[Libro] Normas de cortesía

Literatura

Esta novela de Amor Towles me apareció un día entre las ofertas Flash del día en Amazon. La mayor parte de estas ofertas no valen un pimiento, como he podido comprobar con el tiempo. Pero en este caso me encontraba con una novela refrendada por la editorial Salamandra, una editorial que me merece bastante respeto. Investigué someramente, y decidí darle una oportunidad a esta primera novela del autor, que empezó tarde en esto de dedicarse a escribir, aunque parece que lo ha cogido a gusto.

De entrada, el prólogo sirvió para que me enganchase muy a gusto en el libro. En dicho prólogo, nos encontramos en 1966 y la protagonista y narradora del libro, Katey Kontent, una neoyorquina de origen ucraniano, está disfrutando con su marido de la inauguración de la exposición Subway, 1938-1941 de Walker Evans. En las fotografías, tomadas por Evans en el metro de Nueva York con una cámara oculta, inadvertida para los viajeros, reconoce a alguien. En dos de las fotografías, reconoce a la misma persona, con un aspecto muy distinto entre ellas. Esto nos llevará a un largo flashback en el que esta mujer nos recuerda lo que sucedió en su vida en aquellos años antes de la guerra mundial, especialmente en 1938.

Las fotos de hoy,… de Nueva York, claro.

Towles nos lleva a una época en la que Estados Unidos todavía se encuentra bajo los efectos de la Gran Depresión. En la Nochevieja de 1937, Katey y su compañera de habitación en la pensión en la que viven, salen a celebrar el evento, y conocen a un joven adinerado. Ambas se interesan por él, de forma amistosa, aunque este parece interesarse más por Katey. Pero unos días más tarde, un accidente en las calles heladas de Nueva York cambiará el destino de los tres.

Aunque planteada en sus compases iniciales como un triángulo amoroso, la novela en realidad trata del ascenso en la escala social de una mujer de veintitantos, acercándose a los treinta años, en ese final de la década de los treinta del siglo XX, una época en que esa edad es no ser ya demasiado “joven”. Una mezcla de fortuna, trabajo y carácter personal guiarán a la joven en su introducción en la alta sociedad neoyorquina, en un camino en el que tendrá notables aciertos, aunque también algún notable tropezón.

Y esa es la parte más interesante de la novela, la que narra el ascenso progresivo de la joven, de una forma que podemos calificar de honesta, trabajando cuando hay que trabajar, divirtiéndose cuando toca, y sin poner zancadillas por el camino. El problema de la novela es que el romance, con triángulo y sin triángulo entre la joven Katey y el apuesto galán de las fotos del metro es irregular. Y lastra la novela. Desde los primeros compases vemos que el autor lastra la historia y el desarrollo del personaje más interesante de su novela, en aras a generar una tensión romántica que no funciona siempre, y que genera en algún momento el punto más bajo del relato.

Por lo demás, la novela se lee bien y es muy entretenida. No siempre alcanza, no creo que haya capacidad, los niveles de la gran novela americana de principios de siglo que intenta emular, y copiar con más o menos éxito, que nos ha narrado en muchas otras ocasiones los avatares de la sociedad neoyorquina. Pero tampoco nadie se arrepentirá por darle una oportunidad a esta historia.

[Libros de fotografía (y arte en general)] Desde Nueva York, o Estocolmo, hasta hace unos días

Arte, Fotografía

Me he dado cuenta este fin de semana que llevaba tiempo sin comentar entradas en mi biblioteca de libros de fotografía, y de arte en general. Desde antes de irme de viaje a Nueva York. El caso es que de allí algo me traje, poco antes algo tenía pedido de Estocolmo que tardó un tiempo en llegar, y después alguna cosa ha surgido para comprar en los últimos días por Zaragoza. Voy por partes. Según mi cronología personal.

