[Libros de fotografía] Mona Kuhn y Jock Sturges

Fotografía

Bordeaux Series – Mona Kuhn

Desde que vi algunas de sus fotografías de las tomadas en las colonias naturistas francesas hace tres años en MadridFoto, que me llamaron mucho la atención, esta fotógrafa brasileña se ha convertido en una de mis favoritas. Dos de sus libros ocupaban hasta ahora espacio en mi biblioteca. Uno que compré en París hace un par de años, y otro que pedí a través de internet. El más reciente de ellos por fecha de publicación, Native, es uno de los que más me gusta. Su combinación de retratos con paisajes o imágenes de lugares importantes para la fotógrafa, me parece un gran logro, y es uno de los libros de fotografía que más hojeo y con más deleite.

Este año he decidido regalarme por las fiestas navideñas el último libro de la autora, Bordeaux Series, editado primorosamente al igual que los anteriores por Steidl. Nuevamente nos encontramos ante un libro que combina los paisajes y los retratos. Pero con caracteres técnicos y estéticos muy distintos.

Los paisajes, en blanco y negro, de la campiña de Las Landas, no lejos de Burdeos, de ahí el título del libro, tienen una calidad melancólica. Son paisajes de escenas generales. De entornos que supongo que tendrán una espacial significación para la autora. Luces suaves, evitando contrastes exagerados, en tiempo nublado, en cualquier caso evitando las transiciones bruscas. En formato cuadrado o apaisado. En ocasiones detalles de construcciones del entorno.

Contrastan notablemente con los retratos. Retratos que como es habitual en la autora corresponden a personas de ambos sexos y de edades entre la infancia y la ancianidad, desnudos. Todos ellos en el mismo lugar, contra el mismo fondo de telón estampado en tonos granates y negros, oscuro, con una vieja silla con brazos y un suelo de madera. En este escenario, las personas se sitúan desnudas, de pie, sentadas, echadas, en actitudes naturales, mirando a la cámara. Sin más. Ni menos. Personas en su esencia, todas ellas en condiciones de igual ante la cámara, todas ellas distintas. Ya he dicho que la variabilidad de edad y condición es amplia, pero hay un predominio de los adultos jóvenes, que sin tener las características de los modelos profesionales, son en su mayoría naturales y armoniosos. Hay una evidente búsqueda de la belleza natural en el cuerpo humano. En la persona. Muy en la línea de lo que habíamos visto en otros trabajo de la autora, pero todavía más desprovisto de artificios.

En cualquier caso, un libro que me ha gustado mucho, y que seguro que al igual que los anteriores de la autora, baja con más frecuencia que otros de la estantería a la mesa para ser observado y contemplado.

Atravesando las Landas

Atravesando las Landas en dirección a Burdeos en tren, paisajes que parecen ser familiares a la autora de brasileña (Panasonic Lumix LX3).

The Last Day of Summer – Jock Sturges

El libro comentado ha sido el primer pedido que he realizado en Amazon.es. Para aprovechar el envío, pensé en que viniera acompañado de algún otro volumen que pudiera ser interesante y complementario. La presencia como modelos en las obras de Mona Kuhn de personas que proceden de su entorno familiar o de su círculo de amistades, el uso habitual del desnudo, o el encuadrar las fotografías en los momentos de ocio o vacaciones de las personas, hizo que en diversos textos que he leído estas semanas atrás se la comparase con autores como Sally Mann, de quien también tengo algún libro, y de Jock Sturges.

Este último autor ha sido muy controvertido a lo largo de su vida artística. Al igual que las anteriores ha fotografiado a su círculo de familiares y amigos en los momentos vacacionales. En este caso en el entorno de las colonias nudistas del norte de California y de la costa francesa. Por lo tanto, son frecuentes que los modelos de Sturges aparezcan desnudos o con atavíos propios de la vida en la playa. Siendo muchos de estos modelos jóvenes adolescentes o niños, provocó la denuncia de los sectores más conservadores de la sociedad norteamericana, por lo que en diversos momentos su trabajo ha sido intervenido por los cuerpos policiales de aquel país, y se haya visto en los tribunales, aunque siempre ha sido absuelto de los cargos de pornografía infantil.

Soy una persona que no tengo excesivos prejuicios en materia sexual, pero ciertamente no me siento cómodo con la utilización de la imagen de los menores de forma sexual, sea de forma intencional o no. Por lo tanto, aunque había visto imágenes del autor a través de la red, nunca había dado el salto a adquirir uno de sus libros. Aprensión. Prejuicio. No sé. En el caso de las dos fotógrafas mencionadas, nunca me había surgido la cuestión. Nunca he visto esa intencionalidad en sus imágenes. Siempre he tenido claro qué estaba viendo y cuál era el propósito de las fotógrafas. ¿Tal vez el prejuicio o la prevención viniesen de que el fotógrafo es un hombre? Tal vez.

El caso es que finalmente decidí adquirir The Last Day of Summer, editdo por Aperture, y tener de esa forma un elemento material más claro para decidir. Lo que me he encontrado ha sido un conjunto de retratos tomados con una calidad técnica y estética absolutamente excelentes. Por lo que entiendo, se utilizó principalmente una cámara de gran formato, lo cual produce negativo de gran tamaño, que dan lugar a copias con un detalle y una textura magníficos. Es un gran trabajo fotográfico. Es indudable, que en algunas de las imágenes de jóvenes de ambos sexos, la desnudez o la casi desnudez, y su carácter de adolescentes o jóvenes más o menos hedonistas puede dar lugar a representaciones con cierto erotismo. Pero una vez más también, podemos decir que el “pecado” está en los ojos del que mira más que en ningún otro sitio. Y creo que para cualquier persona sana y natural, lo que predomina en las imágenes es la belleza de las mismas más que cualquier otra consideración.

En cualquier caso, que cada uno mire, vea, y juzgue.

Playa en Erisbeg

La fría playa de Errisbeg en Irlanda, no parece tan adecuada a las imágenes como las de los fotógrafos de hoy, ni en el "calido" mes de julio (Canon Powershot G6).