[Fotografía] Recomendaciones semanales; adiós a Saul Leiter y algunos clásicos más

Fotografía

Sí. Esta semana a fallecido Saul Leiter (1923 – 2013). No es un fotógrafo muy conocido, y sin embargo a mí me parece un grande. Un pionero de la fotografía en color, que cultivó principalmente en las calles de Nueva York, con una sensibilidad, una capacidad de innovación y una estética que le llevaron a exponer en el MoMA en 1953, pero que curiosamente, a partir de ahí llevó una vida relativamente retirada que ha hecho que muy poco se hayan acordado de él hasta tiempos recientes en los que ha sido afortunadamente redescubierto. Yo tengo un libro, el catálogo de la exposición que realizo en la Haus del Photographie de la Deichtorhallen de Hamburgo, el año pasado. Y desde que lo tengo es uno de los libros de mi biblioteca fotográfica que más consulto, hojeo y disfruto.

Supe de su fallecimiento por una modesta entrada en el Tumblr de Photographs on the Brain, quedó confirmada la triste noticia por un artículo en British Journal of Photography, es interesante leer la entrevista que le hicieron en febrero para el blog LightBox de la revista Time, y en Feature Shoot nos proponen el trailer de la película In No Great Hurry – 13 Lessons in Life with Saul Leiter. Casi todo lo anterior está en inglés, pero es que los medios españoles no se han extendido mucho. En homenaje a este fenomenal fotógrafo, las fotografías de la entrada de hoy serán excenas callejeras en la Gran Manzana.

Grand Street - Chinatown

Lo dicho, hoy color en las calles de Nueva York, como en los vistosos puestos de comestibles en Chinatown.

Grand Street - Little Italy

O las tertulias en los restaurantes de Little Italy.

Ya que estamos hablando de clásicos, algunos de ellos han aparecido por la red de redes esta semana, y viene bien que los recordemos:

Nicolas Muller, un clásico de la fotografía española, aunque era un refugiado húngaro de las persecuciones a los judíos. Tenemos exposición en vigor en Madrid hasta el 23 de febrero de 2014, como nos informa Rafael Roa. Tengo intención de acercarme a verla en un próximo viaje a la capital, si nada se tuerce. Como en este país somos así, y así nos va, no tiene todavía página en la Wikipedia.

Cristina García Rodero, una de las fotógrafas más importantes y conocidas de nuestro país, siempre observando las costumbres y las tradiciones de las gentes y pueblos. También está exponiendo, en la Galería Juana de Aizpuru de Madrid, en esta ocasión un trabajo sobre el turbulento presente de Georgia, uno de los nuevos países que más ha sufrido en la descomposición de la antigua Unión Soviética, con guerra civil incluida. También nos los cuenta Rafael Roa.

En Sales de Plata, uno de los blogs más entretenidos que sigo en estos momentos, nos hablan de Martín Chambi, fotógrafo peruano que fue un fenomenal retratista, pero que también documentó con una estética fenomenal su entorno y su país. Merece la pena mucho acercarse a este fotógrafo de principios del siglo XX, y estupendo el artículo de los impulsores de las técnicas tradicionales.

En L’Oeil de la Photographie nos hablan de la exposición y libro de Erich HartmannOur daily bread, un fotógrafo que yo no conocía, que realizó un importante trabajo documental en los años 50 y 60 del siglo XX. Aunque estuvo en activo hasta los años 90 con distintos trabajos.

También en L’Oeil de la Photographie tenemos a Susan Meiselas, fotógrafa norteamericana que ya ha aparecido en estas páginas, y en la que nos trae las vidas de las adolescentes italianas en Little Italy de la metrópoli neoyorquina en los años 70. Siempre interesante esta fotógrafa, también con estas sus Prince Street Girls.

Washington Square

Washington Square es un buen sitio para contactar y cotillear gente, bien sea en actividades colectivas…

Washington Square

… o cuando la gente va a lo suyo, con sus cosas.