En el Moderna Museet de Estocolmo

Cuando visité el Moderna Museet de Estocolmo en agosto de 2011, el museo tenía dedicada la mayor parte de la superficie expositiva a su colección de fotografía, por lo que disfrute mucho con la visita. Me quedé entonces con las ganas de comprar el libro que el museo había dedicado a ese periodo expositivo. Pero como fue una escapada corta la que hice al país escandinavo, y el libro era grandote para la maletita que llevaba, decidí que ya lo pediría para que me lo enviasen a casa. Pero intenté comprarlo en Amazon UK primero o a través de Waterstones después. El motivo es que los gastos de envío desde la tienda del Moderna Museet son muy elevados. El caso es que en los dos sitios lo encargué, y desde ninguno me lo pudieron mandar. La editorial, Steidl, no les enviaba ejemplares. Y en la página de esta última no aparecía.

Finalmente, como me apetecía tener mucho el libro, volví a la tienda en internet del museo, y compré el libro correspondiente a la exposición que vi, Another Story – Photography from the Moderna Museet Colletion, y otro del año anterior que también me pareció muy interesante, Åter till verkligheten – Fotografi ur Moderna Museets samling. No se sueco, y no soy masoquista. El título es ese, pero el libro es bilingüe en sueco e inglés. El título traducido al inglés sería Reality Revisited – Photography from the Moderna Museet Colletion.

Ambos contienen obras fotográficas muy interesantes de toda la historia de la fotografía, y dan para muchas horas de detenida contemplación. Lo de recomendarlo o no… mi empeño por conseguir estos libros ha sido algo muy personal.

Paseo de la Independencia

Aunque sin mucho convencimiento, por diversos motivos, también probé ayer el Zuiko 21/3,5 en fotografía más callejera, en blanco y negro. Y también va muy bien, como en esta instantánea del tranvía en Independencia.

En el MoMA y en el ICP de Nueva York

Tenía intención de traerme algún libro de fotografía de Nueva York, y así fue, pero lejos de las obras estupendas difíciles de encontrar por aquí que me había planteado. El motivo es que cuando visitamos el Museum of Modern Art (MoMA) nos encontramos con la exposición dedicada a René Magritte y al final de la visitá cayó el catálogo de la exposición, Magritte – The Mistery of the Ordinary, 1926 – 1938. Siempre he tenido cierta debilidad por ciertos surrealistas, y entre los pintores, por el belga. Así que decidí optar por la pintura en lugar de la fotografía.

Además, también cayó la Fuji de formato medio de la que ya os he hablado desde varios puntos de vista, por lo que mi presupuesto final para otros menesteres se fue quedando muy justito. Por lo tanto, lo que se dice libros de fotografía quedaron reducidos a una curiosidad que encontré en la tienda del International Center of Photography (ICP). Se trata de Pring’s Photographer’s Miscellany – Stories, Techniques, Tips & Trivia. Es un librito muy divertido para todo aquel amante de la fotografía que quiera culturizarse, conocer alguna técnica que otra curiosa, anécdotas y otras muchas cosas sobre la historia de la fotografía. Abulta poquito, y aunque es un libro moderno, está editado un poco a la antigua. Curioso. Un recuerdo simpático.

Paseo de la Independencia

O el moderado contraluz en el mismo paseo, cuando salimos del cine.

Aunque sin perder de vista el MoMA, algunos libros comprados en el VIPs

En el MoMA de Nueva York tuve la ocasión de ver también la exposición American Photographs de Walker Evans, que se exhibe desde el 19 de julio de 2013 hasta el 26 de enero de 2014. Esta exposición se realiza en memoria del 75º aniversario de la primera vez que se exhibió en este museo neoyorquino la obra de este fotógrafo americano, con el mismo título de la exposición, y que fue la primera vez que el museo dedicó una exposición en exclusiva a un fotógrafo en solitario. El libro que se publicó en aquella ocasión, en 1938, se considera un clásico, y yo lo tenía en mi biblioteca de forma indirecta, en la colección Books on Books de Errata Editions. Pero estos “libros sobre libros” no son lo mismo que el propio libro, y en estas semanas ha llegado a las librerías, y yo lo vi en el VIPs de la Plaza de Aragón de Zaragoza, la reedición de este libro clásico por parte de Schirmer/Mosel. El único problema es que los escasos textos del libro están en alemán. Pero vamos, no tiene mayor importancia. Las fotografías están ahí, y la edición, por lo demás, es excelente.

