[Recomendaciones fotográficas] Irving Penn y algunos más

Fotografía

Como la semana pasada ni hice recomendaciones fotográficas porque dediqué el espacio a hablar de las exposiciones que visité en mi escapada a Madrid, se me habían acumulado muchas. He eliminado la mayoría y he dejado unas cuantas que me han parecido más interesantes por motivos diversos. Tampoco ando con mucho tiempo. Así que igual soy un poco esquemático.

En cuanto a las fotografías acompañantes, esta semana recibí de Carmencita Film Lab unos cuantos carretes de Fujicolor Superia XTra 400 que fui haciendo durante el mes de noviembre y en mis escapada madrileña. De estos dos últimos carretes os dejo algunos ejemplos, utilizando ya a pleno rendimiento el SMC-M 50/1,4 que adquirí a un señor japonés a través de eBay por un precio mucho más razonable que lo que encontré en países más cercanos. Mucho más razonable. Y en perfecto estado. Como nuevo.

Irving Penn. Uno de los grandes de la historia de la fotografía, especialmente en la segunda mitad del siglo XX. Con un estilo inconfundible, se dedique al retrato, a la moda, al bodegón, al desnudo,… que ha creado escuela, aunque pocos de sus discípulos a alcanzado su nivel. ¿El mejor fotógrafo del siglo XX? ¿De la historia? Algunos lo creen así. Por supuesto, entra el juego el gusto de cada cual. Pero si hubiera que designar un nombre para este “título”, habría de estar entre los finalistas. Para conocerlo mejor os sugiero que visitéis la entrada que le han dedicado en Cartier-Bresson es un reloj. Y luego le dediquéis tiempo a seguir conociendo su obra.

Muchas veces admiramos las fotografías de aquellos fotógrafos que nos gustan, pero es muy importante conocer también el proceso que llevó a su realización. No estoy hablando de los datos técnicos: cámara, objetivo, sensibilidad, velocidad, diafragma, material sensible… Nop. Me refiero al entorno, al ambiente, a los condicionantes, al sujeto, a las alternativas que se presentaron al fotógrafo. En la sección Theory & Practice de Magnum Photos nos muestran con frecuencia el cómo se llegó a la realización de una determinada fotografía por parte de uno de los muchos fotógrafos que han pasado por su nómina. Dos he seleccionado esta semana. La primera, una fotografía de Eve Arnold que siempre me ha parecido maravillosa a muchos niveles. Marilyn Monroe en medio del desierto de Nevada durante el rodaje de The Misfits (Vidas rebeldes). Si además cuentas que estoy leyendo una biografía novelada de la actriz escrita por Joyce Carol Oates… pues imagina. No era la primera vez que Arnold fotografiaba a Monroe.

La segunda es Mother and Daughter de Alec Soth. Perteneciente a una de sus series más importantes, Sleeping by the Mississippi, es uno de los retratos psicologicos y ambientados que realizó durante sus viajes a lo largo del curso del mítico río norteamericano. Y está realizada con las dos mujeres sentadas en un sofá de un burdel en Davenport, Iowa. Sólo con decir esto ya resulta evidente que existe una potente historia detrás de la fotografía. Y encima, en una situación así, fotografiaba con una cámara de gran formato de 8 x 10 pulgadas… El “ideal” de cámara de reportaje según los “listos”, ¿no?

Sistemáticamente las nuevas generaciones adolescentes y jóvenes piensan que son distintas, más “modernas”, más “avanzadas”, que las de sus padres, sus abuelos… quienquiera que hubiese nacido veinte o más años antes. Luego… si observas la realidad te das cuenta que, influjos tecnológicos aparte, las diferencias son cosméticas, están en el exterior, o simplemente se adaptan a la sociedad del momento. Que las actitudes no han variado tanto, salvo que actualmente las etapas “adolescencia” y “juventud” se han prolongado en el tiempo. Estas reflexiones me han surgido contemplando una entrada en Instagram de Tokyo Camera Style, en la que se muestran fotografías de la serie Party 1970-1985, del japonés Alao Yokogi, que simplemente se acercaba calmadamente a estos jóvenes con su Hasselblad y les pedía posar para una foto. Lo que digo, diferencias más cosméticas que de profundidad con lo que sucedería si el trabajo se hiciera hoy, cuarenta años más tarde.

Finalmente, entre los fotógrafos cuya obra todos los días nos muestran en Booooooom, me han llamado la atención dos de ellos, por las semejanzas y por los contrastes que se muestran en las series presentadas. En See Shore de Mackenzie Walker (Instagram), realizamos el recorrido por la costa oriental de Canadá. Lugar de vacaciones y de relax, las fotografías son bellas, relajadas. Y la presencia humana es evidente, pero no vemos a las personas. Sin embargo, en la serie que presentan the Yosigo (José Javier Serrano, Instagram), encontramos también la costa como lugar de vacaciones (también otros lugares), pero en esta ocasión en su versión más de “veraneo”, con sus bellezas, pero también con su kitsch, sus aberraciones urbanas/urbanísticas, y con más presencia de la figura humana. Dos visiones distintas de entornos a priori similares.