Para quienes esté interesados en lo que ahora se llama “fotografía callejera” o más frecuentemente por su denominación inglesa “street photography”, pero que antaño era simplemente la fotografía documental, una de cuyas variantes era documentar lo que pasa en las ciudades, podemos traer un par de artículos con vídeo que les interesaran. Uno que ha aparecido en Engadget, con el fotógrafo Antonio Olmos proponiéndonos los ajustes manuales de la exposición como la forma más eficiente de trabajar, y otro que ha aparecido en Petapixel, en el que seguimos al fotógrafo Jack Simon por las calles de San Francisco, utilizando modernas cámaras que se adaptan a esta disciplina.

Por cierto, que son muchos los que se preguntan por las cámaras que utilizan los fotógrafos más conocidos. En Shooting Film nos presentan cuáles fueron las primeras cámaras que utilizaron 15 de los más conocidos fotógrafos. En algunos casos, hay sorpresas o anécdotas divertidas. Desde fotógrafos que empezaron con cámaras muy distintas a las que les hicieron famosos, al caso de Helmut Newton, que en su primer rollo de ocho exposiciones, siete salieron sin exponer. Luego está lo que hace el mito, o quizá la potencia propagandística de algunas empresas. No poco asocian el trabajo de Robert Capa al manejo de una Leica. Cosa que sólo hizo durante un par de años. La mayor parte del trabajo desde 1937 hasta su muerte lo hizo con Contax telemétricas, y eventualmente con alguna Nikon telemétrica, clones de las de Carl Zeiss con objetivos que usaban la misma montura. Pero nadie defiende hoy en día el honor de Contax, marca que pasó a poder de la japonesa Kyocera que prácticamente la ha dejado morir, a pesar de lo ilustre que fue en el mundo de la fotografía.

Madison Square - Flatiron

Siempre bulliciosa la intersección de Broadway con la Quinta Avenida, en Madison Square, con el típico Flatiron en una de las esquinas.

Hoy ha habido mucha historia y muchos clásicos en las recomendaciones, así que no dejaré la entrada sin algo más actual. Por ejemplo, L’Oeil de la Photographie dedicó el martes a nuevas tendencias y nos mostró por ejemplo los desnudos y retratos de la serie Body Loud del neoyorquino Ryan McGinley. Y también nos mostró, con una temática no muy distinta, pero con un estilo absolutamente diferente, la serie Sol and Luna de la holandesa Viviane Sassen.

Para finalizar, una revista en línea. L’Insensé ha sacado su número 11 dedicado a China. Con abundancia de fotógrafos y fotografías que nos llegan de aquel inmenso país, unas más interesantes y otras menos. Pero merece la pena echar un vistazo.

Times Square

Y nos despediremos, con el gentío bajo las llamativas luminarias de Time Square…

Times Square

… donde todo tipo de gente se cita en la intersección de Broadway con la Séptima Avenida y la teatral calle 42.

[Libros de fotografía] Fotos y letras, otra forma de fotografiar la moda, y Saul Leiter, un clásico por descubrir,… por lo menos para mí

Fotografía

Es curioso que habiendo pasado el sábado pasado un buen rato en el mercadillo del jardín de la librería Kowasa, aparte de las revistas, y una cámara de fotos que me hizo mucha ilusión, sólo comprase un libro. De todos modos, entre las sugestiones de la jornada más las de otras cosas que he ido viendo y leyendo en las últimas semanas, me decidí a encargar un par de libros de fotografía en Amazon.es. Ahora os lo cuento.

La cámara de escribir

La cámara de escribir: cuentos, fotos y mentiras
Textos: Alex Nogués Otero; Fotografías: Noemí López y Marc Villalba
Autopublicado; Barcelona, 2012
ISBN: 9788461572465

Este librito lo compré por simpatía. Una gente se ha montado un blog con el mismo título, La cámara de escribir, en el que se emparejan imágenes fotográficas con pequeños textos literarios, microrrelatos o pensamientos, sugeridos por las imágenes. En el libro todos los textos tienen un mismo autor, y las imágenes son de dos fotógrafos. Pero el blog está abierto a la participación de la gente. Me pareció una idea curiosa y simpática. Encomiable. De calidad irregular, pero por algún sitio hay que empezar. Y la mejor forma de colaborar, además de mandarles imágenes o textos, es comprarles el librito que tampoco cuesta tanto. En Kowasa o a través del blog.