Ese mismo día, compré tres libritos de fotografía, a 4,95 euros cada uno que me parecieron interesantes, de la editorial Driter. Uno dedicado a Aaron Siskind, otro a Bob Natkin, y el tercero a Wynn Bullock. Con ese precio, uno no se puede equivocar.

Plaza de Aragón

O metidos entre los porches de la Plaza de Aragón, en un día de luz con suaves contrastes.

[Fotografía] Recomendaciones semanales, con fotos de una quedada FeZ

Fotografía

Sí. Ayer, un grupo de compañeros y amigos del grupo de Flickr Fotógrafos en Zaragoza (FeZ) nos juntamos para explorar las posibilidades fotográficas del Parque Lineal de PLAZA, espacio verde entre el Canal Imperial de Aragón y la mencionada plataforma logística. Una agradable mañana de relax, conversación, paseo y fotos. Os dejaré por aquí alguna de las imágenes del día. De momento las tomadas con la cámara digital. También me llevé la M2, pero tardaré unos días en disponer de las fotos.

Como no todo el mundo sabía como llegar, y para no dispersarnos, quedamos en el estacionamiento bajo la Torre del Agua, para ir todos juntos hasta PLAZA.

Como no todo el mundo sabía como llegar, y para no dispersarnos, quedamos en el estacionamiento bajo la Torre del Agua, para ir todos juntos hasta PLAZA.

No prestaremos demasiada atención a los paralelepipédicos edificios de la plataforma logística. Nos centraremos en el entorno del parque.

No prestaremos demasiada atención a los paralelepipédicos edificios de la plataforma logística. Nos centraremos en el entorno del parque.

Mientras os traigo algunas cosas de las que han aparecido por internet esta semana. No he estado muy centrado, o no ha habido tantas cosas que me hayan llamado la atención como otras semanas, pero cosas hay. La semana que viene, si todo va bien, no habrá esta sección. Es semana de fiesta y minivacaciones, y si nada se tuerce la voy a aprovechar. Ya os contaré.

Un par de clásicos de la fotografía norteamericana para empezar:

Rafael Roa reconoceWalker Evans como una de sus referencias. De hecho, comenta que es una de las referencias para cualquier fotógrafo que empieza y se toma la cosa en serio. Poco hay que decir de uno de los grandes de la fotografía documental americana y mundial. Sólo, que hay que conocerlo.

Más tardío, pero también uno de los nombres importantes de la fotografía documental americana, lo que hoy en día los modernos llaman street photography hablen el idioma que hablen, es Garry Winogrand. En The Phoblographer hablaron de él en el aniversario de su muerte, y sobre él se ha hablado con cierta frecuencia estos días como consecuencia de una exposición retrospectiva de su obra que se está celebrando en San Francisco.

Uno de los problemas de los parques de Zaragoza es que, tratándose de una ciudad con clima árido, la vegetación tarda en crecer.

Uno de los problemas de los parques de Zaragoza es que, tratándose de una ciudad con clima árido, la vegetación tarda en crecer.

Incluso la que encontramos en torno al gran estanque del parque no es para tirar cohetes.

Incluso la que encontramos en torno al gran estanque del parque no es para tirar cohetes.

No digamos ya los esqueléticos árbolillos, poco más que estacas con alguna rama, que se encuentran dispersos por la extensión del parque.

No digamos ya los esqueléticos árbolillos, poco más que estacas con alguna rama, que se encuentran dispersos por la extensión del parque.

Ya que estamos con la fotografía documental o callejera, en Lenscratch nos hablan de David Carol, fotógrafo que destila abundante humor en sus fotografías tomadas en las calles y lugares de todo el mundo. Un tradicional de las cámaras telemétricas, de la película en blanco y negro y del revelado en Rodinal. En el artículo, le entrevistan; y si el inglés no está peleado contigo, merece la pena leer la entrevista.