[Recomendaciones fotográficas] Miscelánea de recomendaciones

Fotografía

Hace bastante que no escribo un artículo sobre recomendaciones fotográficas, más allá del que dediqué a los libros que me traje de Tokio y otros que recibí en casa durante mis vacaciones. La cuestión es que había acumulado unas cuantas en todas estas semanas. Por lo que en este domingo en el que la climatología se nos ha puesto más osca comparada con el agradable sábado que tuvimos ayer, propondré una selección de las mismas.

Oscar Colorado Nantes, Oscar en fotos, profesor de fotografía avanzada en la Universidad Panamericana de ciudad de Méjico, nos ha traído un par de artículos interesantes en estos últimos días. Remontándonos a los principios de la fotografía, nos habla del inglés William Henry Fox Talbot, que los británicos reivindican como auténtico inventor de la fotografía frente a quienes proponen al francés Joseph Nicéphore Niépce. La técnica que desarrolló Fox Talbot se denominó calotipo, y es un antecedente más directo del invento de Niépce de todo lo que se desarrolló después.

Hoy acompaño las entradas con algunos ejemplos más de las fotografías realizadas con la película Lomography Berlin Kino 400.

Oscar también nos habla de un destacado fotógrafo soviético. Si bien el régimen totalitario soviético acabó con el tiempo por matar mucha de la creatividad de los rusos con su represión y, especialmente, su absurda burocracia, los inicios del régimen tras la revolución fueron una ebullición de creatividad e innovación estética. Y Arkady Shaikhet es uno de los ejemplos en el campo de la fotografía, quizá no tan conocidos como otros como Aleksandr Ródchenko, pero igualmente merecedores de ser conocidos como parte significativa de la historia de la fotografía.

La fotografía ha sido vista por muchos como una técnica de reproducción fidedigna de la realidad. Sin embargo, eso depende de las intenciones y la ética del fotógrafo. El simple hecho de encuadrar o de elegir un punto de vista determinado y una perspectiva para reproducir una escena, ya introduce un cambio o una limitación a la realidad que intenta reproducir. Por ello, como nos cuentan en LensCulture, la fotógrafa aleman Barbara Probst reflexiona sobre la cuestión realizando sus fotografías, escenificadas, en forma de series, en las que una misma escena es fotografiada simultáneamente por distintas cámaras y puntos de vista, e incluso con distintas técnicas. De este modo, nos percatamos de la multiplicidad de interpretaciones y puntos de vista, al mismo tiempo que alcanzamos una mayor comprensión sobre lo que sucede ante los objetivos de las cámaras.

Erwin Blumenfeld fue un importante fotógrafo de moda en la mitad del siglo XX. Tuve ocasión de ver una exposición de su obra en una galería de arte de París hace ya unos cuantos años y quedé sorprendido del cuidado y la perfección estética que perseguía en sus obras. Pero también hizo desnudos de naturaleza no comercial, que en el artículo que le dedican en AnOther Magazine, no dejan de calificar como surrealistas. No sé si tal, aunque sí muy influenciados por las corrientes estéticas de la primera mitad del siglo.

Alec Soth es un fotógrafo que me gusta. Tengo algunos de sus libros en mi biblioteca fotográfica. Y desde hace un tiempo se considera ya como un fotógrafo influyente. Quizá por eso en Magnum Photos lo han elegido para su segundo curso de fotografía en línea, sobre el arte contar historias de forma fotográfica. Por si os interesa; son 99 dólares. Han hablado también del mismo en AnOther Magazine.

Los geólogos y otros científicos vienen discutiendo desde hace un tiempo si podemos considerar que hemos entrado en una era o periodo geológico nuevo que denominaríamos Antropoceno, que vendría definido por el impacto que la actividad humana tiene sobre el planeta, ya que esta es marcada y observable. No está reconocido formalmente; el concepto tiene partidarios y detractores. Pero a otro nivel, sociológico, antropológico, artístico, incluso político, sí que puede tener sentido hablar de él. En The Luminous Landscape han subido un artículo en el que debate sobre el término desde un punto de vista fotográfico, y especialmente desde el punto de vista del impacto sobre el paisaje. Algunos de vosotros sabréis que una de mis motivaciones fotográficas es el concepto de paisaje alterado por el ser humano. Me parece muy recomendable.

