[Recomendaciones fotográficas] La luz de los Países Bajos, genocidios y puertas abiertas

Fotografía

Esta semana no he tenido mucho tiempo para prestar atención a los agregadores de noticias, y no he acumulado muchas recomendaciones fotográficas. Pero alguna hay, y creo que son muy interesantes.

En Clavoardiendo nos comentan la inaguración en San Sebastián de una exposición sobre el retrato en la fotografía holandesa contemporánea. Exposición colectiva que recoge la obra de tres fotógrafas de los Países Bajos, Sanne de Wilde (instagram), Hellen van Meene (instagram) y Carla van de Puttelaar (instagram), y que, por su forma de aprovechar y utilizar la luz, se constituyen como herederas formales de la escuela flamenca del barroco holandés. Tengo una relación ambigua con la obra de los fotógrafos neerlandeses, o por lo menos por muchos de los más conocidos. Formalmente impecables, con una maestría técnica y compositiva innegables, muchas veces sus retratos me resultan fríos, incluso desangelados. Lo cual no necesariamente es un problema, porque muchas veces tratan de transmitir el desamparo de las personas en el mundo contemporáneo. En especial de los más jóvenes. En cualquier caso, creo que es más que recomendable darse un garbeo por la obra de estas tres excelentes fotógrafas.

Ilustraremos la entrada fotográfica con mis paisajes alterados por el ser humano, donde la ciudad termina y empieza eso que llamábamos el campo.

La (buena) fama que creas alrededor de ti depende más de tu capacidad para las relaciones públicas que de tus méritos y cualidades. En el concierto de las naciones, las ideologías o las creencias religiosas pasa algo parecido. Suiza es uno de los países con mejor imagen del mundo. Neutral y pacifista. Sin embargo, buena parte de sus territorios los anexionaron en acciones bélicas, tuvieron una guerra civil a mediados del siglo XIX y es uno de los países con más número de armas por ciudadano en el mundo. La religión musulmana tiene en estos momentos un imagen nefasta, salvo en los países islámicos, claro está; mientras que los budistas están de moda, y la postmodernidad en masa se apunta a sus mindfullness, veganismos y otras modas venidas de oriente. Y también muy pacíficos ellos. Salvo cuando un país mayoritariamente budista como Myanmar, con una premio nóbel de la paz como primera ministra, o algo parecido, lleva a cabo un sistemático genocidio y expulsión del país de una minoría étnica de religión islámica. Uno de esos conflictos “incómodos” en occidente y en la hipócrita prensa occidental. En Feature Shoot compensan un poquito la cuestión con una artículo sobre el tema ilustrado por las fotografías de Saiful Huq Omi. Reflexionemos un poco sobre las “buenas famas”…

Ai Weiwei es sin duda alguna uno de los artistas contemporáneos más conocidos y mediáticos de China. Tanto por sus obras, abundantes, y en las que no falta la calidad conceptual, como por su oposición al régimen chino. No es un fotógrafo. Pero usa, con frecuencia, la fotografía para documentar sus trabajos, o para inmortalizar algunas de sus performances más significativas. Y también la usa como medio primario de expresión en ocasiones, y también es interesante conocerlas. En Lensculture nos hablan de esta cuestión y nos comentan la publicación de un libro que puede convenir a los interesados en la obra fotográfica de Ai Weiwei (muy desactualizado, mejor en instagram o twitter). Pensándomelo estoy.

[Fotografía] Recomendaciones semanales; el cuerpo, Nueva York y los procesos tradicionales fotográficos

Fotografía

Con un día de retraso sobre lo que es habitual, esta sección sale los domingos por la mañana, cuando puedo estar relajado contemplando porfolios, os traigo las recomendaciones fotográficas de la semana pasada. Que podemos agrupar temáticamente.

Hay unas cuantas recomendaciones que tienen que ver con el ser humano y la representación fotográfica de su cuerpo, de formas muy diversas.

Es curioso contemplar cómo en Found, el Tumblr de fotografías de antaño de National Geographic, nos muestras a un grupo de adolescentes alemanas en traje de baño. La fotografía es curiosa en sí misma. Más cuando nos fijamos que es una fotografía en color nada más y nada menos que de 1928. La fotografía es de Wilhelm Tobien.

Entre ventanas

Ayer tarde dimos un paseo que coincidió en gran medida con el del “paseico” del Encuentro fotográfico. Ese sí, con la mucho más adecuada luz de la caída de la tarde. Llevaba encima la Leica M-E con el Zeiss C-Biogon T* 35/2,8.