Austin, Texas – Fashion Magazine

Austin, Texas – Fashion Magazine
Lise Sarfati
Magnum Photos; París, 2008
ISBN: 9782952410229

En semanas atrás ya he comentado que veía aparecer con frecuencia el nombre de Lise Sarfati en las noticias relacionadas con el mundo de la fotografía, en revistas o en internet. Y pronto descubrí que algunas de sus fotografías me atraían bastante. Vi que en Amazon.es tenían a la venta un libro suyo de hace unos años. Lo podríamos considerar como un libro de fotografía de moda, y de hecho en el título del libro lo definen como un fashion magazine. Revista de moda. Pero unas imágenes directas, con modelos no profesionales, adolescentes normales muchas veces, en una ciudad como otra que podría haber sido de los Estados Unidos, da una calidad especial al conjunto. No voy a decir que todas las fotografías me gusten por igual. Creo que hay muchas que resultan conceptualmente repetitivas, que se podría haber hecho una labor de selección más intensa, pero otras sí que me impactan y me gustan. Así que globalmente considero que la compra está bien hecha. Y seguiremos al tanto de esta fotógrafa francesa.

Balcones

Ayer, camino del cine, para ver una película muy recomendable de la que ya hablaré, seguí llevando la pequeña Leica D-Lux 5, y apuntando hacia los detalles arquitectónicos que me encontré por el camino.

Saul Leiter – Haus der Photographie, Deichtorhallen Hamburg

Saul Leiter: Haus der Photographie / Deichtorhallen Hamburg
Saul Leiter
Kehrer Verlag; Heidelberg, 2012
ISBN: 9783868282580

Este libro es el excelente catálogo que se ha editado para la exposición que sobre el fotógrafo Saul Leiter se está celebrando en la Haus der Photographie de la Deichtorhallen de Hamburgo, sala de exposiciones que tuve ocasión de visitar el verano pasado. Ya os hablé de este fotógrafo hace unos días ya que aparecía en el número de LFI que compré en Barcelona. También Rafael Roa había hablado de él hace unas semanas. El caso es que en todas partes había la unánime opinión de que el catálogo de la exposición, que comprende fotografía en blanco y negro, sus especiales y buenísimas fotografías en color de las que fue pionero, y sus pinturas, era de una calidad superlativa. Y me lancé a por él. Y efectivamente. Es muy bueno. Para pasar muchos ratos contemplando su obra. Muy recomendable.

Pasaje

Saul Leiter usaba el mal tiempo, el frío y lluvioso tiempo del invierno neoyorquino, para conseguir muchas de sus magníficas fotos en color; como en Zaragoza llueve más bien poquito, convendrá aprovechar las horas crepusculares para ensayar un poquito sobre el contraste de colores y luces.

[Fotografía – revistas] Exit, LFI y Fraction Magazine

Fotografía

En mi viaje a Barcelona del pasado sábado, compré un par de revistas de fotografía en Kowasa. Una de ellas es una habitual. La otra, un capricho que me doy de vez en cuando. Ya me explicaré. También comentaré el último número de una revista virtual. En internet, solo.

Exit 45 – Nuevo documentalismo

Como ya he comentado en algunas ocasiones anteriores, la revista Exit es una de las más interesantes de las que se publican en España dedicadas a la fotografía. Con aparición trimestral, cada número nos trae un tema en el que profundizar. El número actual lo dedica a las nuevas formas de practicar la fotografía documental. Este es un apelativo que a mí me resulta un poco ambiguo. Todas las artes tienen dos vertientes a la hora de su práctica. La estética y la documental. Cuando nuestros antepasados pintaban al fresco las iglesias medievales no lo hacían tanto por el arte en sí mismo, por la estética, cuanto por el interés de los clérigos de documentar la historia sagrada ante una feligresía iletrada. Cuando se pinta el cuadro de Las Lanzas, también llamado La rendición de Breda, hay un interes claro en documentar un hecho histórico y político del momento. La escritura comienza como una forma de comunicarse y documentar lo que sucede, para luego evolucionar hacia formas literarias con una multiplicidad de intenciones, estéticas, testimoniales o documentales. Pues la fotografía, igual.

