, entre ellos, con abundancia de libros de fotografía. Me vine con cuatro volúmenes que aumentaron considerablemente el peso de mi maletita de viaje. Menos mal que a la vuelta ningún empleado de la compañía aérea comprobó el mismo, entre otras cosas gracias a lo compacto de su tamaño. Porque si no, seguro que me la hacen facturar.

Berlin Freidrichstrasse

Creo que la mayor parte de las fotografías de los libros que compré están en blanco y negro. No todas, pero muchas.

Tres de los volúmenes los compré yo mismo.

El último número de la revista Foam, últimamente difícil de conseguir en Zaragoza, y que siendo el número 35, verano de 2013, viene especialmente tórrido bajo el título Lust. O sea, lujuria. ¿Hace falta decir más sobre su contenido? Todavía no he terminado de digerirlo, pero esta revista siempre tiene una gran calidad en los trabajos presentados y en la impresión de los mismos.

Trough the Soldier’s Lens con fotografís de Bill Perlmutter. Este es un fotógrafo norteamericano que comenzó su actividad cuando realizó su servicio militar en el Signal Corps del ejército de su país, donde se formó técnicamente, y fue destinado a Alemania desde donde viajó por toda Europa. Utilizando cámaras de formato medio, y alguna telemétrica, documentó sus impresiones en Alemania, FranciaItaliaEspañaPortugal en los años 50. Su mirada no deja de ser la de quien se extraña antes las diferencias que encuentra con lo que considera normal en su sociedad, en su medio habitual. Pero lo hace con humanismo, con empatía y, en ocasiones, hasta cierto punto, con ingenuidad. Pero con un técnica excelente y sobre todo con una estética impecable. A priori no es un libro que pensaría en comprarme, pero al hojearlo despacio en la librería, me enganchó y me lo traje.

En mayo de este mismo año, me llamaba la atención un artículo de Le Journal de la Photographie que comentaba una exposición de los fotógrafos japoneses Hiroshi HamayaKinsuke Yamamoto, y así lo trasladaba a estas páginas en mis recomendaciones semanales sobre fotografía. Esta exposición tiene un catálogo excelentemente editado, que estaba disponible a la venta en la librería berlinesa. También es uno de los libros que tardaré todavía un tiempo en ir digiriendo adecuadamente, pero desde luego un excelente añadido a mi biblioteca de libros de fotografía.

Berlin Freidrichstrasse

Por otro lado, Berlín es una ciudad privilegiada para quien guste de los temas ferroviarios. Muchas estaciones, muchos trenes, mucha gente. Y el grafismo asociado a estos temas.

El cuarto volumen fue un regalo sorpresa comprado sobre la marcha, mientras yo estaba ensimismado hojeando libros. Regalado con intención de “provocar”, se trata de Nudity Today, de Jesse Pearson (editor), que recopila la obra de una serie de fotógrafos contemporáneos con nuevos enfoque en el tratamiento de la figura humana desnuda. Ya digo que era un regalo “provocativo”, porque buena parte de la obra que aparece tiene un tratamiento muy descarnado del desnudo, incluso bordeando lo pornográfico, aunque hay de todo. En cualquier caso, creo que es mucho más aprovechable de lo que me pareció en un primer momento, aunque probablemente tampoco es un libro que yo me hubiera comprado en principio.

Ahora tengo que ir pensando en cómo amplio mis estanterías para colocar los libro. Uffff…

Berlin Freidrichstrasse

Así que en esta entrada os dejo algunas fotografías tomadas en la estación de Berlín-Friedrichstrasse, procesadas en blanco y negro.