En esa entrada nos comunicaban la apertura de un nuevo fotoblog de National GeographicProof. Que en lo poco que lleva apareciendo tiene una pinta estupenda. Por ejemplo, me ha gustado el artículo sobre los adolescentes y jóvenes en tiempo estival tal y como los ve Bryan Derballa. Imágenes entre lo lúdico y lo melancólico que mezclan la actividad de los jóvenes con el bello paisaje que los rodea.

También me ha llamado la atención la fotografía de la historia de la dos hermanas gemelas fotografiadas por Martin Schoeller. Una fotografía que, a pesar de los majicas que son las dos niñas y de su colorido, de alguna forma me ha recordado a alguna de las fotografías de Diane Arbus, siempre más desasosegantes, Tal y como nos lo recuerdan en Amercan Suburb X (ASX)Arbus también fotografió parejas de gemelos, con su particular visión.

En Lens Culture exploran otra característica del cuerpo humano, en este caso el estudio de Hanne van der Woude sobre las personas pelirrojas, siempre en un entorno paisajístico que revaloriza los valores estéticos de esta característica física de algunas personas. Eso sí, pelirrojos de verdad y no de bote.

Calles las Armas

Nos habíamos enterado después de tomar unas cervezas en una terraza en Ranillas que había algo de fiesta en la calle de Las Armas.

Ya lo había comentado alguna vez, pero aprovechando que Rafael Roa actualiza los enlaces a los artículos que publica en su blog, recuerdo el notable estudio de Bettina Rheims sobre personas con una identidad sexual, compleja o equívoca. A mí me gusta mucho esta fotógrafa francesa. O bien el estudio que sobre los tatuajes realiza el fotógrafo Chris Rainer.

Marchándonos a la India, En Galli encontramos The Beautiful People Project de Jason Tilley. Un conjunto de retratos en la tradición de la fotografía documental, de personas seleccionadas en la calle o en sus lugares de trabajo. Retratos en blanco y negro, a f/4, en formato medio cuadrado, llenos de empatía y cercanía hacia la persona retratada.

Rumbas y bulerías en las Armas

Y efectivamente, rumbas y bulerías en el escenario que hay junto al centro de música en el area rehabilitada de la calle.

Y por cierto, la página de Le Journal de la Photographie que daba por desaparecida, todavía se puede visitar. Incluso hace unos días apareció un weekend portfolio de Gildardo Gallo, que se puede recomendar dentro de este bloque.

Otro interés mío especial en estos últimos días es Nueva York. Será porque si todo va bien en unos días visitaré La Gran Manzana.

Rafael Roa nos recuerda un proyecto que ya mencioné hace un tiempo. De Wayne LawrenceOrchard Beach: The Bronx Riviera. Esta recomendación está a caballo entre el bloque anterior, que trataba sobre la representación del cuerpo humano en fotografía, y este bloque dedicado a la ciudad a orillas del Hudson. La exposición que comenta no la podré visitar por poco. Comienza una semana después de mi visita.

Colores

Disfrutamos del nuevo colorido de algunas fachadas, con tonos más saturados con la suave luz del atardecer.

Berenice Abbott es una de las fotógrafas clásicas que más imágenes nos ha legado de la ciudad de Nueva York en un notable esfuerzo documental. Unas cuantas de esas fotógrafas las podéis encontrar en American Suburb X (ASX).

En el Tumblr de LPV MagazinePhotographs on the brain, nos ofrecen algunos ejemplos de las fotografías de Hiroyuki Ito, de su serie A Clueless Spectator, tomadas en la ciudad de Nueva York también.

Porches

Y luego salimos hacia César Augusto y las murallas romanas como el día anterior.

Desde luego Nueva York es una ciudad emblemática. Pero Ai Weiwei de quien hablaba hace bien poco al recomendar un libro, en su serie Study en Perspective nos muestra claramente lo que opina de los lugares emblemáticos. Artista cuya obra está expuesta también en el MoMA neoyorquino, que espero visitar en pocos días. Nos lo cuentan en Empty Kingdom.

Finalizaré la entra de hoy con una recomendación para los amantes de los procesos fotoquímicos. O “analógicos” que dicen los modernos. Una serie de documentos en formato pdf que en su conjunto forman The Atlas of Analytical Signatures of Photographic Processes, que publica The Getty Conservation Institute, orientado a los conservadores de museos y bibliotecas, con algunos aspectos técnicos un poco arduos, pero que también nos permiten conocer un poco mejor la naturaleza de aquellos venerables procesos.