Es cierto que hay un número de fotógrafos que buscan en el medio una expresión más puramente estética o conceptual, pero la mayor parte de las fotografías que se toman, desde un paisaje, hasta la fotografía de viajes, pasando por la en estos momentos tan de moda fotografía callejera, son fotografías que documentan una realidad tal y como la percibe o la quiere transmitir el fotógrafo que se encuentra ante ella con su instrumento.

Por lo tanto, el contenido de este número, sobre la base de que la fotografía documental es algo muy amplio, es necesariamente muy diverso. El número es recomendable en su conjunto. Pero a mí me han llamado más algunos trabajos que otros. Por ejemplo, la imagen de portada corresponde al fotógrafo Alexander Gronsky que nos ofrece su visión de los cuarenta días de oscuridad en Murmansk, ciudad rusa emplazada al norte del circulo polar ártico. O la visión de Dana Popa de las mujeres que han sido explotadas sexualmente, muchas de ellas mujeres de la Europa oriental en sus periplos migratorios buscando una vida mejor. También, por ejemplo, la mencionada hace pocos días Lise Sarfati en su serie She en las que construye una historia a través de instantáneas tomadas a cuatro mujeres relacionadas entre sí. Y viniéndonos a España, el trabajo de Ana Teresa Ortega mostrándonos la realidad actual de lugares de pasado ominoso ya que fueron donde la dictadura franquista llevo a cabo su actividad represora en su máxima expresión.

Auschwitz II - Birkenau; acceso ferroviario

Todos podemos documentar el mundo que nos rodea. Por ejemplo, en nuestros viajes, que a veces nos llevan a lugares bellos, pero otras a lugares que nos estremecen como Birkenau, el campo II de Auschwitz.

No pretendo ser exhaustivo con los ejemplos propuestos. Hay otros fotógrafos y otros trabajos que pueden gustar más o menos a los potenciales lectores. Pero en cualquier caso, como ya he dicho, un número diverso e interesante.

LFI 2/2012

LFI es Leica Fotografie International, revista editada y publicada a mayor gloria de la prestigiosa marca del punto rojo. Con este punto de partida, parecería que tiene un interés relativo. Siendo como es prácticamente un producto publicitario… Pero mira. De vez en cuando me topo con algún ejemplar, lo hojeo, y lo compro. Porque vienen artículos dedicados a fotógrafos interesantes, o a formas de practicar la fotografía interesante.

En este número en cuestión hay tres artículos que me han gustado.

Uno de ellos está dedicado a Alex Webb fotografiando los vecindarios menos conocidos de la ciudad de ChicagoWebb es un fotógrafo ya veterano de la Agencia Magnum, que siempre resulta interesante revisitar. Además de las interesantes y coloridas imágenes del fotógrafo se incluye una pequeña entrevista.

También nos habla de la exposición que está celebrando la Deichtorhallen – Haus der Photographie de Hamburgo, centro cultural que tuve ocasión de visitar hace unos meses, sobre el fotógrafo norteamericano Saul Leiter, uno de los pioneros del uso del color con fines puramente artísticos en fotografía de forma extensa. Tanto me ha interesado que espero volver sobre este fotógrafo dentro de unos días.

Haus der Fotografie - Visual Leader 2011

Visité la Haus der Fotografie en agosto, cuando exhibía una exposición de la Visual Leader 2011.

Finalmente, me ha gustado cómo el fotógrafo alemán Peter Lück se las apaña para documentar la vida en la Camboya actual, con sólo un gran angular (21 mm) y un objetivo estándar (50 mm) para un cuerpo de Leica M9. Esto es viajar ligero.