En el mundo de la fotografía de moda, publicidad y el retrato, conviene buscar y encontrar fotógrafos que ofrezcan algo distinto de lo habitual y lo trillado. Y nuevamente Roa nos trae un par de ejemplos:

Nos habla del fotógrafo Max Vadukul, con una estética muy personal, y en la que destacan sus retratos. Que como además son de gente del famoseo, son más entretenidos de contemplar.

Estos días atrás se han fallado los Sony World Photography Awards, y nos recuerda que el primer premio en la categoría de retratos, en los premios dedicados a los jóvenes fotógrafos, ha ido a parar a una fotógrafa nacida en BarcelonaBerta Vicente. Y la verdad es que lo que he visto de su trabajo me ha gustado.

Más interesante resulta recorrer el soto que se mantiene a orillas del Canal Imperial de Aragón.

Más interesante resulta recorrer el soto que se mantiene a orillas del Canal Imperial de Aragón.

Este limita por el norte la alargada forma del Parque Lineal.

Este limita por el norte la alargada forma del Parque Lineal.

Y eventualmente encontramos una diversidad de árboles que flanquean el curso del canal, invisible de otra forma.

Y eventualmente encontramos una diversidad de árboles que flanquean el curso del canal, invisible de otra forma.

Durante las horas que pasamos paseando por el parque hago varias incursiones por el soto.

Durante las horas que pasamos paseando por el parque hago varias incursiones por el soto.

Mucho retrato que me ha gustado he encontrado esta semana. Y con estilos muy variados. Veamos estos tres ejemplos:

En The Leica Camera Blog nos muestran los que realiza Peter McCollough. Estupendo el uso del color que hace, tanto para sus retratos posados como los tomados al vuelo en las calles de la ciudad.

Hoy en día son numerosos los fotógrafos que se inspiran en los claroscuros de los pintores de antaño para componer la iluminación de sus retratos, dándoles un ambiente especial. Bien es cierto que a veces resulta monótono. Pero las fotografías de Daniel Murtagh, en las que observamos también influencias cinematográficas, no en vano su serie se llama Cinema Memory, me han resultado muy interesantes. Vía Le Journal de la Photographie.

Finalmente, en el PLog de The Denver Post encontramos una serie de 26 retratos de William Hacker (Tumblr), fiel al formato medio y a la película tradicional. Lo cual, no hay que negarlo, da a estos retratos una cualidad material especial.

El rato que permanecemos en el parque también permite que aquellos con mejores conocimientos técnicos y más facilidad de palabra expliquen algunas cuestiones fotográficas al resto.

El rato que permanecemos en el parque también permite que aquellos con mejores conocimientos técnicos y más facilidad de palabra expliquen algunas cuestiones fotográficas al resto.

Dado que estamos casi en las horas centrales del día, o sin casi al final de la mañana, hay que jugar con los contraste del color y las formas, para dar un interés a las fotos que la luz no permite.

Dado que estamos casi en las horas centrales del día, o sin casi al final de la mañana, hay que jugar con los contraste del color y las formas, para dar un interés a las fotos que la luz no permite.

Finalmente, un acto de vandalismo de los tantos que suceden pero que sorprende tanto más por cuanto procede de un medio de comunicación pretendidamente serio. El periódico Le Monde ha destruido el archivo del fotógrafo Daniel Mordzinski. El trabajo de una vida. Veintisiete años de fotografías. Tiradas a la basura. Por un diario que se decía prestigioso. Ya no.

Algunos tenían miedo de un nido de avispas que encontramos en la atalaya de uno de los laberintos del parque; pero ya hemos visto en el texto que animales más peligrosos hay por el mundo,... bípedos.

Algunos tenían miedo de un nido de avispas que encontramos en la atalaya de uno de los laberintos del parque; pero ya hemos visto en el texto que animales más peligrosos hay por el mundo,… bípedos.