Augusto de Prima Porta

Donde nos despedimos del Augusto de Prima Porta antes de tomarnos la última cervecita del día en una terraza.

[Libros de fotografía] Del lujo del Salgado a la sencillez de Ai Weiwei

Fotografía

En los últimos días me he hecho con un par de libros de fotografía, muy distintos en concepto y en planteamiento, que me han hecho pensar un poco en la combinación de la estética y la ética en la fotografía, y que en cualquier caso son ambos recomendables.

Génesis – Sebastião Salgado

La editorial Taschen ha publicado este libro de gran formato, un verdadero mamotreto en el que necesitas una buena mesa para leerlo, incluso viene bien un atril para darle una adecuada inclinación y favorecer la visualización de las fotografías, que tienen ese aspecto inconfundible del blanco y negro de Salgado. Dado el tamaño del libro, la cantidad de fotografías que se nos ofrecen, la gran calidad de las mismas y la buena calidad de la impresión y de la reproducción de las fotografías, los 50 euros que cuesta no me parecen caros.

Conozco la obra de Salgado desde que comencé a interesarme por la fotografía. De alguna forma reunía muchas de las cualidades que de forma romántica uno aplica a determinado tipo de fotógrafos. Muy comprometido socialmente, nos proporciona imágenes que hacen pensar, y al mismo tiempo poseen un alto nivel estético. Ética y estética reunidas. Cuando empecé a conocer sus obras dedicadas a los trabajadores de todo el mundo, o a las migraciones, voluntarias u obligadas, o al continente africano, uno se representaba al fotógrafo aventurero que armado de su cámara, Leica claro, algunos objetivos, no muchos, y unos cuantos carretes en blanco y negro, se perdía en una variedad de ambientes para conseguir integrarse y conseguir transmitirnos una realidad difícil, para representarnos lo que realmente pasa con el ser humano a nivel global.

En este volumen hay una serie de cosas que se conservan y otras que no. Sabemos, porque nos lo ha contado el mismo, que su forma de trabajar ha ido cambiando. Habiendo dejado a un lado sus tradicionales Leicas, se ha pasado a la toma digital, imágenes que se someten a un procesado muy cuidadoso y realmente complejo para alcanzar el aspecto característico del fotógrafo, y que antes se confiaban a un copiador experimentado. Ya no percibo tanto el sentido aventurero del proyecto, y siento que estamos ante una empresa de grandes proporciones, ante equipos de gente con medios que permiten trasladar al fotógrafo por todo el mundo, para trasladarnos en este volumen lo que de bellamente natural, lo que todavía queda del mítico génesis original en este mundo cada vez más transformado por el ser humano. Las imágenes siguen siendo muy hermosas, todavía hay un compromiso claro, en este caso con el planeta y con el medio, pero ya no veo la figura del fotógrafo de la misma forma.

En cualquier caso, una obra notable que, por su volumen y densidad, os llevará día contemplar de forma integra.

Navegando en Hardangerfjord

Salgado sale a buscar paisajes naturales, quizá fiordos en Noruega, el Hardanger, para hacer fotografías en blanco y negro.

100 Photos by Ai Weiwei for Press Freedom

Estamos ante el nuevo volumen de la serie 100 fotografías por la libertad de prensa, que periódicamente nos ofrece Reporteros sin fronteras, a un módico precio. En la actualidad 9,90 euros. Ya he dicho en otras ocasiones, que por ese precio, uno puede ir formando una interesante biblioteca de libros de fotografía poco a poco, al mismo tiempo que se solidariza por una causa que merece la pena.

En este caso, el volumen está dedicado al artista chino disidente Ai Weiwei (recordamos que en los nombres chinos el apellido, en este caso Ai, va delante). Artista disidente que en alguna ocasión nos ha recordado que no son los artistas los disidentes, sino los gobiernos, y en su caso en particular se refiere al gobierno chino. Activista incansable por los derechos más básicos de las personas en su país, ha sido y es sometido a vigilancia continua por parte del estado policial chino, ha sido detenido, ha sufrido maltrato y restricciones en su libertad de forma diversa.