Fraction Magazine 36

Todos los meses tenemos una cita con esta revista publicada exclusivamente en internet que es Fraction Magazine. Un proyecto sencillo pero eficaz. Tres o cuatro porfolios de fotógrafos actuales, algún libro recomendado y algunas exposiciones, son suficientes para mostrarnos algunas imágenes interesantes e inspirarnos un poquito. Lo cual está muy bien.

En este último número me han interesado los paisajes en torno al río St-Maurice del canadiense Alexi Hobbs. Imágenes bellas y nostálgicas de una región en declive poblacional. En un tono no muy distintos el reportaje de Bruce Myren sobre Fort Juniper, cabaña en la que se refugiaba el poeta Robert Francis.

Soto de Cantalobos

Lejos de los paisajes canadienses o de Nueva Inglaterra, recorro de vez en cuando los sotos en las riberas del Ebro, más cerca de casa.

[Fotografía] Recomendaciones semanales: encontrado en la web

Fotografía

Recomendaciones semanales de lo encontrado por internet interesante en el mundo de la fotografía.

En primer lugar, un obituario, un recuerdo a los fotógrafos que más arriesgan para realizar su trabajo. El fotógrafo francés Rémi Ochlik murió en Siria cuando una bomba lanzada por el ejército gubernamental impactó en el edificio en el que se encontraba con otros reporteros gráficos  o no. Tambien murió una corresponsal del Sunday Times, la norteamericana Marie Colvin. Qué difícil y costoso es mantener el derecho a la libertad de prensa, todos los años se lleva su cuota en forma de muertos. Así que un recuerdo hacia ellos no viene mal.

Entre las recomendaciones de Rafael Roa, dos me han llamado especialmente la atención. Lo cual no quiere decir que otras cosas que escribe no me interesen también. Desde hace años tengo especial predilección por la fotografía en color. Y Rafael nos ofreció un comentario dedicado al fotógrafo Saul Leiter haciendo incapié en su especial uso de los colores en sus imágenes. He de decir que no conocía a este autor, y que me ha interesado mucho. Como también lo ha hecho en un tono totalmente distintos la fotografía del sueco Christer Strömholm, que también merece un desvío. Aunque aquí ya predominantemente en blanco y negro.

El martes 21, La Lettre de la Photographie dedicó su edición al norteamericano Duane Michals, un fotógrafo al que hay que conocer, sin duda alguna, y en esa página de La Lettre… encontraremos abundante material y puntos de partida para interesarnos en la obra del fotógrafo.

Siguiendo en La Lettre…, está de moda el fotógrafo chino Ai Weiwei y la revista virtual le dedica un artículo a la exposición que en estos momentos se desarrolla en Jeu de Paume. Ya me gustaría estar allí visitándola. Un sitio estupendo para ver exposiciones de fotografía. En cualquier caso, habrá que seguir viendo fotografías de este autor, aunque yo todavía no le he encontrado mi enganche personal. El fotógrafo conceptual es perseguido por el totalitario gobierno chino. Por lo que sirva también de defensa de la libertad de expresion esta entrada.

En Conscientious nos recomienda a Sergey Chilikov, y sus fotografías de Rusia y la extinta Unión Soviética. Creo que merece la pena seguir los enlaces que nos ponen y conocer algo más de la obra de este autor.

En Oitzarisme no proponen la obra de Julia Fullerton-Batten titulada Mothers and Daughters, en la que con estilo muy cinematográfico nos propone coloridas imágenes de gran belleza en las que se exploran las complejidades de las relaciones entre madres e hijas en todas las fases de la vida y en distintos contextos.

Por último, recordar la página web FlakPhoto.com que cada vez se va afinando más en su contenido y en su continente, y que nos propone cantidad de imágenes interesantes de muy distintos autores. Conviene seguir día a día las novedades de este sitio.

Os dejo con algunas fotografías más tomadas como ni nuevo y flamante Canon EF 50/1,4 USM. Esta vez apurando la capacidad del objetivo junto con la 5D Mark II de seguir funcionando cuando la luz se va.

Pasaje al atardecer

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Saliendo del cine

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Verja

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En la parada

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Al Mago de Oz

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