Finalmente, en Magnum Photos han dedicado recientemente un artículo a articular una serie de consejos sobre cómo elaborar y preparar un portafolio fotográfico. Y creo que es interesante, incluso si uno no es un profesional, el preparar una selección de obras que muestran los intereses que te mueven a hacer fotografías y cuál es tu estilo y punto de vista. También muy recomendable este artículo.

[Recomendaciones fotográficas]

Fotografía

No son muchas las recomendaciones de esta semana. Ha vuelto a ser una semana con mucho lío, y eso siempre me deja la atención tocada. No puedo dedicar tantos segundos a marcar cosas para revisar el domingo, o me atención no se centra en ello. Pero algunas cosas hay.

Comentaré más despacio sobre él mas adelante; pero he estrenado un pequeño objetivo supergran angular para las micro cuatro tercios. Un 7,5 mm f/2 de origen chino, que quizá no use mucho, pero que me parece muy disfrutable.

Hoy mismo he encontrado un tweet de Davenant en el que nos recuerda la fotografía Girl holding kitten, London 1960 de Bruce Davidson. Desde mi punto de vista una de las mejores fotografías de la historia o, al menos, una de las que transmiten más humanidad y empatía hacia otros seres humanos. Dice que Davidson la consideraba su mejor fotografía, y Davidson es uno de los grandes de la fotografía, así que no creo que desbarre mucho con mi apreciación. El caso es que si la observas con detalle, la fotografía, realizada con una Leica M3 y un objetivo de 50 mm, probablemente un Summicron, y sobre película Ilford HP3, antepasada lejana de la actual HP5 Plus 400, no está especialmente nítida y tiene una considerable estructura asociada a la granularidad de la película. Y sin embargo, una de las mejores fotografías de la historia. En una época donde tanta importancia se le da a la nitidez, y tanto dinero se invierte y los fotógrafos se gastan en objetivos cuasiperfectos… relativiza el concepto de qué hace de una fotografía una gran fotografía. De todos modos, el Summicron 50 mm de Leica nunca ha sido tampoco un objetivo barato.

En la exposición Cierta luz – De fotógrafas aragonesas que ya he comentado varias veces, y a la que he acudido en cuatro ocasiones ya, me llama mucho la atención, dedico muchas miradas al trabajo Systema naturae de Lorena Cosba [instagram] en la que materializa sus fotografías sobre objetos naturales; hojas, piedras, madera,… En Lenscratch, esta semana, han publicado un artículo que me lo ha recordado. No sé si los procesos utilizados por Robert Schulz son los mismos o similares; da igual, es importante la impresión que genera en el espectador el resultado y lo que se quiera comunicar. Pero la impresión mediante clorofila sobre hojas de antiguas fotografías de la guerra civil norteamericana me ha parecido también un trabajo notable que, a través de su transmisión mediante objetos naturales, nos humaniza a quienes participaron y sufrieron un acontecimiento tan embrutecedor y deshumanizante como es una guerra. Aparecen en el artículo también alguna cianotipia de su maestro Binh Danh.

No sé si al artículo y entrevista que Josh Reichmann realiza a Osheen Harrthoonyan en The Luminous Landscape lo podréis ver libremente. Esta página de gran calidad sobre fotografía, en especial sobre paisaje fotográfico, exige una mínima suscripción equivalente a un dólar al mes, o algo así, para acceder a todos sus contenidos. El fotógrafo, utilizando una cámara de gran formato, sobre cuyas placas realiza manipulaciones, obtiene imágenes a caballo entre el paisaje y la abstracción que no han dejado de llamarme poderosamente la atención. Y es que las posibilidades del medio fotográfico y sus numerosas técnicas son infinitas, comparadas con la limitada visión de muchos fotógrafos modernos que se han iniciado en la fotografía digital.

Alec Soth [en Magnum Photos]es un fotógrafo que cada vez me gusta más. Ya lo he mencionado varias veces en mis recomendaciones y en mis libros de fotografía. Esta semana le han dedicado un artículo en Magnum Photos con motivo de la publicación de un nuevo libro, I know how furiously your heart is beating. En este libro, se introduce en los hogares de la gente, y con una mirada limpia, empática, los retrata como los ve. Empezaré a pensar en adquirirlo… aunque los fondos son limitados y hay otros candidatos.

Para terminar, pasaos por el artículo en el que se explora cómo los fotógrafos de esta agencia, Magnum Photos, afrontan la fotografía del cuerpo humano. De forma muy diversa, claro, como las personalidades de los fotógrafos afiliados a la prestigiosa agencia.