Muchas de las fotografías que encontramos en este volumen no son necesariamente importantes por su calidad estética. En este caso, la estética está subordinada a la necesidad de testimoniar, denunciar y tomar posición ante determinados hechos de la situación política y social china, y también ante algunos de los símbolos de otros países. Estamos ante fotografías en las que predomina el componente ético, y que pueden ser necesariamente feas o cutres, porque responden a la necesidad de mostrar la fealdad y la cutredad de unas situaciones. Estamos ante el uso de la fotografía como medio de denuncia, de exposición de una realidad alternativa a la oficial de los gobiernos. Sin más concesiones. Fotografías que no buscan calidad técnica, sino el testimonio. Ojo, eso no quiere decir que no haya una estética detrás de ellas. Ni mucho menos.

Ambos libros de los comentados hoy tienen objetivos y pretensiones muy distintas. No son comparables a priori. Y los dos tienen elementos más que suficientes para ser recomendados. Ambos tienen una propuesta ética, compatibles entre los dos, y una propuesta estética, que contrastan, que se distancian mucho. En cualquier caso, como decía, ambos me han hecho reflexionar sobre la necesidad de combinar ambas dimensiones a la hora de pulsar el disparador de la cámara.

No votes

Ai Weiwei discrepa del statu quo establecido, y hace fotos en blanco y negro o en color o como sea, para reivindicar el derecho a votar; mientras que en nuestro país, los descontentos, los que quieren cambiar el sistema te dicen que no votes. ¡¡¡ Seres humanos !!!

[Fotografía] Recomendaciones semanales: encontrado en la web

Fotografía

Recomendaciones semanales de lo encontrado por internet interesante en el mundo de la fotografía.

En primer lugar, un obituario, un recuerdo a los fotógrafos que más arriesgan para realizar su trabajo. El fotógrafo francés Rémi Ochlik murió en Siria cuando una bomba lanzada por el ejército gubernamental impactó en el edificio en el que se encontraba con otros reporteros gráficos  o no. Tambien murió una corresponsal del Sunday Times, la norteamericana Marie Colvin. Qué difícil y costoso es mantener el derecho a la libertad de prensa, todos los años se lleva su cuota en forma de muertos. Así que un recuerdo hacia ellos no viene mal.

Entre las recomendaciones de Rafael Roa, dos me han llamado especialmente la atención. Lo cual no quiere decir que otras cosas que escribe no me interesen también. Desde hace años tengo especial predilección por la fotografía en color. Y Rafael nos ofreció un comentario dedicado al fotógrafo Saul Leiter haciendo incapié en su especial uso de los colores en sus imágenes. He de decir que no conocía a este autor, y que me ha interesado mucho. Como también lo ha hecho en un tono totalmente distintos la fotografía del sueco Christer Strömholm, que también merece un desvío. Aunque aquí ya predominantemente en blanco y negro.

El martes 21, La Lettre de la Photographie dedicó su edición al norteamericano Duane Michals, un fotógrafo al que hay que conocer, sin duda alguna, y en esa página de La Lettre… encontraremos abundante material y puntos de partida para interesarnos en la obra del fotógrafo.

Siguiendo en La Lettre…, está de moda el fotógrafo chino Ai Weiwei y la revista virtual le dedica un artículo a la exposición que en estos momentos se desarrolla en Jeu de Paume. Ya me gustaría estar allí visitándola. Un sitio estupendo para ver exposiciones de fotografía. En cualquier caso, habrá que seguir viendo fotografías de este autor, aunque yo todavía no le he encontrado mi enganche personal. El fotógrafo conceptual es perseguido por el totalitario gobierno chino. Por lo que sirva también de defensa de la libertad de expresion esta entrada.

En Conscientious nos recomienda a Sergey Chilikov, y sus fotografías de Rusia y la extinta Unión Soviética. Creo que merece la pena seguir los enlaces que nos ponen y conocer algo más de la obra de este autor.

En Oitzarisme no proponen la obra de Julia Fullerton-Batten titulada Mothers and Daughters, en la que con estilo muy cinematográfico nos propone coloridas imágenes de gran belleza en las que se exploran las complejidades de las relaciones entre madres e hijas en todas las fases de la vida y en distintos contextos.

Por último, recordar la página web FlakPhoto.com que cada vez se va afinando más en su contenido y en su continente, y que nos propone cantidad de imágenes interesantes de muy distintos autores. Conviene seguir día a día las novedades de este sitio.

Os dejo con algunas fotografías más tomadas como ni nuevo y flamante Canon EF 50/1,4 USM. Esta vez apurando la capacidad del objetivo junto con la 5D Mark II de seguir funcionando cuando la luz se va.

Pasaje al atardecer

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Saliendo del cine

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Verja

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En la parada

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Al Mago de Oz

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