[Recomendación fotográfica] Premios, Niágara y vídeos del SfMOMA

Fotografía

Me enteraba durante mis viaje a Taiwán, no me acuerdo muy bien por qué vía, supongo que cuando entraba a Facebook para subir unas fotos del viaje, pero sí que me llegaba un enlace a Exit-Express que daba la noticia de que Leopoldo Pomés es el nuevo Premio Nacional de Fotografía, correspondiente al año 2018. Fotógrafo ya veterano que ha oscilado entre la fotografía documental, el retrato y la publicidad, sus fotografías, algunas realmente muy interesantes, tienen siempre un sabor añejo, a escenas y fotografía de otros tiempos. Esto no es bueno ni malo; desde mi punto de vista, es. Quizá, quien se quiera iniciar un poco más, además de acceder a algún libro de su obra o visitar alguna exposición si le pilla a mano, podrá descargarse el número 3 de Impresiones de Fotocolectania (PDF), dedicado a la obra de este fotógrafo.

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Hoy también acompaño la entrada con fotografías del carrete en color realizado con la Zenit 3M en el entorno del Tercer Cinturón y la huerta de las Fuentes de Zaragoza, mientras trabajaba con mis fotografías estenopeicas.

Me compré en Viena hace unos años una caja que contenía unas cuantas láminas con fotografías de Alec Soth, y los facsímiles a tamaño reducido de cuatro de sus libros más reconocidos. De ellos, los más interesantes me parecieron Sleeping by the MississippiNiagara. Ambos me he planteado comprarlos a su formato natural, pero hasta ahora no me he decidido. Recientemente, en Magnum Photos nos han recordado uno de estos trabajos, Niagara, y no vendrá mal un repaso al artículo para saber porque me interesó.

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El San Francisco Museum of Modern Arts (SfMOMA) sigue publicando excelentes vídeos sobre fotografía en su canal de Youtube. En las últimas semanas, dos de ellos:

Muy interesante por ser muy didáctico el dedicado a Abelardo Morell que trabaja con el principio de la cámara oscura, convirtiendo habitaciones de domicilios, oficinas u hoteles en cámaras que luego fotografía, generando un efecto particular. Ahora que estamos con un proyecto de fotografía estenopeica, no deja de ser un aporte conceptual interesante.

En otro vídeo, el japonés Eikō Hosoe nos habla de su colaboración con Kamaitachi, el danzante Tatsumi Hijikata, fundador de la danza butō, un performer; ya he comentado en otras ocasiones cómo la performance y la fotografía son aliados naturales, ya que esta última permite inmortalizar un evento artístico por lo demás efímero.

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[Recomendación fotográfica] Stacey Baker, Alec Soth y el amor que perdura

Fotografía

No tengo muy claro de dónde me llegó el enlace a esta conferencia TED. Muy posiblemente, apareció de forma espontánea en las recomendaciones de Youtube en función de los vídeos que veo habitualmente, pero no estoy seguro.

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Las fotografías de hoy no se parecen a las de Alec Soth; pero alguno de los motivos por los que están hechas, pertenecen a determinadas zonas de Zaragoza, no están muy alejados de los de Soth.

Esta conferencia, una breve charla de poco más de 10 minutos con fotografías proyectadas, fue impartida por el Alec Soth y Stacey Baker, está en inglés, pero se puede configurar el vídeo para ver los subtítulos en español.

Alec Soth es un fotógrafo que nació y vive en Minneapolis, del cual tengo algunos libros y láminas de fotografías que me gustan mucho. Es un fotógrafo documental que realiza proyectos en profundidad sobre la geografía humana de los territorios en los que fija su mirada, muchos de ellos, aunque no exclusivamente, en el medio oeste americano. Al mismo tiempo, sus fotografías no dejan de tener un tono poético. En la actualidad es miembro de Magnum Photos.

Stacey Baker iba para abogada, aunque tras un tiempo de ejercicio lo dejó, y se pasó a la fotografía. En la actualidad es la editora de fotografía en The New York Times, teniendo por lo tanto la responsabilidad de decidir qué se publica y qué no se publica en cuanto a imagen gráfica en el prestigioso diario neoyorquino, cuya nómina de fotógrafos ha recibido algún que otro Pulitzer y otros prestigiosos premios. Pero también tiene otros proyectos personales; los más conocidos tienen que ver con… piernas. Piernas urbanitas.

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El vídeo nos habla de una colaboración que Baker le pidió a Soth para analizar desde un punto de vista fotográfico la naturaleza del amor que perdura. Cuáles son las características de esas parejas que permanecen juntas de por vida… convencidas de ello. Pertenezco al otro grupo, al de las personas que no han conseguido afianzar la convivencia con sus parejas, por lo que no me pronunciaré sobre el tema. Salvo quizá por una cosa que dicen. La vida es dura. Es dura para quienes no tienen una pareja estable, porque no es fácil vivir en soledad sin un compañero o compañera de fatigas. Pero es dura para quienes sí la tienen, porque no es fácil mantener vivas las razones para la convivencia. La vida es dura.

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